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Gerald Cattouse secuestrado y asesinado a tiros en la Ciudad de Guatemala

 CIUDAD DE BELIZE, martes  25 de agosto (1981)– Esta mañana se recibieron noticias del secuestro y muerte a tiros en la Ciudad de Guatemala de Gerald Cattouse, nacido en Belize.

Gerald Cattouse, hijo mayor del finado Honorable  Albert Cattouse y la Sra. Kathleen Fairweather Cattouse, había vivido en Guatemala durante los últimos treinta años y poseía un negocio turístico muy lucrativo: Jerry’s Tours, que atendía principalmente a estadounidenses.  Según los informes, su negocio tenía sucursales en muchos municipios y Cattouse era un hombre rico.

Desapareció el viernes por la noche después del trabajo, y fue el sábado cuando una de sus ex secretarias seleccionó e identificó su rostro entre los cuerpos en la morgue de la Ciudad de Guatemala en espera de entierro.  Había 9 balas en su cuerpo.

(De los 70, 6 fueron decapitados. Los asesinatos políticos en Guatemala ahora llegan a un promedio de 50 por día).

Se especula aquí que el nativo de Belize fue secuestrado por guerrilleros.  El motivo fue el rescate o parte de una ofensiva guerrillera generalizada contra la industria turística y todos los negocios relacionados en Guatemala, incluidas las aerolíneas.

Los guerrilleros dicen que los ingresos del turismo ayudan a apuntalar al represivo gobierno de Romeo Lucas, y han prometido destruir la industria del turismo.

pág.  5, AMANDALA No. 630, martes 25 de agosto de 1981

Hablemos hoy sobre el pueblo criollo, su liderazgo específicamente, en el transcurso de mi vida, que es básicamente posterior a la Segunda Guerra Mundial.  Esta es una discusión que nunca es alentada por los generales criollos gobernantes del Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP), quienes de hecho han liderado y dominado el Gabinete de Belize durante los últimos once años y medio.  Mi opinión personal es que estos generales criollos UDP están a la orden de los oligarcas que no se consideran criollos de ninguna manera o forma. Por lo tanto, bajo el UDP, las bases criollas han sido, puede decirse incongruentemente, abandonadas a la “misericordia del mundo”, como dice el dicho.

Muy a menudo se dice que las personas que no conocen su historia están condenadas a repetirla.  En el caso de las generaciones de criollos nacidos desde la independencia política y la llegada de la televisión a principios de la década de 1980, no es que estén repitiendo ningún tipo de historia criolla al matarse los unos a los otros.  Es más un caso de que están violando una historia básicamente honorable porque nunca se les ha enseñado sobre la realidad del colonialismo británico aquí en la primera mitad del siglo XX, y cómo heroicamente sus ancestros criollos lucharon contra dicho colonialismo británico en la segunda mitad del siglo veinte.

Antes de continuar, permítanme decir, por enésima vez, que a menos que los que tienen el poder y la autoridad hagan algo positivo y constructivo al respecto, perderemos la investigación histórica única y fabulosa del Dr. Jerome Straughan.  El pueblo criollo no puede comprenderse a sí mismo ni a su situación actual a menos que sepa algo sobre la migración beliceña a los Estados Unidos, que, según descubrió el Dr. Straughan, comenzó después de la Guerra Civil de los Estados Unidos (1861-65) que liberó a los esclavos africanos allí.

Antes de continuar, nuevamemte, permítanme decir que los criollos, a diferencia de los garinagu, son en realidad dos gentes, porque hay criollos negros y criollos morenos.  Los criollos son una etnia dividida. Algunos estudiosos pueden argumentar que la división fundamental es más entre clases que entre colores, de modo que uno podría centrarse en la separación entre la clase de servicio público (administrativo) y la clase de obras públicas (manual), por así decirlo, durante los dias coloniales.  No voy a pasar mucho tiempo hoy en este tema de la división.

(Por cierto, durante muchos años, por muchas razones, preferí referirme a nuestra gente como “africanos”, en lugar de usar la establecida designación “criollos”. Bueno, en la década de 1990 algunos beliceños educados establecieron una organización completa para mantener la designación “criolla” o “Kriol”, y creo que tengo que ceder a su energía, para evitar cualquier confusión en la comunicación).

Es importante tener conciencia de la división entre los criollos, porque estuvo en el núcleo de la división en la política partidaria que comenzó con la lucha anticolonial en la segunda mitad del siglo XX.  El Partido Unido del Pueblo (PUP) era negro y de clase trabajadora; el Partido Nacional (NP), que se convirtió en el Partido de la Independencia Nacional (National Independence Party, NIP) en 1958 y luego en el Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) en 1973, era básicamente moreno y de servicio público (clase media).

El tema del liderazgo criollo en mi vida es un tema que rápidamente se ha vuelto demasiado grande para una simple columna de periódico.  Por lo tanto, en esta columna veré solo un ejemplo de un líder criollo que se ha perdido por completo en nuestra historia, y esto tuvo lugar durante la breve vida de su servidor.

