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Saturday, December 14, 2019
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From the Publisher En Español

La reunión inaugural del Partido Nacional se celebró el 21 de agosto de 1951. Los oficiales iniciales elegidos fueron: presidente, W. H. Courtenay;  vicepresidente, Herbert Fuller; secretario, E.O.B. Barrow; y Lionel Francis. 

– de A HISTORY OF POLITICAL PARTIES IN BELIZE, por Lawrence Vernon, publicado en la página 247 de READINGS IN BELIZEAN HISTORY (Segunda edición), publicado por BELIZEAN STUDIES (St. John’s College), mayo de 1987, editado por Lita Hunter Krohn

El Partido de la Independencia Nacional (National Independence Party, NIP) se formó a partir de una fusión del Partido Nacional y el Partido de la Independencia Hondureña.  En la reunión inaugural celebrada el 1 de julio de 1958, Herbert Fuller fue elegido líder, James Meighan vice líder y Jaime Staines presidente. Philip Goldson fue elegido secretario, y otros oficiales incluían: Robert Reneau, vicepresidente;  Jeanette Buller, subsecretaria; Lindberg Rogers, tesorero; y Lindsay Burns, organizador nacional.

El partido impugnó las elecciones del Concejo Municipal celebradas el 15 de diciembre de 1958, y cuatro de los seis candidatos tuvieron éxito: Herbert Fuller, Jaime Staines, Claire Gill y Lindberg Rogers.
– Ibid. págs. 248, 249    

En la columna del viernes pasado, de la nada, por así decirlo, comencé a escribir sobre el liderazgo criollo durante mi vida, y por cualquier motivo, me centré en un hombre desconocido para las generaciones posteriores a la independencia de Belize: el Honorable Albert Cattouse, Sr.

Hablando estrictamente, si se va a hablar sobre el liderazgo criollo en el siglo XX, probablemente se tiene que comenzar con Sir Woldrich Harrison “W.H.” Courtenay, quien estableció su prestigioso bufete de abogados, todavía boyante, en 1937. ¿Se lo pueden imaginar, dos años antes de que Hitler invadiera Polonia?

Lo que esto significa para mí es que navegó (barco de vapor) desde Honduras Británica a Inglaterra para estudiar derecho a principios/mediados de la década de 1930, porque no había Universidad de las Indias Occidentales hasta 1948 más o menos. Sin duda, W.H. debe haber tenido algunas experiencias muy interesantes en Londres durante su tiempo en la escuela de derecho, un período entre las dos guerras mundiales cuando Adolf Hitler y los nazis estaban llegando al poder en Alemania y se preparaban para desafiar al Reino Unido por la supremacía mundial (nuevamente), preparándose para vengarse de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial (1914-18).

Personalmente, no recuerdo haber conocido a W. H. Courtenay, pero trabajé en su bufete de abogados durante el verano de 1967, cuando estaba de vacaciones de verano de la universidad en New Hampshire. A cargo de la firma de abogados en ese momento estaba el hijo mayor de W. H., Vernon Harrison “V.H.” Courtenay, pero rara vez vi a V.H. y no me dio mucho que hacer. Solo le estaba haciendo un favor a mi padre, el Director General de Correos, que quería un trabajo de verano para su hijo mayor, su servidor.

Por supuesto, aprecié el trabajo de verano, especialmente porque me había roto la tibia derecha solo unas semanas antes de volar a casa y tenía un yeso desde la cadera hasta los dedos de los pies. Recuerdo a un mozo hablador en el bufete de abogados a quien llamaban “Sundance”. Estoy seguro de que debe haber emigrado a los Estados Unidos, como todos los demás, porque nunca lo volví a ver después de 1967. Y recuerdo que Harry Courtenay era el abogado para la compañía de seguros de Emory King, y los dos hombres trabajaron juntos muy cercanamente en reclamos por accidentes. Y recuerdo haber encontrado los documentos de las compañías petroleras Ariel y Ajax en un escritorio, y en mi mente juvenil y espontánea, acusé a Harry Courtenay como facilitador legal de las compañías petroleras depredadoras que se preparaban para explotar mi amado país. No estaba siendo justo con el Sr. Harry, ciertamente no estaba agradecido, y para empeorar las cosas, desde ese momento comencé a verlo como un enemigo personal mío. Yo era inmaduro pero, más sobre eso en otro momento.

En el verano de 1967, el hijo menor de W. H., Derek, estaba terminando sus estudios de derecho en Inglaterra. W.H., “Old Man” Courtenay había sido el abogado nativo más prestigioso de Belize durante décadas cuando asumió la defensa de sedición del Líder del Partido Unido del Pueblo (PUP), el Honorable George Price, en 1958. La absolución del Sr. Price por un jurado de la Corte Suprema de Honduras Británica se sumó a la leyenda del viejo Courtenay.

En 1961, W. H. Courtenay, una figura alta y majestuosa, se convirtió en el primer presidente de la Cámara de Belize bajo una nueva constitución ministerial cuando el PUP liderado por Price ganó 18 de 18 escaños en las elecciones generales de marzo de 1961.

