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La mayoría de nosotros, los beliceños adultos, hemos pasado distintas cantidades de tiempo tratando de descifrar la psique contradictoria de Lord Michael Ashcroft.  Sus actividades comerciales en Belize lo han enriquecido enormemente y nos ha dejado a nosotros los beliceños seriamente endeudados con él en varios casos.  Pero ha dicho, en más de una ocasión, que ama a Belize.

Bueno, es posible amar a Belize, el país, y no tener ningún afecto real por la gente, nosotros los seres humanos que nos llamamos beliceños. Lord Ashcroft no nos ama a los beliceños: ama sus propias cuentas bancarias.

Ahora, la filosofía del desarrollo del capitalismo de laissez-faire exalta al hombre que puede llegar a la cima financieramente.  En el capitalismo de laissez-faire, todo vale, y por todos los medios necesarios.  Así que en la medida en que al desarrollo de Belize se refiere, Lord Ashcroft es la superestrella definitiva.  Exige nuestro respeto por sus logros empresariales, que lo han enriquecido a él y han empobrecido a Belize.

Personalmente, no me disgusta Lord Michael.  Pero, ciertamente no soy su amigo.  Paso mucho tiempo tratando de entenderlo, porque no hay forma de que nosotros, los beliceños, podamos sobrevivir a este depredador inglés sin entender qué es lo que lo impulsa, aparte de puro dinero.

Entonces, lo que nos llama la atención es el hecho de que él vivió en Honduras Británica cuando era niño durante tres años, desde finales de 1953 hasta finales de 1956. Su padre había sido soldado británico y fue asignado aquí como funcionario público en la administración colonial.

 El episodio más importante y sensacional en los tres años del joven Michael Ashcroft en la colonia fueron las elecciones nacionales de abril de 1954, cuando el Partido Unido del Pueblo (PUP), intensamente anticolonial, derrotó al Partido Nacional (NP por sus siglas en inglés) pro-británico por un amplio margen. Había nueve distritos electorales aquí en ese momento, y el NP ganó solo uno: en Toledo, donde el poder personal del patriarcal Sam Vernon impulsó al candidato del NP, Charles Westby a la victoria en el “Distrito olvidado.”

 (Hubo cuatro candidatos independientes en esa elección: Fred Westby en el Oeste de Belize; John Smith en el Norte de Belize; Fred Hunter en el Área Rural del Distrito de Belize; y William Gegg en Corozal).

Los ocho candidatos victoriosos del PUP fueron descritos como candidatos “PUP-GWU” en el valiosísimo trabajo de Myrtle Palacio, WHO AND WHAT IN BELIZEAN ELECTIONS 1954 to 1993 [QUIÉN Y QUÉ EN LAS ELECCIONES BELICENAS 1954 a 1993]. El PUP y el GWU (Sindicato General de Trabajadores), en otras palabras, estaban en una coalición  en 1954. Su victoria electoral de 1954 fue épica, y fue una victoria para la gente de de la base de Belize, la mayoría de los cuales eran negros en 1954, y fue una derrota para los británicos imperiales y para Belize Estate and Produce Company (BEC), que había dominado la economía local desde el siglo XIX.

 La elección de 1954 fue muy tensa y emotiva en la ciudad capital, donde vivía entonces un tercio de la población de la colonia.  Dos de los líderes y candidatos del PUP, Leigh Richardson y Philip Goldson, habían sido encarcelados por sedición por los británicos y habían pasado nueve meses en la prisión de Su Majestad en 1951. Así que la elección de 1954 fue una gran reivindicación para Leigh y Philip.

 Yo era un niño que había cumplido siete años el 30 de abril de ese año.  Siempre me ha parecido que la contienda más emotiva en 1954 involucró el hecho de que el primer líder del PUP (el partido fue fundado en 1950), Johnny Smith, renunció al PUP después de que Richardson y Goldson fueron encarcelados.  El Partido Nacional no ofreció un candidato en la división del Norte de Belize de George Price.  Johnny Smith se postuló contra él como candidato independiente, claramente apoyado por el NP, y fue vilipendiado amargamente como un “cobarde” y “traidor” por los miembros y simpatizantes del PUP-GWU a quienes había abandonado.  (Por cierto, el Sr. Price venció a Smith abrumadoramente 3 a 1, y Smith pronto se exilió en los Estados Unidos. En 1954, los beliceños eran extremadamente apasionados por su política posterior a la devaluación).

Un niño inglés como Michael Ashcroft, que asistía a la sección de la escuela primaria de la Academia de Santa Catalina para niños privilegiados, era un absoluto don nadie en Belize en 1954. Repito, era nadie, nada.  Los beliceños estaban entusiasmados con el PUP y con Ludwig Lightburn, quien luchaba por alcanzar la fama en México y los Estados Unidos.  Bueno, no hace falta decir que nadie en 1954 se ha convertido en alguien hoy.

En 1955, murió Bob Turton, el hombre nativo de negocios más poderoso de Belize, quien fue el primero en impulsar a su secretario personal, George Price, a que entrara en la política de Belize en 1944.  Turton había sido el enemigo más serio de BEC y los británicos, por lo que cuando murió en 1955, fue el año inmediatamente posterior a su mayor victoria sobre sus odiados rivales: BEC y los británicos.  (Turton tenía importantes conexiones comerciales en los Estados Unidos, incluida la compañía de chicles Wrigley en Chicago).

Por parte de mi padre, soy descendiente de un escocés llamado James Hyde allá por finales del siglo XVIII.  Muy pocos de nosotros comprendemos las complejidades de lo que conocemos como “Reino Unido” o “Gran Bretaña”.  Según tengo entendido, la monarquía actual consta de cuatro pueblos diferentes: inglés, escocés, galés e irlandés.  (Irlanda es un país independiente, pero Irlanda del Norte es parte de Gran Bretaña).

Lord Ashcroft es inglés, y el pueblo inglés es la fuerza dominante en el Reino Unido.  Es un poco confuso para mí, pero hubo un episodio sensacional en la historia de los escoceses y los ingleses que les resultará interesante.  Pido su indulgencia por este pequeño aparte histórico.

 En el siglo XVI, Escocia e Inglaterra tenían dos reinas diferentes: María, Reina de Escocia, se había convertido en Reina de Escocia en 1542, mientras que su prima, Isabel I, se convirtió en Reina de Inglaterra en 1558. El problema en ese momento del odio violento entre la Inglaterra Protestante (anglicana) y la España católica romana era que María, reina de Escocia, era católica romana.  Los católicos ingleses, que estaban siendo perseguidos, consideraban a María la Reina legítima de Inglaterra.  Los ingleses protestantes estaban aterrorizados de que la protestante Isabel, la hija de Enrique VIII, pudiera ser asesinada por agentes españoles y que María, reina de Escocia, se convirtiera en reina de Inglaterra y de Escocia.  (María era prima de Isabel y heredera del trono inglés a través de su abuela Tudor, Margarita, hermana mayor de Enrique VIII. Isabel era nieta de Enrique VII y María era su bisnieta).

 Sucedió que María se vio involucrada en un gran escándalo sexual, que terminó con la muerte de su esposo legal.  Tuvo que huir hacia el sur hacia Elizabeth en busca de protección.  Isabel mantuvo cautiva a María durante dieciocho años y medio, y luego María, reina de Escocia, fue decapitada en 1587 con el consentimiento silencioso de Isabel I. Decapitada, José.  Estamos hablando de gente seria, gente severa.

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