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En 1994, los Kremandala Raiders ganaron su segundo campeonato de baloncesto semiprofesional consecutivo, bajo la dirección del entrenador en jefe Marshall Núñez.
Siempre había entendido que las competencias deportivas locales o nacionales tenían como propósito principal la identificación de aquellos que estarían mejor calificados para representar a la nación como jugadores, entrenadores y gerentes en competencias regionales e internacionales.


Después de la Revolución Cubana en 1959, el desempeño de Cuba en el escenario deportivo regional e internacional mejoró notablemente, extraordinariamente de hecho.  Esto se debió a que Fidel Castro se deshizo de gran parte del clasismo, el colorismo y el racismo que habían influido negativamente en la selección de equipos nacionales cubanos bajo regímenes anteriores.


En las temporadas de baloncesto semiprofesional de 1993 y 1994, los Raiders derrotaron al Crown Stadium, dirigido por Greg Moguel, en las semifinales, antes de derrotar a los Santino’s Hotpoints en la final.


El Partido Demócrata Unido (UDP por sus siglas en inglés) bajo el mando del Dr. Manuel Esquivel había regresado al poder político nacional en junio de 1993. El único John Saldivar, relativamente desconocido en ese momento, estaba a cargo del Departamento de Reconstrucción y Desarrollo en Belmopan.  Mis fuentes me decían que Saldivar estaba a cargo de los deportes bajo Esquivel, al igual que el difunto Hubert Bradley había sido el gurú de los deportes del Sr. Price, ni el Sr. Price ni el Sr. Esquivel eran deportistas.


El equipo nacional de baloncesto de Belize iba a participar en el torneo de baloncesto de CARICOM en ese verano de 1994. Parecía lógico que Marshall, después de haber ganado muchos torneos de baloncesto en la escuela secundaria y preparatoria, además de sus dos títulos semiprofesionales, fuera nombrado entrenador en jefe de nuestra selección nacional de baloncesto.  Saldivar, sin embargo, eligió a Greg Moguel, el hombre que Marshall había derrotado, como entrenador en jefe.


Ahora, déjenme decirles esto.  Entrené equipos de fútbol senior (Diamond A, Charger) un par de años a mediados de la década de 1970, y un par de equipos de baloncesto senior (Island Flyers, Geritol) a principios de la década de 1980.  Tenía algunas buenas ideas, pero no era un gran entrenador.  Trabajando junto con Marshall, me di cuenta de que él era un gran entrenador, un líder verdaderamente dotado.  Inspiraba confianza en sus jugadores.  Su cuerpo de trabajo le dio derecho al puesto de entrenador nacional de baloncesto.


La estructura de poder clasista y racista en Belize cree que puede discriminar a personas así, y que las masas del pueblo beliceño son tan estúpidas que no ven la injusticia.  La estructura de poder, porque controla los medios (excepto Kremandala), cree salir ilesa de cosas como estas.
Pero las masas de nuestro pueblo ven a través de las injusticias.  Pulu Lighburn casi vence a Marshall con Acros Burners en la temporada de 1995.  Pero luego estos dos trabajaron juntos para llevar a SanCas UB al título en 2001. Mi punto es que Marshall es humano, pero es genial.


Hace casi cincuenta años, la Calle Mayflower en la Zona Sur de la Ciudad de Belize era el hogar del equipo campeón de fútbol Berger 404.  Sus rivales en la Zona Norte eran la selección de Cinderella Plaza, ya fuera BEC, Charger o Belprint.  (Respeto, el finado, gran Coro.) Podemos ver que un desastre ha recaído sobre el fútbol en la Ciudad de Belize.  ¿Quién hubiera creído esto posible en ese entonces?
Antes de que Belize se uniera a la FIFA después de la independencia en 1981, la mejor selección nacional de fútbol que jamás hayamos tenido fue dirigida por Christobal Mayen en 1978. Me pregunto si Stobal hubiera sido tan negro como Marshall si la estructura de poder de Belize lo hubiera aceptado tal como era.


En 1997, el UDP fue duramente derrotado en las elecciones nacionales de consejos municipales, por lo que gastaron fondos públicos no auditados (algunos dicen que tres cuartos de millón) para construir un poderoso equipo nacional de baloncesto para el torneo CARICOM de 1998, que fue organizado por Belize.  El UDP, asesorado por Saldivar, gastó $50,000 para contratar a un ex Chicago Bull, David Greenwood, como entrenador en jefe.  Belize ganó el torneo y todos estaban felices.  (Excepto los votantes beliceños. El UDP fue barrido fuera en agosto de 1998).


Ahora entendemos cómo funcionan las cosas aquí.  Cuando los políticos y la estructura de poder quieren algo en los deportes, gastan dinero y obtienen resultados.  El talento está aquí.  Cuando no les importa, los jugadores son tratados como basura.


Hay algo gravemente mal en este país, y es por eso que nuestra juventud se está perdiendo, se ha estado perdiendo durante las últimas tres décadas.


John Saldivar solo se preocupaba por sí mismo.  Dirigió Belmopan como su feudo personal.  Me sorprendió cuando perdió su escaño en 2020. Recuerden, este hombre en realidad fue elegido líder del UDP, hasta que se enteraron de Lev Dermen.  En las calles resuenan las palabras de Peter Tosh: “No quiero paz. Quiero igualdad de derechos y justicia”.

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