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Cuando el finado Guy Mhone y yo ingresamos a Dartmouth College en septiembre de 1965, había estudiantes afroamericanos que se matricularon al mismo tiempo. Esta fue la clase de Dartmouth del ’69. Debido a que Guy y yo habíamos realizado asignaturas de Nivel Avanzado (dos años de preparatoria bajo el sistema educativo británico en Belize (Honduras Británica) y, en el caso de Guy, Malawi (Nyasaland), nos graduaríamos con títulos de licenciatura de Dartmouth junto con su clase de graduación de 1968. Guy y yo recibimos el valor de un año de créditos por nuestro trabajo de preparatoria, de modo que hicimos el curso de licenciatura de cuatro años en tres años.

Los estudiantes afroamericanos que iniciaron su primer programa de licenciatura junto con nosotros, se graduarían un año después, en 1969. Entre estos estudiantes se encontraban Wallace L. Ford III y Robert E. “Bob” Bennett.

Wally Ford más tarde obtuvo su doctorado y actualmente es profesor en Medgar Evers College en Nueva York. Después de muchos años, restablecí el contacto con él a través de Astor Foreman, un beliceño que vive junto a él en la Ciudad de Nueva York. Pequeño mundo, ¿eh? Por eso nuestro diario ha retomado la publicación de las columnas de Wally, algo que solía hacer hace décadas atrás. Es un destacado escritor.

AMANDALA comenzó en agosto de 1969 como un periódico estarcido de cuatro páginas, impreso en una máquina de estarcido Gestetner. La Asociación Negra Unida para el Desarrollo (UBAD por sus siglas en inglés) compró el Gestetner a British Honduras Distributors por $534.00. Habíamos recaudado alrededor de $250.00 en donaciones de nuestros miembros y simpatizantes, pero el resto del precio de compra provino de Wally Ford, quien solicitó una donación de un profesor de Dartmouth College llamado Mirsky. Creo que era profesor de chino.

No recuerdo cómo nos comunicábamos Wally y yo en ese entonces, porque no había correo electrónico en 1969, y las autoridades estaban registrando mi correspondencia escrita. UBAD era considerada una amenaza a la seguridad.

Lo anterior es para empezar a explicarles que había otro miembro afroamericano de la clase del 69 de Wally Ford llamado Bob Bennett, que ingresó en la Facultad de Derecho de Yale después de graduarse en Dartmouth. Bob fue el estudiante que, cuando le dije que no había racismo en Belize, me refutó. Dijo que donde había gente negra, había racismo, y tenía razón, por supuesto.

De todos modos, recibí noticias de una organización de graduados de Dartmouth esta mañana (correo electrónico) de que Bob había fallecido mientras dormía hace un par de días. Cuando leí acerca de los grandes logros profesionales de Bob, quedé muy impresionado. Hemos perdido a un gran hermano aquí.

Nuestro periódico extiende sus condolencias a su familia y a sus compañeros de clase y escuela de Dartmouth. Repito, este fue un gran hermano. Robert E. Bennett, descansa en paz. Máximo respeto.

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