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Después de leer detenidamente la mayor parte del libro de 2023 de la profesora Christine A. Kray: Maya-British Conflict At The Edge Of The Yucatecan Caste War [Conflicto maya-británico al borde de la guerra de castas yucateca], entiendo en parte por qué los británicos no podían darse el lujo de enseñarnos a los súbditos coloniales de Belize nada sobre la guerra de castas en Yucatán, que comenzó en 1847. El problema básico era el territorio en disputa en el área del norte de Belize, donde los colonos y taladores británicos estaban talando árboles de caoba para cortarlos y convertirlos en madera para exportarla a Gran Bretaña y Estados Unidos. Había tres grupos mayas diferentes que exigían rentas a las empresas británicas que cortaban la caoba.

Wikipedia ha señalado, como cité en la columna del viernes pasado, que la Compañía Británica de las Indias Orientales, que explotó la India anterior a la independencia, controlaba tres ejércitos, lo que significaba que controlaba el doble de soldados que el ejército británico oficial.

Entonces, ¿cómo se protegía a las compañías de taladores y comerciantes británicos de los grupos mayas, dos de los cuales eran hostiles a los británicos? El más hostil de estos dos grupos fueron los mayas Icaiché de Chichanha (suroeste de Yucatán), también conocido como Pacificos. El segundo de los dos grupos fue los mayas de San Pedro, cuyo líder durante la mayor parte del período de la Guerra de Castas fue Asunción Ek. Asunción Ek quería una relación pacífica y mutuamente provechosa con los británicos, pero estaba bajo una gran presión dentro de su propio grupo y de los Pacíficos en Chichanha.

Me parece que el área de San Pedro estaba dentro de lo que hoy es territorio del noroeste de Belize, mientras que Chichanha está en el área del suroeste de Yucatán, cerca de Campeche.

El tercer grupo maya, los mayas de Santa Cruz, también conocidos como Kruso’ob, mantenían principalmente relaciones comerciales con las compañías madereras británicas, la British Honduras Company (BHC) y Young, Toledo & Co. (YTC), porque los británicos eran la fuente de las armas y la pólvora que necesitaban para luchar contra los yucatecos (clases altas españolas) y los pacíficos, quienes habían firmado un tratado en 1853 con los yucatecos que los convertía en enemigos de los kruso’ob.

En columnas anteriores les he explicado que después de que México se independizó de España en 1821, el gobierno centralista de la Ciudad de México tuvo frecuentemente disputas armadas con Yucatán, de pensamiento federalista y que albergaba ideas de ser independiente. Una de las razones de la Guerra de Castas fue que los federalistas de Yucatán comenzaron a reclutar hombres mayas para luchar en sus ejércitos. Estos mayas habían sido cruelmente victimizados durante siglos, pero ahora las clases altas yucatecas les habían encontrado un uso, un uso militar que envalentonaba a los mayas que habían luchado con éxito contra los federalistas yucatecos.

Al comienzo de la Guerra de Castas, hubo una unidad básica en la base maya, pero luego surgió el desacuerdo entre los Chichanha Pacificos y los Santa Cruz Kruso’ob. Luego, los mayas de San Pedro surgieron como un factor en todas las disputas y violencia que tuvo lugar después de la Guerra (Social) de Castas.

Me parece que el arma básica que las altas esferas yucatecas habían estado usando contra las bases mayas era un sistema de servidumbre por deudas, un sistema similar al que utilizaban las compañías británicas de caoba para mantener a sus trabajadores en una condición casi de esclavitud. A los trabajadores de ambos lados del Río Hondo se les adelantaba dinero y pronto comenzaron a hundirse cada vez más en deudas, una deuda de la que parecía que nunca saldrían. Así, los trabajadores corrían tanto hacia el sur como hacia el norte a través del Río Hondo para escapar de lo que equivalía, repito, casi a la esclavitud.

Durante la mayor parte de mi vida, me resultó bastante difícil comprender las circunstancias y el proceso mediante el cual el asentamiento de Belize se convirtió en colonia británica (Honduras Británica) en 1862. Luego, hubo otro desarrollo confuso (para mí), el hecho de que Honduras Británica se convirtió en Colonia de la Corona.

La base británica en el asentamiento/colonia era el Municipio de Belize, y aunque leí el libro de la profesora Kray como si me estuviera preparando para un examen, había mucha violencia confusa y alianzas cambiantes en las áreas en disputa en el norte de Belize y el sur de Yucatán, sin mencionar el este de Guatemala en el Petén, creo que deben leer el libro de la profesora Kray por ustedes mismos. No puedo condensar este material en una columna.

