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Las victorias en los premios Tony de dos actrices de ascendencia beliceña, Kara Young y Maleah Joi Moon, son totalmente sensacionales e históricas. Las damas fueron premiadas el domingo 16 de junio en la Ciudad de Nueva York.

Fueron premiados por actuaciones destacadas en Broadway, que es donde se representan obras de teatro en la Ciudad de Nueva York.

Durante mis tres años en una universidad en la parte noreste de los Estados Unidos, una vez pude ver a los Alvin Ailey Dancers en una actuación en el auditorio de la escuela. Sensacional. Simplemente sensacional. En otra ocasión, el finado Guy Mhone y yo fuimos a un club de jazz en la Gran Manzana. El vibrafonista Bobby Hutcherson fue el intérprete destacado. Una gran experiencia. Pero nunca vi una obra de Broadway.

Cuando yo era niña, quizás tenía 12 o 13 años, una actriz estadounidense que había estado en Broadway llegó a Honduras Británica y comenzó a interactuar con los lugareños que actuaban en obras de teatro en el Instituto Bliss. (Creo que el Instituto Bliss original se inauguró en 1953).

Yo tenía dos tías paternas (ya fallecidas), Grace Hyde Grant y Chrystel Hyde Straughan, que formaban parte de la comunidad teatral de Belize. Otros que recuerdo incluyen al finado George Gabb, la difunta Sra. Gladys Stuart, el fallecido Brian Hall y Donaldene Fairweather.

El teatro en Honduras Británica era popular, pero muy tímido en ese momento. Durante la época de Shirley Warde, una actriz beliceña fumó brevemente un cigarrillo en el escenario y un joven actor besó a una joven actriz en los labios. Esto habría sido impensable antes de Warde.

Shirley Warde creía en la religión bahá’í y convirtió a mis dos tías y a Sandra Coye a su fe. Creo que los bahá’ís son un derivado del Islam, pero los musulmanes y los bahá’ís son hostiles entre sí. Yo diría que la señorita Warde tendría unos sesenta años cuando llegó a Belize.

Cuando regresé a Belize en 1968, no recuerdo haber visto nunca a la señorita Warde, pero el teatro local todavía estaba activo a través del Festival de las Artes. En la década de 1970, los Square Peg Players mantuvieron vivo el teatro en Belize, liderados por personas como Ray Gongora, la finada Beverly Smith Lopez, Dwight Neal y Diane Haylock.

Pero creo que hubo un momento en la década de 1980 en el que el Instituto Bliss tuvo que ser reparado, y esa reparación llevó muchos, muchos años. Durante ese período, el poco teatro que teníamos en Belize entró en coma.

Incluso en su apogeo en la colonia británica, el teatro era muy reacio a abordar temas serios. Creo que la señorita Warde presionó por un teatro serio, pero hay que recordar que a los políticos no les gustan los artistas como los del teatro. Entonces, en Belize el énfasis siempre estuvo en la comedia, donde la señora Gladys Stuart era la superestrella.

Después del éxito de una obra que yo había escrito para el Colegio Wesley en 1971, titulada “Haad Time[Tiempos Difíciles], me volví ambicioso y escribí “Weh Jon Jon Deh” [¿Dónde está Jon Jon?] después de renunciar al colegio después del año escolar 1971/72. Incluso tenía en mente a una intérprete principal para la obra llamada Julia Young, un verdadero talento a quien no he visto en casi cincuenta años.

Cuando Melissa Espat se acercó a mí el año pasado para presentar a Jon Jon, ni siquiera tenía una copia del guión de Jon Jon. Recuerden, me convertí en activista en 1969 y la sociedad beliceña dominante me consideraba un paria. Después del experimento de Jon Jon, dejé de escribir obras de teatro, excepto una cosa de los años 80 llamada “Maude”, que actualmente está en posesión de Mose.

En cualquier caso, la cuestión es que el teatro beliceño es realmente endeble y, sin embargo, nuestros genes beliceños han producido dos ganadores de teatro en el escenario teatral más grande del mundo. ¿Cómo lo ven?

Creo que hay algún tipo de simbiosis entre los medios y el teatro en Nueva York. En la década de 1960, que considero el período de apogeo del teatro beliceño, no teníamos televisión, estaba una estación de radio controlada por el gobierno y dos periódicos muy politizados.

Hoy en Belize tenemos un floreciente mundo mediático, que incluye las explosivas e incontrolables redes sociales. Pero realmente no tenemos un teatro. En la Ciudad de Nueva York, el teatro es una industria muy importante. Hay obras que se presentan todas las noches durante años y años en Broadway. Ahí es cuando una obra es un éxito.

Supongo que el primer problema en Belize es que nosotros, las personas mayores, no podemos salir de noche en el centro poblacional sin cierta inquietud. Luego, los jóvenes cuentan con muchos dispositivos que les permiten ver películas de todo el mundo desde la comodidad de sus hogares.

Realmente no he pasado mucho tiempo pensando en esto. La columna se inspiró en mi deseo de “engrandecer” a Kara y Maleah, y también de revivir la memoria de Shirley Warde, con la esperanza de que alguien que sepa más sobre ella que yo inicie una conversación. En Belize, es como si los años cincuenta y sesenta nunca hubieran existido, excepto por la política partidista.

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