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(En mi columna de este fin de semana, recitaré algunos detalles de la rebelión de esclavos de 1773 en el río Belize, tal como se publicó por primera vez en el folleto KNOCKING OUR OWN TING [págs. 1 a 4], escrito por mí en 1969.)

El 29 de mayo de 1773 se informa al capitán Davey, que está al mando de un barco y la tripulación en el asentamiento, que ha habido una insurrección de esclavos en el río Belize en la que dos hombres blancos fueron asesinados. Se le pide su ayuda.

El mismo día, Davey le escribe a su oficial superior, el almirante Rodney (destacado en Jamaica), que ha enviado un oficial y un grupo de soldados para ayudar a sofocar esta rebelión.

El 31 de junio de 1773, casi un mes después, el capitán Davey vuelve a escribirle al almirante Rodney. Los revolucionarios negros habían tomado cinco asentamientos y ejecutado a seis amos de esclavos, sus filas habían aumentado a cincuenta, armados con dieciséis mosquetes, sables, etc. La multitud de Davey los atacó el día 7, pero Alá ayuda a quienes se ayudan a sí mismos. Los hermanos negros abrieron un camino hacia la jungla.

Aquí citaré el texto de Burdon en el Volumen I: “Al día siguiente, 14 esclavos que habían sido obligados a unirse a los rebeldes se entregaron, pero Davey teme que los habitantes encontrarán grandes dificultades para apoderarse del resto, aunque 3 grupos de 40 están siendo organizados para intentar rodearlos, lo cual si no logran deberán abandonar el oficio, o estarán continuamente expuestos a sus excursiones y habrá un asilo para todos los negros que opten por huir de sus amos.

“El comercio en Belize, excepto en dos asentamientos, está extremadamente paralizado, los colonos de otros ríos están preocupados y todos los habitantes le ruegan que se quede. Les ha dicho que debe partir el 10 de julio de acuerdo con sus instrucciones, ya que para entonces sólo tendrá suficiente pan para que le dure hasta que el barco regrese a Jamaica”.

(Aquí Burdon cita directamente la carta de Davey): “Los habitantes están en una situación muy mala: no tienen armas ni municiones y los que están aquí están obligados a hacer guardia por miedo a los negros del Kay, y lo que es mucho peor, el miedo evita que se unan y no hay la más mínima subordinación: están continuamente riñendo y peleando. Hace dos noches en la sala de guardia hubo un hombre muerto y otro muy gravemente herido. Tengo al asesino a bordo y lo traeré para ser juzgado.”

Entonces, en esta etapa, las guerrillas negras tenían a los amos opresores de esclavos tan asustados que comenzaron a pelear y discutir entre sí. Sin embargo, tenga en cuenta que todo se describe desde el punto de vista de los amos de esclavos. Burdon no hace esto con malicia de antemano, o al menos no deberíamos pensar así. Nadie sabrá jamás qué tipo de sufrimiento y hambre padecían nuestros antepasados ??en la selva. No sabemos si se les habían sumado mujeres, tal vez embarazadas, ni cuántos niños había. Uno podría pensar que podría haber mujeres y niños entre ellos, porque los guerrilleros estaban planeando un camino de ida hacia la libertad y querrían que cualquier familia que tuvieran los acompañara.

En un largo viaje, las mujeres y los niños obviamente desaceleran a un guerrillero, pero la esencia de su papel es que, una vez que se ha establecido en un terreno, puede defenderlo y protegerlo del enemigo. Esto se conoce en términos militares como “zona liberada”.

Nadie sabe lo que realmente pasó en la selva: todo lo que sabemos es que después de la rebelión en el río Belize a finales de mayo y principios de junio, los rebeldes debieron empezar a abrirse camino hacia el norte, porque el 11 de octubre de 1773 un comité de hombres de la bahía le escribe al almirante Rodney que los “19 rebeldes supervivientes” intentaron llegar a los españoles, y un tal capitán Judd envió a un oficial, dos suboficiales y doce marines para detenerlos, pero once de ellos llegaron al mirador español en el río Hondo. Y cariño, el Río Hondo está bastante lejos del Río Belize. Entienden. Esos hermanos eran revolucionarios. Para Burdon eran esclavos negros rebeldes. Para nosotros, son negros revolucionarios.

Quizás se pregunten por qué los revolucionarios se dirigieron al norte hacia los españoles. Esto no era nada nuevo: los esclavos fugitivos del asentamiento de Honduras buscaban constantemente refugio entre los españoles en el Río Hondo y en la provincia de Bacalar. Y quejas como las siguientes por parte de los hombres de la bahía son comunes en el siglo XVIII. Los hombres de la Bahía escriben al almirante Rodney el 9 de octubre de 1773 que “sus vidas y propiedades son tan inciertas debido al refugio de sus esclavos fugitivos por parte de los españoles que, a menos que se obtenga alguna seguridad inmediata contra esta opresión, el comercio de palo de campeche debe cesar y deben evacuar el asentamiento.”

Estas denuncias se repiten año tras año. El punto a considerar ahora es por qué, después de refugiarse entre los españoles durante tantos años, nuestros antepasados ??supuestamente se aliaron con los ingleses en la Lucha del Pavo en 1798. En el siguiente trabajo intentaré mostrar la diferencia entre 1773 y 1798 y explicar por primera vez la participación del hombre negro en todo el galimatías inglés-español.

Antes de finalizar el episodio de 1773, cabe señalar que los archivos registraron otro incidente cuya relación con la rebelión mayor es oscura.

En una carta fechada el 8 de agosto de 1773, el almirante Rodney escribe al capitán W. Judd del H.M.S. GARLAND a quien le ordenó que se dirigiera directamente a la Bahía y descubriera los detalles de la rebelión de los negros y la masacre de varios blancos. Debe mostrar la máxima cortesía hacia cualquier español que encuentre y no traspasar su territorio exclusivo para sofocar la rebelión; de hecho, debería esforzarse en lograr que los hombres de la bahía sometieran a los negros ellos mismos. Sin embargo, debería exigir la devolución de los tres esclavos fugitivos que asesinaron a McDougal y que fueron inmediatamente recibidos en el mirador de los españoles del Hondo, donde el guardia también ayudó a saquear la balsa de McDougal.

No está claro si la ejecución de McDougal ocurrió antes o después de la rebelión del río Belize. Parece haber ocurrido en algún momento cerca del Hondo y probablemente después de la rebelión del río Belize. Puede ser que la ejecución de McDougal fuera motivada por noticias entre los esclavos de la rebelión del río Belize o quizás incluso por el contacto con algunos de los rebeldes. Los tres verdugos de McDougal podrían incluso haber sido rebeldes que lograron llegar al Hondo antes de que llegara Judd. En cualquier caso, tal como está escrito, el texto parece excluir la posibilidad de que la ejecución de McDougal haya sido la chispa para la rebelión del río Belize.

No es hasta el 6 de noviembre de 1773 que tenemos constancia documental del fin de la rebelión. Rodney le escribe al secretario Stephens ese día que Judd ha llegado de la Bahía y que la rebelión negra está completamente reprimida.

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