Pero, en 1951, solo una década antes, W.H. Courtenay había sido el Líder del Partido Nacional (National Party, NP), el partido político pro-británico que era la oposición al anticolonial muy popular PUP. W.H. era odiado por el PUP, tanto que su casa fue atacada una noche por leales del PUP. He oído hablar de un intento de incendio provocado, pero yo era un niño entonces, así que no tengo estadísticas reales de la calle. (Por cierto, el abuelo del actual primer ministro, el finado Ebenezer Oliver Buntin Barrow, un funcionario de alto rango al que generalmente se le refiere como “E.O.B.”, era uno de los oficiales del Partido Nacional).

Ahora, algo que deben tener muy en cuenta, si son eruditos serios, es el hecho de que los británicos son únicos en la situación democrática cristiana de Europa occidental, ya que el jefe de estado, que es el rey o la reina de Inglaterra, también es la cabeza de la iglesia nacional: la Iglesia Anglicana, conocida en los Estados Unidos como la Iglesia Episcopal. De modo que, cuando W. H. Courtenay se desempeñó como canciller de la Iglesia Anglicana en Honduras Británica/Belize, lo que hizo durante décadas, trabajaba para y en nombre del Palacio de Buckingham, desde 1953, la Reina Isabel II.

La defensa en la Corte Suprema en 1958 del Sr. Price, el líder nacionalista y anticolonial, por el líder de facto de la Iglesia Anglicana en Honduras Británica, es históricamente de gran importancia. En 1958, era el único Herbert Fuller que lideraba el Partido Nacional, entonces, ¿cuándo fue que W.H. Courtenay había comenzado a alejarse del NP, bajo consejo e instrucciones de quién? ¿Cuándo fue que los británicos decidieron llegar a un acuerdo con el Sr. Price? Personalmente, veo el recinto MCC de 1960 como una oferta de paz de los británicos, que habían expulsado al Sr. Price de Londres “en desgracia” en 1957.
En algún momento, la familia Courtenay, que había liderado las iniciativas anti-PUP desde principios de la década de 1950, se convirtió en PUP, a tiempo para que W.H. Courtenay se convirtiera en Presidente en 1961 y para que Harry Courtenay se hiciera cargo del distrito electoral de Collet del Honorable Albert Cattouse, Sr., en 1969.

Increíblemente, el hombre que se convirtió en Viceprimer Ministro del PUP después de que Albert Cattouse, Sr., se jubiló de la política electoral, él mismo se había opuesto al PUP de Price. C.L.B. “Lindy” Rogers era tesorero del Partido de la Independencia Nacional (National Independence Party, NIP) en 1959 (y un concejal electo de la Ciudad de Belize) cuando decidió mudarse al PUP, y fue recibido por el Sr. Price. La alianza entre Price y Rogers se convirtió en una intimidante y formidable en las décadas de 1960 y 1970. Desde finales de la década de 1960 hasta fines de la década de 1970, Lindy Rogers fue una temible potencia del PUP. (Primero ganó el escaño de Mesopotamia en 1961, lo defendió en 1965, 1969 y 1974, pero lo perdió en 1979, y eso en sí mismo fue una noticia muy grande). Para el registro, hay que señalar que Herbert Fuller lideró el Partido Nacional a una alianza con el Partido de la Independencia Hondureña (Honduran Independence Party, HIP) de Philip Goldson en 1958, que es como surgió el NIP, el precursor sustantivo del gobernante Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) de hoy.

Cualquiera sea el motivo, a Lindy Rogers no le gustaban los Courtenay. Pero, con los Courtenays controlando la Iglesia Anglicana y la conexión con el Palacio de Buckingham, ¿quién era realmente más poderoso? Esta es una pregunta que me intriga. Aún más intrigante es el hecho de que después de la derrota electoral de Rogers en 1979 (cuando sacrificó a algunos de sus votantes de Mesopotamia para ayudar a Harry Courtenay en Collet contra Ken Tillett), y después de su degradación del gabinete en 1983, cuando Harry Courtenay era lógicamente la persona para suceder a Rogers como mandamás criollo del entonces gobernante PUP, Harry cayó enfermo en un viaje a Asia a principios de 1984 y no defendió su escaño de Collet en las elecciones generales de 1984.

Después de 1984, hubo un extendido vacío de liderazgo criollo en el PUP. Al menos, así es como me ha parecido.

Notarán que todavía no he tocado al Honorable Philip Goldson en mi discurso sobre el liderazgo criollo en Belize durante mi vida. Hay tres razones por las que he dado prioridad a mirar primero al liderazgo criollo PUP. Una es que Goldson pasó la mayor parte de la última parte de los años cincuenta y principios de los sesenta concentrándose en el periodismo. En segundo lugar, el Sr. Goldson, por encima de todo, era un hombre de familia. Esa es mi opinión personal. Y, por último, el Sr. Goldson nunca ejerció el poder legislativo/en tiempo real como Albert Cattouse, Sr., Lindy Rogers y los Courtenays.

Hasta otro momento, los veré cuando los vea.

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