25.6 C
Belize City
Tuesday, January 31, 2023

Campaign Finance Reform Still on the Table

Photo: BCCI information session BELIZE CITY, Wed. Jan....

SIB Report: 6.7% inflation, rise in imports, drop in exports

by Kory Leslie (Freelance Writer) BELIZE CITY, Thurs....

From the Publisher en Español

From the Publisher (En Espanol)From the Publisher en Español

En la primera carrera de Dean Barrow como líder del Partido Demócrata Unido (UDP por sus siglas en inglés) en marzo de 2003 (él había reemplazado al finado Manuel Esquivel luego de la derrota del UDP en las elecciones generales de 1998), el UDP fue seriamente derrotado por el gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP) de Said Musa.

A finales de 2003/principios de 2004, el UDP todavía estaba de rodillas, en sentido figurado. Cuando la Leal Oposición de Su Majestad está en ruinas, el sistema parlamentario inglés, que heredamos de nuestros antiguos amos coloniales, no funciona bien. Al gobierno se le da rienda suelta (por así decirlo) cuando la oposición está peleando consigo misma, e instituciones como los medios de comunicación reciben críticas y ataques especiales por parte de la administración en funciones.

Como editor responsable del principal periódico de la nación, me propuse ofrecer algunos consejos al UDP del Sr. Barrow. Por tal osadía, fui censurado públicamente por la mano derecha del Sr. Barrow, el Honorable Michael Finnegan, entonces el representante de área de la división de Mesopotamia, y dijo, en términos muy claros, que el UDP no necesitaba ningún consejo de mi parte y que podía ocuparse muy bien de sus asuntos.

Creo que a principios de 2004, febrero si no recuerdo mal, el UDP trató de manifestarse en contra de los excesos financieros de la administración del PUP, donde personas como Ralph Fonseca y Glenn Godfrey se estaban desbocando en instituciones financieras como la Corporación Financiera de Desarrollo (DFC por sus siglas en inglés) y la Junta de Seguridad Social (SSB por sus siglas en inglés). Esa manifestación UDP, me pareció, fue un fiasco.

Así fue como las cosas marcharon a trompicones hasta finales de julio de 2004 cuando estalló un gran escándalo en la SSB. Un grupo de ministros del Gabinete PUP se encargó a principios de agosto de confrontar al primer ministro Musa. En efecto, ese llamado G-7 tenía que hacer el trabajo de la Oposición. Para esto, hubo ministros como Mark Espat y Cordel Hyde que terminaron como chivos expiatorios, y los leales a Fonseca/Godfrey los tildaron de desleales al azul.

Se debe informar a los beliceños más jóvenes que han escuchado hablar sobre el llamado “Súper Bono” que el Súper Bono fue el producto de los préstamos salvajes a tasas comerciales por parte de Ralph Fonseca y el gasto a rienda suelta.

El resultado de la posición adoptada por el G-7 a principios de agosto fue que el público en general, encabezado por los diversos sindicatos organizados por el Congreso Nacional de Sindicatos de Belize (NTUCB por sus siglas en inglés), comenzó a agitar en nombre de los trabajadores de Belize. El UDP de Barrow se aprovechó de esa agitación popular y, a fines de enero o principios de febrero de 2005, el gobierno de Musa estaba en peligro de colapsar cuando los sindicatos organizaron una manifestación/marcha en la Ciudad de Belize, el centro poblacional de la nación.

La pandemia del coronavirus creó un escenario en Belize donde el gobierno del PUP electo en noviembre de 2020 se benefició de que durante mucho tiempo no hubo actividad pública en las calles con referencia a la política. Mientras tanto, el UDP se estaba organizando para elegir un nuevo líder, porque la carrera del Muy Honorable Dean Barrow había llegado a su fin, se diría que con éxito, porque había ganado tres elecciones generales consecutivas para el UDP, en 2008, 2012 y 2015.

Se suponía que Patrick Faber, como líder adjunto del UDP, sucedería al Sr. Barrow como líder del UDP, pero, por diferentes razones, el Sr. Barrow no facilitó esa sucesión tan enérgicamente como podría haberlo hecho. Una de esas razones fue que al muy poderoso y rico Gaspar Vega, quien se vio obligado a retirarse del Gabinete UDP a fines de 2016 pero retuvo su escaño en Orange Walk, tenía una aversión apasionada por Faber.

