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Se supone que la Navidad debía ser un feriado religioso, pero la estructura de poder, supongo que en todo el mundo, la transformó en una extravagancia comercial.

En Belize, la gente de la base siguió la corriente porque las vacaciones de Navidad coincidían con el regreso al municipio de Belize de todos los hombres que habían estado trabajando en los bosques de Cayo y Orange Walk. Estos hombres habían estado en el monte durante cinco, seis meses, les acababan de pagar y querían tirar la casa por la ventana. La Navidad se convirtió en una celebración festiva.

Lo encontré así cuando era un niño. Cuándo empezó, no lo sé. Pero las cosas han cambiado un poco, porque los bosques ya no existen.

La festividad religiosa de la Navidad involucraba el nacimiento de un niño Salvador, quien sería crucificado cuando se hiciera adulto para redimirnos a los seres humanos de nuestros pecados. El niño Salvador era el Hijo de Dios, pero Su madre era humana.

Cuando el niño Jesús se hizo adulto, descendiente del rey David del pueblo judío, fue crucificado por el mismo pueblo del que había brotado, los judíos, porque originalmente habían pensado que Él era el Mesías que había sido profetizado para liberarlos del Imperio Romano, que gobernaba Judea. Decepcionados porque el reino de Cristo “no era de este mundo”, le dijeron al gobernador romano, Poncio Pilato, que preferían que el bandolero Barrabás fuera liberado, en lugar del manso y amable Cristo.

¿Quién fue el que realmente dio la orden de crucificar a Jesús? Parece que Pilato eludió la responsabilidad de la orden, y que los primeros cristianos culparon a los líderes del pueblo judío.

La Iglesia Católica Romana se estableció alrededor del siglo IV, en el Concilio de Nicea en Constantinopla, y se extendió por todo el mundo europeo y del este de Europa. Un desafío a la hegemonía católica romana provino del Islam, dirigido por el profeta Mahoma, en el siglo VII en un área que ahora se conoce como el Medio Oriente.

Luego, en el siglo XVI, surgió un desafío a la Iglesia Romana y al Papa de Roma en la misma Europa, primero en Alemania con un monje llamado Martín Lutero, seguido de Inglaterra, donde el rey Enrique VIII conservó casi todos los rituales y ceremonias de la Iglesia Católica Romana, pero se declaró a sí mismo y a sus sucesores los líderes de esta nueva Iglesia de Inglaterra, en lugar del Papa.

Dos hermanos, John y Charles Wesley, más tarde encabezaron una rebelión contra la Iglesia de Inglaterra y establecieron la Iglesia Metodista, la cual, me parece, es bastante poderosa en el Caribe Británico. En los Estados Unidos, hay una Iglesia Metodista Etíope, que es negro consciente.

Luego están los bautistas, que comprenden la mayoría de los practicantes religiosos afroamericanos. Así es como me parece a mí. Las iglesias bautistas afroamericanas son muy musicales en su adoración e incluyen danza.

La Iglesia Católica Romana era seria y rígida en sus rituales, todos los cuales usaban el idioma latino hasta la llegada del Papa Juan XIII a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960.

Ahora la gran mayoría de los beliceños practican alguna religión cristiana u otra. En nuestra región han surgido las llamadas iglesias evangélicas que son más conmovedoras y de la base que las católicas y las anglicanas.

Lo cierto es que todas las iglesias cristianas se basan en escritos a los que se hace referencia como la Santa Biblia. El Islam se basa en el Corán, atribuido al profeta Mahoma, mientras que la Santa Biblia, que tiene un Antiguo Testamento y un Nuevo Testamento, fue escrita por muchos evangelistas, algunos antes de la época de Cristo y otros que escribieron después de que Cristo fuera crucificado.

Existe una pregunta acerca de cómo áreas de África encajan en la narrativa cristiana porque, por ejemplo, el líder/profeta judío del Antiguo Testamento, Moisés, se casó con una mujer etíope, el rey judío Salomón tuvo una relación con la reina de África, Sheba, y Jesucristo mismo pasó sus primeros doce años en Egipto, que era un reino africano y el país del cual Cristo aparentemente obtuvo gran parte de sus conocimientos y sabiduría.

El Islam se volvió muy poderoso en partes de África, especialmente en África Oriental, pero hay áreas de África, especialmente en el centro y el sur de África, donde ni el cristianismo ni el Islam dominan las prácticas religiosas de la gente. El problema para los beliceños es que no sabemos nada de las religiones de nuestros antepasados antes de que los europeos nos impusieran la esclavitud, y es un hecho innegable que la esclavitud impuesta por los europeos vino indisolublemente ligada al cristianismo.

Hoy entonces, ser un cristiano ciegamente devoto, en mi opinión, implica algún tipo de compromiso con la esclavitud europea. Los cristianos ciegamente devotos rechazan totalmente cualquier creencia religiosa que sea de origen africano. Solo el pueblo garífuna ha hecho un gran avance en el sentido de que ha obligado a los líderes del cristianismo en Belize a aceptar aspectos importantes de las creencias religiosas que trajeron de San Vicente, creencias religiosas que pueden describirse como indígenas y/o como africanas. Pero con certeza, esas creencias religiosas no son europeas.

¡Poder al pueblo!

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