Corozal es un factor en estos acontecimientos, porque los yucatecos ricos que no eran mayas habían llegado desde Yucatán y estaban haciendo negocios muy rentables en la producción de azúcar y ron. Los británicos vendían pólvora a los Kruso’ob al otro lado de la supuesta frontera (el Río Hondo). El tratado fronterizo entre los gobiernos británico y mexicano, Spencer-Mariscal, no se firmó hasta 1893.

Desde 1866 hasta su muerte en 1872, Marcos Canul, el líder de los Icaiché Pacíficos, y su segundo al mando, Rafael Chan, armaron un gran alboroto en lo que respecta a las demandas a las compañías británicas. Asunción Ek quería un acuerdo con los británicos, pero en la zona de guerra había un estilo de liderazgo entre los mayas que el profesor Kray describe como “personalista”. Los líderes mayas frecuentemente eran asesinados por los suyos si se volvían “blandos”. Ek fue con Canul temiendo por su propia vida.

Los detalles de las actividades militares de los Regimientos Británicos de las Indias Occidentales en ese momento básicamente se han ocultado bajo la alfombra.

Termino con una cita de la pág. 21 del libro de la profesora Kray: “Canul fue herido de muerte (1872), y aunque los grupos mayas continuarían reclamando la región occidental de Belize durante las siguientes décadas, los mayas de San Pedro y los Pacificos nunca más tomaron las armas contra los británicos. Por lo tanto, desde el período colonial hasta el siglo XIX, la región de Belize continuó siendo un lugar donde los mayas huyeron para escapar del conflicto militar, los impuestos opresivos, las cargas de deuda y el trabajo forzoso, incluido el reclutamiento militar.”

P. D. Quizás el incidente más humillante para los poderosos británicos en la era de violencia e inestabilidad de la Guerra Social de Yucatán, un incidente que los británicos no hubieran querido que sus súbditos coloniales en Belize supieran, tuvo lugar en 1860 cuando un nuevo superintendente británico, Thomas Price, estaba esperando a Frederick Seymour, quien se había tomado “un permiso de ausencia”.

Cuatro sospechosos de asesinato maya fueron objeto de una persecución por parte del Segundo Regimiento de las Indias Occidentales, una persecución a la que se unió Price.

En enero de 1860, los Kruso’ob, bajo el liderazgo de Venancio Puc, quien aparentemente era un alcohólico, habían obtenido una gran victoria sobre tres mil fuerzas yucatecas después de tenderles una trampa en Chan Santa Cruz, el hogar base de los Kruso’ob.

Varias incursiones en territorio británico y demostraciones de fuerza por parte de los Kruso’ob precipitaron la expedición Plumridge-Twigge, ya que los funcionarios británicos, en palabras de Kray, estaban “conmocionados, ofendidos y claramente asustados por el liderazgo de los Kruso’ob”.

Entonces, a finales de marzo de 1860, Price envió a dos tenientes, James J. Plumridge (Tercer Regimiento de las Indias Occidentales) y John Thomas Twigge (Ingenieros Reales) para decirle a Venancio Puc que los Kruso’ob debían dejar de pasarse al “lado británico” y debería ofrecer restitución por el ganado confiscado del asentamiento británico. Si no lo hacían, enviarían tropas británicas contra ellos.

Cuando la expedición Plumridge-Twigge llegó a Chan Santa Cruz, después de un viaje de cuatro días, un grupo de soldados Kruso’ob los apresaron, los retuvieron en una sala de guardia durante horas y los llevaron a la iglesia a medianoche, donde se les ordenó arrodillarse ante la Cruz Parlante.

A la mañana siguiente, los tenientes fueron llevados ante Venancio Puc, quien se encontraba ebrio y beligerante. Puc metió una cucharada de pimienta de Cayena en la boca del señor Twigge y lo obligó a beber un vaso de anís después. Hizo que Plumridge tragara anís hasta que vomitó. Los tenientes británicos fueron retenidos por tres días más y llamados repetidas veces ante Puc, quien en estas reuniones los jalaba y arrastraba, les daba palmadas en la cabeza, les daba anís, los hacía besarlo y abrazarlo, y los hacía bailar y cantar. Finalmente, los oficiales fueron liberados con un recordatorio/una orden de enviar mil arrobas de pólvora a Chan Santa Cruz.

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