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Monday, April 6, 2020
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From The Publisher en Español

Aquellos de mi generación que cursaron historia en el nivel secundario (“Ordinario”) en las décadas de 1950 y 1960 básicamente estudiaron principalmente historia británica y un poco de historia europea durante la última parte del siglo XV, el siglo XVI y una gran parte del siglo XVII.  Si, como yo, procedieron a estudiar historia a nivel de preparatoria (“Avanzado”), entonces habrían cursado mucha historia europea, británica, en los siglos XVII y XVIII, tal vez incluso algunos asuntos del siglo XIX.  Esto fue hace mucho tiempo, así que no puedo estar seguro de los detalles.

Creo que cuando comenzamos la historia en el Colegio San Juan en la primera forma, comenzamos con la Batalla de Bosworth Field en 1485, que es cuando Enrique VII se convirtió en Rey de Inglaterra al convertirse en el vencedor en la llamada Guerra de las Rosas. Así comenzó la dinastía de la familia Tudor en la realeza inglesa.

El hijo de Enrique VII, Enrique VIII, fue el que creó un alboroto en el statu quo británico y europeo al sacar la versión inglesa de la Iglesia Católica Romana de la jurisdicción del Papa de Roma en el Vaticano de Italia y declararse a sí mismo como el jefe de  La Iglesia Anglicana.  Esto sería alrededor de 1534. Cuando la hija de Enrique, Isabel I, se convirtió en Reina de Inglaterra en 1558, se desarrolló una amarga y sangrienta rivalidad entre la Inglaterra protestante y España, que se había mantenido católica y parecía considerarse el principal defensor militar de la fe católica romana, mientras busca defender su imperio en las Américas de los ataques de los piratas ingleses, a quienes Isabel I alentaría.

La fractura en la unidad religiosa de Europa fue precipitada por un monje alemán llamado Martín Lutero alrededor de 1517 más o menos.  Martín Lutero desafió el dominio absoluto del catolicismo romano en Europa.  Las religiones protestantes surgieron en Francia, Alemania, los Países Bajos, Suiza y los países escandinavos que amenazaban el poder del Papa.  El desafío al catolicismo romano se denominaba “La Reforma”, y la defensa de la fe romana se conocía como “La Contrarreforma”, dirigida por la orden de los jesuitas que había sido organizada por un soldado español, Ignacio de Loyola, en la década de 1540.

No recuerdo mucho de mis estudios de nivel avanzado en historia en la preparatoria.

Todo lo que recuerdo es que hubo algunas guerras importantes entre las potencias europeas en los siglos XVII y XVIII, como la Guerra de los Treinta Años y la Guerra de los Cien Años.

Recuerdo más de la historia del nivel “O” debido al hecho de que estábamos viviendo en una colonia británica, el único país de habla inglesa en América Central, y la historia en el nivel de secundaria en Honduras Británica se trataba de presentar y exaltar las diversas virtudes y logros de los británicos.

Lo que llamamos Gran Bretaña se compone de una isla dominada por Inglaterra e incluye Escocia y Gales.  Cómo Irlanda, otra isla, encaja en este esquema es otra cuestión, que no abordaré en este momento.  El punto en el que quiero centrarme es que Inglaterra está separada de Europa continental, específicamente Francia, por veintiséis millas de lo que se conoce como el “Canal de la Mancha”.

Hubo dos llamadas Guerras Mundiales en el siglo XX en las que Inglaterra y Francia fueron aliadas, siendo su principal enemigo Alemania.  Pero hasta que Inglaterra comenzó a centrarse en luchar con España a mediados del siglo XVI debido a la religión y la competencia por la riqueza de las Américas, los cuatro o cinco siglos anteriores vieron varias campañas militares repetidas y guerras entre Inglaterra y Francia, cuyas poblaciones eran básicamente tribus bárbaras y guerreras.  (Alemania no se convirtió en un factor real en Europa hasta que Otto von Bismarck unió a las diversas tribus germánicas en 1871).

Envidio a Sandra Coye por su familiaridad con el idioma francés y su conocimiento de la historia francesa.  No se puede llegar, por así decirlo, a la Revolución Haitiana de 1791, el único levantamiento exitoso de esclavos en la historia, sin pasar por la Revolución Francesa de 1789. En el momento de la Revolución Haitiana, Haití era una colonia del Caribe francés y era la colonia más rica del planeta tierra.