Personas que considero confiables me han dicho que la persona clave en la supervivencia política del Muy Honorable George Price después de que los británicos lo expulsaran de Londres “en desgracia” en 1957 fue el Honorable Albert Cattouse, Sr. Recuerden ahora, hubo una reacción violenta de los negros (criollos) contra rl Sr. Price después de que derrocó a Leigh Richardson (y Philip Goldson) para convertirse en líder indiscutible del PUP a fines de 1956.

La población de mayoría negra de Belize siempre había estado más preocupada, o al menos así parecía, por el agresivo reclamo guatemalteco de Belize que nuestros homólogos mestizos de Belize, por lo que cuando el gobernador británico aquí, Sir Colin Hardwick Thornley, explicó que el Sr. Price fue retornado a casa desde Londres a los ciudadanos de Honduras Británica en la radio monopolio del gobierno de la colonia (Servicio Británico de Radiodifusión de Honduras – BHBS por sus siglas en Inglés), y personalmente acusó al Sr. Price de vender Belize a Guatemala “de lleno”, Thornley hizo que  una gran porción de la población criolla entrara en pánico.

El Sr. Cattouse, que era un funcionario público jubilado que había ingresado en la política del PUP como un hombre mayor, a finales de los años cincuenta y principios de los sesenta, supongo, se mantuvo leal al Sr. Price, debilitando así la reacción negra contra el Sr. Price debido al miedo guatemalteco.

El Sr. Cattouse había sido un jugador de cricket de alto rango en la colonia, un rápido jugador de bolos para el equipo campeón Rovers.  Supongo que también debe haber jugado al fútbol, ​​ya que se sabe que los Cattouses son una familia muy atlética. Pero, “Dandy Cat” amaba el cricket por encima de todo lo demás, de modo que cuando el hermoso recinto MCC, una donación de los británicos, se abrió en 1960, como un campo de cricket, y el fútbol se mudó de manera oportunista desde el parque Edwards y pronto comenzó a mandar en el MCC, fue el Sr. Cattouse, como Ministro de Gobierno Local, quien protegió los derechos del cricket.  Recuerdo eso claramente, porque como fanático amaba tanto el fútbol como el cricket, pero me inclinaba más al fútbol cuando era adolescente.

El Sr. Cattouse estaba casado con Kathleen Fairweather, miembro de la familia anti-PUP Fairweather, y Nadia Cattouse, una talentosa cantante y actriz que era activista anti-Guatemala, era su hija.  Nadia ha vivido y protagonizado en Londres durante muchas décadas. Se habló de que durante el alboroto político de 1957/58 en Belize, hubo una pelea entre el Sr. Cattouse y su hija, que terminó con Nadia siendo herida. Pero, yo solo era un niño en ese momento, por lo que esto debe considerarse rumores.

Por otro lado, el Sr. Cattouse tuvo un hijo con su esposa, Gerald Cattouse, quien se había convertido en un empresario prominente en los círculos turísticos de la Ciudad de Guatemala.  (Vea la nota del número de Amandala del 25 de agosto de 1981 en la parte superior de esta columna). Incidentalmente, el Sr. Cattouse engendró al menos tres hijos (dos hijas y un hijo, Albert Cattouse, Jr.) después de que él y su esposa se separaron.

Cattouse ganó dos estrechas victorias en las elecciones generales sobre Edward Flowers del NIP, en 1961 y 1965, en la antigua circunscripción de Collet en la Zona Sur de la Ciudad de Belize, y fue viceprimer ministro del señor Price hasta 1967 o 1968, cuando fue sucedido por el Honorable  C. L. B. Rogers. Cattouse se jubiló de la política electoral en 1969.

El Sr. Albert Cattouse, Sr., era un hombre severo.  Era un hombre de respeto. Es a desgracia de Belize que nunca se haya escrito ni discutido sobre él en nuestra narrativa nacional.  Jugó un papel muy importante en la última parte de la turbulenta década de 1950. Supongo que tendríamos que pedirle al Sr. Héctor Silva, al Sr. Fred Hunter y al Sr. Florencio Marín, Sr., que llenen algunos de los espacios en blanco.

Cuando el Sr. Cattouse fue reemplazado como Líder Máximo de los Criollos en el gobernante PUP por Lindy Rogers, las cosas cambiaron.  Rogers no había sido el funcionario patricio y el ícono comunitario que había sido el Sr. Cattouse. Un hombre increíblemente talentoso, física e intelectualmente, Lindy Rogers había crecido como un niño de las calles que se levantó con su propio impulso.  Su historia es realmente sensacional. Pero hoy pertenece al que sus contemporáneos conocían como “Dandy Cat”. Él era algo especial.

Para concluir, queridos, quiero reiterar que si respetan el conocimiento investigado sobre nuestra gente, los beliceños criollos deben encontrar una manera de colocar al Dr. Jerome Straughan en el pedestal de enseñanza donde merece estar.  Probablemente no sucederá, porque en Belize los políticos gobernantes son demasiado dominantes, y lo que les interesa es dinero, dinero y más dinero, y poder, poder y más poder. El conocimiento por sí mismo no tiene importancia aquí. Así es como es, y como ha sido desde la independencia y la televisión.

¡Poder al pueblo!

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