Bueno, no sé cómo funciona la constitución del UDP y todo eso, pero lo que vimos fue que el UDP celebró una convención de liderazgo y John Saldivar de Belmopan, sin duda apoyado por Vega, derrotó a Patrick para convertirse en líder del UDP. Días después, Saldivar se vio obligado a renunciar por el escándalo de Lev Dermen. Desde entonces, ha habido una desunión en el UDP que es prácticamente chocante.

No estoy seguro de cómo el Honorable Moses Shyne Barrow, el hijo mayor de Dean Barrow y sobrino de Michael Finnegan, se convirtió por primera vez en líder del UDP. No estoy seguro si derrotó a Faber en una convención, o Faber simplemente tuvo que renunciar debido a las repetidas disputas domésticas. Sé con certeza que Shyne derrotó a la Honorable Tracy Taegar Panton, representante de área de Albert, en una convención de liderazgo UDP hace unos meses.

Sin embargo, Faber estuvo criticando todo el tiempo en anuncios de televisión y, finalmente, fue descalificado para presentarse como candidato del UDP en el distrito electoral de Collet, donde había ganado cinco elecciones generales consecutivas para el partido.

Luego, la superpotencia Estados Unidos de América “designó” a John Saldivar y lo tildó de político corrupto, lo que obligó a la dirigencia de Shyne a descalificar a Saldivar para que no se ofreciera como candidato del UDP a la circunscripción de Belmopan, donde Saldivar había ganado las elecciones generales en 2008, 2012, y 2015. (Pero, Saldivar había ganado el escaño de Belmopán antes de eso, en 2003 o 2004, no estoy seguro, en una elección parcial tras la muerte del titular del PUP, Agripino Cawich).

Saldivar impugnó la descalificación de la candidatura de Belmopán a nivel del Consejo Nacional del Partido (NPC por sus siglas en inglés) del UDP, y recientemente ganó el apoyo del NPC. Esta es otra complicación importante para el liderazgo de Shyne Barrow, luego del anuncio de Patrick Faber de que se postulará como independiente en las próximas elecciones generales.

Ahora, mi opinión es que si el gobernante PUP de repente convocara elecciones generales, todos estos enemistados políticos UDP encontrarían rápidamente una manera de unirse. Lo vimos suceder en noviembre de 1969 con la coalición NIPDM, y lo vimos suceder en junio de 1993 con la alianza UDP/NABR.

Mientras tanto, sin embargo, Belize no tiene una fuerte oposición al gobernante PUP, por lo que habrá más y más presión sobre los sindicatos, los medios de comunicación y otras partes interesadas para desafiar al ejecutivo gobernante del PUP en temas específicos. El caso clásico involucró recientemente la movilización de las iglesias evangélicas para descarrilar la iniciativa de legalización de la marihuana del Gabinete del PUP. Esta situación se confundió por el hecho de que el líder UDP apoyó la legalización.

Y, para repetir, el líder del UDP, Shyne, siguió la línea del Departamento de Estado de EE. UU. al descalificar a Saldívar de la convención de candidatos de Belmopán.

Para colmo, por así decirlo, el líder UDP Shyne parece cada vez más ser un compinche de Lord Michael Ashcroft. En 2003, fue la decisión de su padre de no criticar las crueles tarifas telefónicas de Ashcroft en BTL lo que condujo a la derrota masiva del UDP.

Estas son opiniones personales, ya saben. No soy un enemigo del UDP, a pesar de que Dean Barrow victimizó a Kremandala de 2013 a 2020 debido a nuestra postura sobre el asunto de Elvin Penner/Ciudadano Kim. Pero la naturaleza del sistema parlamentario es tal que, de vez en cuando, la gente como nosotros en los medios de comunicación necesita una fuerte oposición para protegernos de un Gabinete que se ha vuelto alocado. Este fue el caso en 2003/2004. La historia está ahí para que la examinen las generaciones más jóvenes de Belize.

Check out our other content

Check out other tags:

International