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Sunday, September 27, 2020
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From The Publisher en Español

La mayoría de los escritores creativos y aspirantes a ser escritores creativos sueñan con escribir una importante obra de ficción, algo que arroje una luz nueva y original sobre lo extraño e impredecible absurdo de la vida.  En ese sentido, mi carrera debe considerarse un fracaso, porque terminé encerrado en el periodismo beliceño y, por extensión, en el alboroto de la política partidaria.

Al crecer en Belize en la década de 1950, mis héroes fueron mi abuelo materno, que murió en 1957, y mi segundo tío materno, que murió alrededor de 2007.  Mi asociación con estos hombres tuvo lugar principalmente en Cayo Español, que está a unas nueve millas al sur sureste de la Ciudad de Belize.  Y esa asociación se centró en el mundo de los barcos y la pesca.

En la década de 1950 y entrando en la década de 1960, Belize era un lugar, al menos las millas entre la ciudad y el cayo, que estaba dominado por veleros.  Hay para mí una gran nostalgia asociada con los recuerdos de los diversos veleros, sus capitanes y tripulaciones, y la realidad de cuán completamente sujetos estábamos al viento cuando deseábamos movernos aquí y allá.

Tomen los patrones climáticos de esos días, que presentaban los predominantes vientos del sudeste la mayor parte del tiempo, aunque de vez en cuando, cuando había una tormenta en la noche, se despertaba uno por la mañana con lo que solíamos llamar el “viento terrestre”, soplando con fuerza desde la costa de la colonia, que estaba a unas cuatro millas al oeste, diría yo, desde el cayo.  Había olores únicos y memorables asociados con el “viento terrestre” que eran diferentes de los del sureste.

En cualquier caso, el viento terrestre se calmaría invariablemente alrededor de las diez de la mañana más o menos, con lo cual, si alguien estuviera en un velero, se encontraría con un problema.  En las primeras horas de la tarde, si se volvió descuidado y se calm cuando cayó el viento terrestre, sería rescatado por el regreso del viento del sudeste.

Lo que quiero resaltar con todo esto es que en esa vida marina de mi juventud, donde la mayoría de los barcos eran barcos de vela, había momentos en los que uno tenía que pasar mucho tiempo en el mar con otras personas mientras se esperaba  por un poco de brisa. En ese mundo de los veleros en mi juventud, el silencio era dorado.  Nadie quería ser atrapado en un velero con alguien que no se podía callar, así que si eras un niño que quería ser incluido en la pesca y otros viajes de navegación con adultos, aprendiste a mantener la boca cerrada en su compañía.  Francamente.

La narración de cuentos era un talento muy preciado, pero la narración de cuentos era para la noche en el cayo cuando teníamos que buscar nuestro propio entretenimiento antes de acostarnos.  No había televisión en aquellos días, y la estación de radio del gobierno en Honduras Británica/Belize era aburrida.  Dentro del velero, no se hablaba de los asuntos de la gente.  Este era el código: esta era la cultura.

La política partidaria en Belize era una cultura diferente de la cultura marítima de mi juventud.  El periodismo en Belize era una cultura diferente de la cultura marítima de mi juventud.  En el periodismo y la política de Belize, las personas chismean sobre otras personas.  Durante las décadas transcurridas desde mi entrada en la vida pública, recuerdo incidentes en los que elegí no poner nombres porque esta no era la cultura en la que me criaron.  Pero hubo momentos en que, mirando hacia atrás, siento que fui un tonto por no haber puesto todo al descubierto, como se dice.

Quiero hablar hoy sobre una campaña que realizó el periódico del Partido Demócrata Unido (UDP por sus siglas en inglés) durante los cuatro años que fui presidente de la Universidad de Belize (UB), desde agosto de 2000, cuando se fundó la universidad, hasta fines de 2004, si recuerdo correctamente.

La campaña contra la nueva UB fue despiadada, semanal e implacable.  Principalmente tomó la forma de editoriales en el Guardian.  Los dos editores de The Guardian durante ese período fueron Dale Trujeque y luego Herbie Panton, quien ahora es abogado.

No tengo una relación con Panton, excepto para saludarlo cuando lo veo, pero conocía a Dale Trujeque desde que era un niño y vendía periódicos bajo la jurisdicción de su hermano mayor (¿José?).

Puedo recordar que la campaña anti-UB del UDP fue tan mala que el presidente de la universidad, el Dr. Angel Cal, en un momento hizo una especie de solicitud desesperada al Guardian para ver si podía hacer que el periódico se calmara.

