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Wednesday, February 1, 2023

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SIB Report: 6.7% inflation, rise in imports, drop in exports

by Kory Leslie (Freelance Writer) BELIZE CITY, Thurs....

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Michael Usher murió hace un par de semanas, y no se dijo nada aquí. Pelé murió hace unos días y mucho se dijo a nivel mundial.

En cuanto a los locos asesinatos en Cayo Ambergris y en Belmopan durante el fin de semana de Año Nuevo, para comentar tendría que remontarme a fines de 1984 y una conspiración para asesinarme que salió del más alto nivel de las fuerzas de seguridad, originándose con la policía. Rufus X esencialmente me salvó la vida en esa ocasión, pero nadie de ninguno de los dos partidos principales o los medios de comunicación han querido tener una conversación sobre esto. Entonces, aunque una de las esposas de los hermanos Ramnarace asesinados que recibió un disparo es pariente cercana mío, dejaré que otras personas hablen sobre la violencia del fin de semana de Año Nuevo.

Cuando Pele llegó a nuestra atención en Honduras Británica en la Copa del Mundo de 1958 en Suecia, fue a través de fragmentos de noticias mundiales que solían ser una función en el Teatro Palacio antes de que se mostrara la película real. Pelé tenía solo 17 años cuando llevó a Brasil a la primera victoria de esa nación en la Copa del Mundo en 1958, y era de piel negra, no morena ni bronceada. La gente de la base en el Teatro Palacio soltó un rugido cuando vimos un breve video de Pelé en la pantalla de cine.

Entiendan los tiempos de los que habló. En 1958, no había televisión en la colonia, y solo una estación de radio controlada por los británicos en Honduras Británica: el Servicio de Radiodifusión de Honduras Británica (BHBS por sus siglas en inglés). Supongo que tal vez los beliceños de piel negra admiraban a Nat King Cole, el cantante afroamericano de baladas, pero no estoy seguro de que las máquinas de discos del centro poblacional hayan comenzado a reproducir música de Mighty Sparrow y otra música caribeña de Lord Kitchener, Lord Melody y otros. Lo que estoy tratando de decir es que la gente negra de origen en Belize no tenía héroes negros internacionales antes de Pelé. (Bueno, supongo que Sugar Ray Robinson y nuestro propio Ludwig).

Ahora, pasemos al finado Michael Usher, sobrino de Patrick Scott y hermano mayor de Veronica Usher Jones, mi comadre. En 1958, los muchachos del Santo Redentor íbamos a los juegos de baloncesto en el antiguo Salón Parroquial (destruido por el huracán Hattie en 1961), y el equipo de baloncesto senior campeón de la ciudad era el equipo del Colegio San Juan, dirigido por el ya mencionado Patrick Scott, el centro del poste alto, con jugadores como Leo Vásquez, dos hermanos de Chetumal, Oscar y Jorge Aguilar, Ira Pommells, Jimmy Turton, etc.

El equipo fue dirigido por un escolástico jesuita llamado James Carney. Fue un gran entrenador. Después de sus años escolares aquí, se hizo sacerdote y se fue a la república de Honduras, donde se hizo revolucionario. (Pueden leer sobre Carney, además de la autobiografía que escribió, en THE JESUITS de Malachi Martin, un libro publicado en 1987 por Simon and Schuster).

Cuando su tío dirigía a SJC al campeonato senior, Michael Usher era guardia en el equipo junior de SJC llamado Externos. Había otro equipo junior de SJC compuesto por estudiantes de habla hispana que habían venido a SJC para aprender inglés de América Central y del Sur. Se llamaban SJC Internos.

Como joven estudiante de escuela primaria católica romana, admiraba totalmente a Patrick Scott y al equipo senior de SJC, pero Michael Usher me dejó boquiabierto con su asombrosa creatividad en la cancha de baloncesto del Salón Parroquial.

Aproximadamente dos décadas después, me fui a vivir a la Calle First en el área de King’s Park, a pocas casas de donde Mike vivía con su esposa e hijos. En 1981, organicé un equipo de baloncesto senior (Island Flyers) con jóvenes del vecindario y le pedí a Mike que los entrenara, lo cual hizo. Mike y yo ya nos habíamos hecho conocidos y amigos en el Mike’s Club a principios de la década de 1970.

Stretch Lightburn me contó esta historia, y terminaré esta breve columna con ella. Dijo que en un juego, Mike Usher condujo hacia la canasta y, al encontrarse con un defensor, cambió el balón de su mano derecha a su mano izquierda y lo encestó. Nadie había hecho esto antes en Belize. El entrenador jesuita, un tal Luce, inmediatamente envió a Mike a la banca por esa movida atrevida. Simplemente no se debía hacer eso en 1958 en Belize.

Hay mucho que me gustaría decir sobre lo que significa para mí la decisión de Luce, pero lo dejaré así, además de decir que hay algo de creatividad en las personas negras que a menudo parece ser única, un regalo especial del Todopoderoso. (Respeto, John Coltrane.)

Quería rendir algún tipo de tributo a mi amigo Michael Usher. Era un buen hombre, un hombre de familia, un hombre religioso. Lo honro a través de esta columna, y solo lamento no haber honrado a Mike inmediatamente después de su muerte. Sinceras condolencias a toda su familia y amigos.

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