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Friday, August 14, 2020
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From The Publisher en Español

Hasta cierto punto, el finado Odinga Lumumba, Rufus X y yo “hicimos” al nuevo Líder del Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP), Manuel Esquivel, en las calles de la Zona Sur de la Ciudad de Belize en 1983 y 1984, lo que permitió su ascenso a la posición de Primer Ministro  en diciembre de 1984.

Realmente no teníamos idea de cuán profundamente Esquivel estaba comprometido con las principales fuerzas mercantes en Belize, especialmente Santiago Castillo, Ltd., y cuánto creía en el capitalismo de libre mercado, la inversión extranjera directa y todos los demás aspectos de lo que la gente ahora llama neoliberalismo.

Dentro de un par de semanas después de convertirse en Primer Ministro, el Sr. Esquivel negó públicamente que Lumumba, un héroe de las protestas contra el Preámbulo de Acuerdo en 1981, hubiera sido partidario del UDP, y luego en 1987, cuando Rufus X intentó reemplazar a Sam  Rhaburn como candidato UDP para las elecciones generales programadas para 1989, el Sr. Esquivel se puso de pie, y su presidente UDP, Derek Aikman, recibió instrucciones de decirle a los fieles UDP y al público que todas las personas que Rufus X había registrado en el Área Rural Norte del Distrito de Belize para la convención UDP en esa circunscripción eran en realidad miembros y simpatizantes del PUP. Lo que hizo el UDP del Sr. Esquivel fue privar de sus derechos a Rufus X, que había sido un UDP total desde el momento de la fundación del partido en septiembre de 1973.

Rufus X había sido uno de los cinco oficiales de UBAD (los cinco oficiales restantes de UBAD, bajo mi liderazgo, permanecieron independientes) que creían que el nuevo UDP (originalmente el “Congreso de Unidad” a principios de 1973) era el camino a seguir para los partidos de la oposición – el Partido Nacional de la Independencia (NIP por sus siglas en Inglés), Movimiento de Desarrollo del Pueblo (PDM por sus siglas en Inglés) y el Partido UBAD.  Rufus X era un hombre joven en ese momento que estaba absolutamente convencido de que el Honorable George Price y el Partido Unido del Pueblo (PUP) estaban arruinando el país.

Desde que conocí a Rufus, desde el momento en que le enseñé en el Colegio Técnico de Belize en 1968/69, se centró en el Honorable Fred Hunter, el representante de área PUP para el Norte Rural del Distrito Belize desde 1961 en adelante.  Lo que deben entender sobre Fred Hunter es que era descendiente de una de las familias Baymen del siglo XVIII, y, siendo boxeador cuando joven en los Guantes de Oro de Belize, era un tipo masculino que atraía a los residentes robustos de Crooked Tree, Lemonal, Maskall y otras aldeas rurales del norte del Distrito de Belize.

Algunos de ustedes sabrán que Rufus X mismo era y es el tipo masculino por excelencia, por lo que me pareció que Rufus se convirtió en un antagonista personal del Sr. Hunter.  Rufus sintió que fue su trabajo y reputación personal lo que le permitió a Sam Rhaburn, un relativo don nadie, derrotar al poderoso Fred Hunter en las elecciones generales de diciembre de 1984.

En algún momento, a principios del mandato UDP 1984-89, Rufus se desencantó con el desempeño de Rhaburn en el cargo y decidió convertirse en el candidato UDP para el Área Rural Norte del Distrito de Belize.  Pero Rhaburn, que comenzó como oficial en la Policía de Belize, se había calificado como contador y era empleado de la firma de contabilidad de Net Vasquez cuando entró en la política y fue elegido miembro de la Cámara de Representantes en 1984. Net Vasquez,  quien todavía es muy poderoso a nivel ejecutivo en Belize Telemedia Ltd. (BTL), en 1984 era el contador principal de Santiago Castillo, Sr., el multimillonario que todavía era el nombre más grande en los negocios a principios de la década de 1980. Net Vasquez, quien había sido uno de los fundadores del Partido Liberal (Esquivel, Rodríguez, Lawrence, Thompson) en 1972, se consideraba el gorila político personal de Manuel Esquivel, por así decirlo.

Entonces, cuando Rufus decidió eliminar a Rhaburn, se enfrentó al sombrío Net Vasquez, que estaba justo al lado del Sr. Castillo y el Primer Ministro Esquivel.  Y así, el UDP simplemente se negó a considerar a Rufus X como candidato del Área Norte Rural del Distrito de Belize. Este era un hombre que había sido absolutamente leal al UDP desde su fundación, y a quien personalmente había visto arriesgar su vida en una multitud PUP mientras hacían campaña.  Fue injusto para Rufus, y yo le debía mi lealtad a él.

Aunque mis experiencias luchando contra el Sr. Price y el PUP desde 1969 hasta 1974 y desde 1981 hasta 1984 me habían convencido de que nunca más volvería a entrar en conflicto con un primer ministro, no tuve más remedio que apoyar a Rufus X, quien, después de que él fuera  privado de sus derechos por el UDP del Sr. Esquivel, decidió postularse como candidato independiente en las elecciones generales de septiembre de 1989 en el Área Rural Norte del Distrito de Belize.

Mientras los beliceños observan parte del drama que se desarrolla en lo que respecta al liderazgo posterior a Barrow del gobernante UDP, vemos a algunas de nuestras personas de la base poniéndose en la línea por Patrick Faber.  Pero sus partidos políticos no están controlados por personas de la base: están controlados por los individuos y pequeños grupos que tienen acceso a lo que la canción caribeña llama “grandes cantidades de dinero”.

Hace muchos años, cuando yo era niño, la política de partidos en Belize era diferente, especialmente en el PUP, donde parecía que las personas de la base tenían mucho poder.  En la original oposición del Partido Nacional (NP por sus siglas en Inglés) al PUP a principios/mediados de la década de 1950, siempre existía la sensación de que la poderosa Compañía de Bienes y Productos de Belize (BEC por sus siglas en Inglés) estaba apoyando al NP, pero más importante que BEC consistía de todos los servidores públicos que se oponían al PUP y al autogobierno.

De todos modos, la ironía masiva de la situación de Patrick Faber es que él era un favorito personal de los dos hombres más poderosos en el UDP actual: el Primer Ministro Barrow y el Ministro de Vivienda Michael Finnegan.  Algo salió mal en alguna parte, y ahora Barrow y Finnegan están luchando con todas sus fuerzas para evitar que Faber llegue a la cima.

Tienen que entender que en los partidos políticos de hoy en día en Belize, pueden sacar a una multitud de personas, sí, pero los que mandan están detrás de la escena.  Entonces, no se trata realmente del poder del pueblo.

En el caso de Patrick Faber, el partido seguramente le había dado en abundancia, de hecho, ha sido el caso durante la mayor parte de la vida adulta de Patrick, pero ahora parece que el partido le está quitando.

Postdata a mi columna de este viernes

Olvidé mencionar al Honorable Gaspar Vega, del Área Norte del Distrito de Orange Walk, como una de las fuerzas más poderosas del Partido Demócrata Unido, y como alguien que se opone inalterablemente, por cualquier razón(es), al liderazgo del honorable Patrick Faber.

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