Personalmente, me sacudí el cerebro para tratar de averiguar de qué se trataba todo esto.  Sabía que estaba en conflicto con el ministro de gabinete Ralph Fonseca, quien controlaba las finanzas de la universidad (y de la nación), y sabía que las opiniones de Ralph y mis opiniones eran casi diametralmente opuestas.  El Dr. Cal y personas como el Dr. Dorian Barrow y el Dr. Louis Zabaneh sabían que Ralph era la potencia absoluta del PUP, por lo que eran sus aliados.  Lo máximo que se me ocurrió en mi cerebro infantil  para explicar el salvajismo de The Guardian fue que tal vez Ralph había llegado a un acuerdo con Michael Finnegan del UDP, con quien era amigo íntimo desde sus días trabajando juntos en Bowen y Bowen, para aplastarme a mí y a la universidad en The Guardian.

Bueno, pasaron los años, y Dale Trujeque terminó en actividades sindicales en el entonces Belize Telecommunications Limited (BTL), pasó a convertirse en una personalidad UDP, y él, como señalamos, se convirtió en editor de su periódico.  Pasaron más años y Dale Trujeque fue elegido Presidente del Sindicato de Trabajadores Cristianos (CWU por sus siglas en inglés), pero después de un tiempo renunció y se preparó para mudarse a los Estados Unidos para vivir.

En algún momento, poco antes de partir de Belize, me visitó en la calle Partridge y conversamos sobre su hermano mayor, sobre los viejos tiempos de los periódicos y sobre esto y aquello.  Le pregunté sobre su tiempo en el periódico UDP, y si recordaba todos los trabajos de hacha sobre la Universidad de Belize.  Dale me dijo que esos editoriales se los enviaban, y su entendimiento fue que la fuente era Denys Barrow, el hermano menor de Dean Barrow, quien se había convertido en Líder del UDP en 1998 en reemplazo del Muy Honorable Dr. Manuel Esquivel.

Bueno, ya saben, Belize es un lugar muy pequeño. Mi padre, Charles B. Hyde, es el padrino de Denys Barrow. Entonces Denys y yo somos lo que llaman “hermanos espirituales”. Es un tipo muy sociable y popular entre todos. Pero la política es política, y la lealtad de Denys hacia su hermano mayor es bien conocida en los círculos políticos. Los Barrow habían decidido que la UB de X requería ser aplastada. Entra Denys Arthur.

El finado Dr. Leroy Taegar, Bill Lindo y yo teníamos planes importantes y serios para la universidad nacional cuando asumí el cargo de presidente del Colegio Universitario de Belize (UCB por sus siglas en inglés) a fines de 1999. De hecho, fue el Dr. Taegar quien se suponía que debía ser el presidente, porque yo tenía miedo de presentarme para cualquier tipo de elección. Pero, con el apoyo del Primer Ministro Said Musa, estoy seguro, fui elegido presidente (de UCB) en octubre/noviembre de 1999.

No sabía que a principios de ese año el gabinete del gobernante PUP había presentado un documento sobre la fusión de cinco instituciones: UCB, Colegio de Docentes de Belize, Escuela Bliss de Enfermería, Colegio Técnico de Belize y Colegio de Agricultura de Belize para formar una universidad nacional, UB, ya para agosto de 2000. Dicen, ya saben, ten cuidado con lo que deseas: es posible que lo consigas.

El proceso de formación de la Universidad de Belize ya estaba en marcha cuando me convertí en presidente del UCB, y pronto comencé a nadar en una tras otra tina de agua caliente. La clave es esta: el UCB del UDP se centró en administración de negocios y hospitalidad en la industria del turismo. La UB de Taegar, Lindo y Hyde iría en la dirección de la ciencia, la tecnología y la autosuficiencia nacional, precisamente, supongo, a donde se suponía que iba BELCAST dos décadas antes.

Todos sabemos que hay cosas que están seriamente mal con el sistema educativo de Belize. Pero, debe ser que existen instituciones y personas muy poderosas que desean que las cosas sigan igual, que permanezcan como han estado durante el transcurso de mi vida. Esta es una discusión que la gran gente no permite que se realice en Belize. Y así, hemos andado confundidos día a día: hemos andado confundidos de año en año y de década en década. ¿Cuándo buscaremos dar rienda suelta a la brillantez de nuestra juventud, como lo han hecho tan espectacularmente nuestros vecinos de la isla al noreste de nosotros?

¡Poder al pueblo!

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