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From The Publisher en Español

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Hice un curso de economía en Dartmouth (solo uno), y el resultado fue que cuando pasé las vacaciones de verano de 1967 en Belize, y el Club Rotario de Belize me invitó a hablarles, traje algo de ese curso para el podio de Rotary (probablemente en el viejo Fort George Hotel).

A mi edad, y retrocediendo 55 años, no puedo jurar que fue precisamente de ese curso de economía que traje mis datos. Para el invierno de 1967, mi mejor amigo en Dartmouth era un estudiante de economía llamado Guy Mhone. Mhone, oriundo de Malawi (anteriormente Nyasaland), continuó después de Dartmouth a hacer un doctorado en economía. Es posible que fuera él quien me había instruido en este punto específico.

En cualquier caso, le expliqué al grupo élite que es Rotary que el concepto de ayuda exterior que dan las naciones desarrolladas a las menos desarrolladas es engañoso. Si, por ejemplo, el poderoso Estados Unidos hubiera bajado sus aranceles sobre las bicicletas importadas de la India, que era un país relativamente pobre en 1967, la reducción de esos aranceles habría ayudado económicamente a los indios mucho más de lo que los estadounidenses estaban dando entonces a los indios en ayuda exterior.

Ya me había radicalizado un poco en el verano de 1967, pero el punto que planteé sobre la ayuda exterior no era algo que nadie en cualquier campus de educación superior hubiera considerado un concepto radical.

Después del discurso, se me acercaron el Sr. Edgar Gegg, un destacado hombre de negocios y prominente católico romano, y el Sr. Lee Andersen, quien era el gerente general del Royal Bank of Canada (que se convirtió en el Banco Belize a fines de la década de 1980). El Sr. Andersen había sido el orador invitado cuando mi clase del Colegio San Juan celebró sus ejercicios de graduación en diciembre de 1963 en el antiguo Teatro Majestic. (Lo que siempre recordé de su discurso, por la razón que sea, fue la declaración: “El final de un día es el comienzo de otro”).

El Sr. Gegg me dijo: “Eres un hombre peligroso”. Ahora, yo era tan idiota en 1967 que en realidad me sentí halagado por una declaración que contenía una seria advertencia para mí. ¡Qué tonto eres a los 20 años!

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que básicamente había estado protegido por la estructura de poder en Honduras Británica, que se convirtió en una colonia autónoma en 1964. Como niño y joven, no era una amenaza para las personas que mandaban aquí. Mi discurso en Rotary en 1967 envió señales equivocadas a algunas personas importantes.

Quiero hacer una pequeña biografía aquí sobre Guy Mhone, un brillante economista que enseñaba en una universidad en Johannesburgo, Sudáfrica, cuando murió en la mesa de operaciones de un hospital (apendicitis) a la edad de 62 años.

En 1965, Guy Mhone era un líder estudiantil activista en Malawi, considerado una amenaza por el presidente de Malawi, el Dr. Hastings Kamuzu Banda, que colaboraba con el gobierno del apartheid de Sudáfrica, que había encarcelado a Nelson Mandela en 1963. Mandela era un revolucionario héroe para todos los estudiantes activistas en los países alrededor de Sudáfrica, que incluía a Malawi.

Un grupo extranjero de filántropos logró sacar a Guy Mhone de Malawi y lo matriculó en Dartmouth antes de que Banda pudiera encarcelarlo o matarlo. Banda todavía estaba en el poder cuando Mhone se graduó de Dartmouth en 1968. Mientras tanto, mientras Mhone estaba haciendo un posgrado en economía en los EE. UU. durante la década de 1970, y luego enseñaba en Zimbabue en la década de 1980, Mandela permaneció en la cárcel en Sudáfrica. Madiba pasó un total de 27 años en la cárcel antes de ser liberado en 1990.

No sé cuándo Guy Mhone finalmente logró regresar a Malawi, porque perdimos el contacto durante muchos años, hasta mediados o fines de la década de 1990.

Hace unas semanas, un primo mío en la ciudad de Nueva York me llamó por teléfono para decirme que cierto individuo de las clases élites de Belize había publicado en su página de Facebook un artículo en el que me criticaba y lamentaba el hecho de que no me convertí en un Nelson Mandela beliceño. No estoy en el mundo de Facebook, y nadie más me dijo nada sobre la publicación.

Bueno, ahora, la persona que quería que yo fuera Nelson Mandela acaba de meterse en un gran problema en la India, de todos los lugares, hace unos días. Su padre era el mismo Gegg senior que me había hablado después de mi discurso en el Club Rotario en 1967. Belize es un lugar tan pequeño y el mundo es un mundo tan pequeño.

Personalmente, no pensé que podría sobrevivir en la cárcel como lo hizo Mandela. No soy ni la mitad del hombre que era Madiba. Por eso les dije a mis hermanos de UBAD que me sacaran de la cárcel si me condenaban por conspiración sediciosa en 1970.

En cualquier caso, HAY apartheid en el “secreto mejor guardado de la naturaleza”. Pero el apartheid de Belize es muy sutil, muy ingenioso. La religión está en la mezcla. La única vez que realmente se ve el apartheid es cuando gente como Lisa viene de visita.

Bendiciones.

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