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Tuesday, September 22, 2020
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From the Publisher en Español

Si bien casi nunca es aplicable o relevante comparar situaciones en nuestro pequeño Belize con las de la superpotencia Estados Unidos de América, la reciente adquisición del Banco de Nueva Escocia por el grupo de compañías Lord Michael no estaría permitida en los Estados Unidos porque estaría en violación de sus leyes antimonopolio. Lo que quiero decir es que el control de Escocia, además de su propiedad del Banco Belize, pone demasiado poder en las manos de Lord Ashcroft en lo que respecta al crítico sector bancario de Belize, y hay leyes en los EE. UU. para evitar que este tipo de situación se desarrolle en la república.

Lord Ashcroft recorrió recientemente algunas zonas pobres del sur de Belize, y las fotografías que publicó en las redes sociales evidenciaron que fue tratado con un poco de cordialidad. De hecho, hemos escuchado que hace ejercicio en el área frente al mar de la ciudad de Belize, y que nunca ha habido ningún sentido de que beliceños en su vecindad lo consideran persona non grata.

Sí, hace un par de semanas dos o tres miembros de FECTAB y un estibador del Sindicato de Trabajadores Cristianos (CWU por sus siglas en inglés) fueron detenidos por la policía cuando intentaron hablar con Lord Ashcroft, mientras esperaban que terminara una entrevista al aire en su personal estación de televisión – el Canal 5.

Pero, en general, uno debería decir que Lord Ashcroft disfruta de fantásticas relaciones públicas en el Belize azotado por la pobreza, para un hombre que ha estado sacando cientos de millones, incluso miles de millones, de nuestros fondos consolidados y nuestros bolsillos privados. No hay odio hacia Lord Michael en Belize. Me parece que solo hay una forma de desconcierto, o tal vez de perplejidad.

¿Quién es este tipo y qué quiere? Sigue tomando enormes cantidades de nuestro dinero, pero tiene más dinero de lo que puede gastar si vive otros cien años, cosa que no puede. Por lo tanto, es probable que haya más de un factor de dinero aquí. Algo sucede en la mente de Lord Ashcroft que es un misterio.

Todo lo que podemos ver es el hecho biográfico de que pasó un año más o menos en Honduras Británica alrededor de 1958 cuando tenía 11 o 12 años. Fue a la escuela en la sección de la escuela primaria de la Academia de Santa Catalina (SCA por sus siglas en inglés), a la que los muchachos de las escuelas públicas como la Escuela Varonil del Santo Redentor solíamos llamar “convento”. Otros notables en la escuela con él en el “convento” fueron el finado Sir Barry Bowen y John Waight, un cirujano ortopédico que todavía ejerce su profesión en el Hospital Karl Heusner Memorial. En las escuelas públicas supusimos que estos muchachos del “convento” eran suaves. Todos eran de familias prominentes, ricas, blancas o de “alto color” en la colonia.

El padre de Lord Ashcroft era un funcionario público británico, y el tiempo de permanencia de la familia en la colonia de Honduras Británica se limitó a, como dije, quizás un año más o menos. En 1985, según tengo entendido, el año después de que Belize lograra la independencia política, con Michael Ashcroft ahora como un exitoso hombre británico de negocios, su antiguo compañero de escuela, John Waight, lo invitó a Belize, y en unos pocos años, en 1993, de hecho Michael Ashcroft comienza a mostrarnos que somos tontos, corruptos, crédulos, y así sucesivamente.

La movida clave de Ashcroft, además de adquirir el antiguo Royal Bank of Canada a fines de la década de 1980, fue obtener el control de Belize Telecommunications Limited (BTL) el 29 de junio de 1993, un día antes de las elecciones generales del 30 de junio de 1993 en Belize. Fue una de las peores jugadas del finado Muy Honorable George Price, porque el anterior Primer Ministro, el Muy Honorable Manuel Esquivel había elaborado una legislación específica para garantizar que ninguna persona como Lord Ashcroft pudiera adquirir la llamada “participación de oro” en BTL y controlar la industria de telecomunicaciones de Belize. El Sr. Price, presumiblemente bajo la influencia/presión de Glenn Godfrey y, creo, Ralph Fonseca, destruyó la legislación del Dr. Esquivel. Abrió la puerta para que el pulpo usara BTL para estrangularnos.

Lord Ashcroft es un hombre humilde de comportamiento. De hecho, nos visitó, sin previo aviso, en la calle Partridge después de las elecciones generales de 1993, que el PUP perdió en una sorprendente victoria para el UDP. Pero, por supuesto, Lord Ashcroft no es nada con que jugar. Ha demostrado ser un hombre de negocios absolutamente brillante que es capaz de identificar y acorralar los mejores talentos de Belize en derecho, política, negocios, medios de comunicación, y así sucesivamente.

Los beliceños ahora tenemos que entrar en razón, como diríamos. Tenemos que averiguar, o tratar de averiguar, quién demonios es este tipo y cuál es realmente su juego. Me parece que quiere dinero, sí, siempre quiere dinero, pero Lord Michael Ashcroft, si realmente lo piensa, es un misterio psicológico que los beliceños debemos resolver, y rápido. Él es el nudo gordiano que debemos desatar, y preferiblemente ahora.

¡Poder al pueblo!

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