En el Colegio San Juan, no me habían enseñado nada sobre los franceses, excepto por su mención cuando estaban librando guerras con los británicos. Y, el evento más importante en la historia de cinco siglos de los africanos en las Américas es la Revolución Haitiana.  Esto, creo yo.  Para entender Haití y su revolución, habríamos necesitado saber algo sobre Francia.

Recuerden ahora, en cierto sentido, los ingleses habían tenido su versión de la Revolución Francesa cuando Oliver Cromwell, un llamado puritano de cabeza afeitada, decapitó al Rey Carlos I en 1649, y las clases medias del Parlamento comenzaron a gobernar Inglaterra en lugar de la monarquía de la familia Stuart que había sucedido a la familia Tudor Isabel I en 1603.

Creciendo en una colonia británica, uno nunca aprendió nada sobre Napoleón Bonaparte, excepto que finalmente fue derrotado por el duque de Wellington en la batalla de Waterloo alrededor de 1814. Pero a partir de 1796, surgiendo de los restos sociopolíticos de la Revolución Francesa, Napoleón se convirtió en una potencia imperial en Francia y luego comenzó a marchar por toda Europa, echando al resto de los ejércitos al infierno.  Pero, él nunca cruzó el Canal de la Mancha.

La relevancia de Napoleón para nosotros los afrodescendientes en el Mes de la Historia Negra es su intento de reinstituir la esclavitud en Haití en 1802, y su encarcelamiento/asesinato de Toussaint L’Ouverture. Bajo Dessalines, los haitianos negros protegieron y preservaron su revolución. Haití declaró una república negra libre en 1804.
Las implicaciones de la Revolución Haitiana y su importancia en la historia del Caribe y las Américas son totalmente desconocidas en Belize. Aquí ha habido un apagón total sobre esa historia, porque, salten alto o salten bajo, la supremacía blanca gobierna las mentes beliceñas.

Los Estados Confederados del Sur de los Estados Unidos de América estaban horrorizados por la Revolución Haitiana. Su riqueza y perspectivas se basaban exclusivamente en la mano de obra esclava africana, y consideraban que el surgimiento de una república africana libre a solo unos cientos de kilómetros de Florida era una amenaza directa para su forma de vida, incluso la vida misma.

Quiero terminar diciéndoles a ustedes beliceños, especialmente aquellos en la diáspora estadounidense, que el tema de la raza en nuestra región es muy grave. El ascenso de Donald Trump representa, en gran medida, una reacción estadounidense blanca al experimento estadounidense con una presidencia negra entre 2008 y 2016. La obsesión de Washington con una Venezuela controlada por un protegido (Nicolás Maduro) del difunto Hugo Chávez, él mismo un discípulo de Simón Bolívar, deriva de la conciencia racial de la superpotencia estadounidense. Lo mismo sucede, en gran medida, en lo que respecta a su actitud hacia Cuba. Todo esto comienza con la Revolución Haitiana en 1791 en lo que respecta a nuestra lucha afrodescendiente por la libertad y la edificación. Fue el gobierno revolucionario haitiano el que permitió los movimientos de liberación sudamericanos de Simón Bolívar a principios del siglo XIX. Históricamente, muchas cosas están relacionadas entre sí, de las cuales nuestros niños beliceños nunca se dan cuenta. La supremacía blanca, repito, gobierna en Belize.

¡Poder al pueblo!

P.D. El martes por la mañana, escuché a un locutor de Radio KREM tildar el Mes de la Historia Negra como una “cosa estadounidense”, no realmente relevante para Belize. Entiendo su perspectiva. Sin embargo, si examinara un mapa del Caribe, y notara cuán cerca, en el siglo XIX, la población esclava de la Confederación Americana en los Estados Unidos, los esclavos africanos en Cuba bajo los españoles, los esclavos en Jamaica bajo los británicos, los esclavos retenidos por los españoles en Puerto Rico, el Haití negro libre, la parte oriental de La Española (la República Dominicana) bajo influencia de los españoles y la Martinica retenida por los franceses, se encontraban entre sí, donde muchos, muchos millones de africanos, esclavizados en otras áreas pero libres en Haití, estaban viviendo relativamente cerca el uno del otro, él entendería por qué he pensado en mi edad adulta que los beliceños necesitan tener una idea de lo que ha sucedido a nuestro alrededor y sus implicaciones para nuestro presente y nuestro futuro.

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