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Wednesday, March 3, 2021
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From the Publisher en Español

Si han sentido que hay algo de arrogancia en mis escritos y comportamiento a lo largo de las décadas, especialmente en nuestros primeros años, hay una cierta cantidad de culpa que debe atribuirse a la naturaleza/intención del sistema educativo en Honduras Británica/Belize. Lo que quiero decir es que el sistema educativo aquí, que se centró casi por completo en las artes liberales en mi infancia y juventud, me hizo sentir que era más inteligente de lo que realmente era. Neta.

Una de las cosas más importantes que aprendí de Malcolm X al leer su autobiografía en el invierno de 1967, fue cuánta brillantez nativa existe entre las personas que vemos oprimidas en los vecindarios donde vive nuestra gente de color. Obtengan una copia del libro de Malcolm y repasen la sección sobre West Indian Archie, un hombre de las calles con una mente similar a la de una computadora. Conocí a un hombre así durante mis años jugando dominó competitivo en la Ciudad de Belize. Su nombre era Alden Locke y lo llamaban “Waata mouth”. Para ganarse la vida, cavaba arena a lo largo de la costa para llevar los mecheros de vela de Collet Maheia a la Ciudad de Belize para la industria de la construcción. Su mente era lista con los números. (No tengo que contarles a ustedes los lectores más jóvenes sobre Press Cadogan).

Cuando asistí a la Escuela Varonil del Santo Redentor [HRBS en inglés] de 1952 a 1959, el campus tenía un patio trasero donde los niños jugamos juegos (especialmente “vaqueros e indios”) durante el recreo. En el lado oeste del patio trasero había un edificio bajo y largo donde había diferentes máquinas y equipos donde supongo que se llevaban a cabo trabajos de mantenimiento para todos los edificios de la diócesis del Santo Redentor dentro de la cuadra básicamente rodeada por las calles North Front, Queen, New Road y Hyde’s Lane.

En el lado norte de ese edificio largo y bajo mencionado anteriormente había un edificio más pequeño que era dirigido por una señora llamada Miss Julia (¿la recuerdan ustedes los viejos asistentes a HRBS?), y su sub director parecía ser un beliceño mestizo que tenía uno de esos brazos rotos en que el hueso no se había puesto correctamente en su sitio para su reparación. (se veían muchos de esos brazos masacrados en Honduras Británica en esos días.) Había diferentes habilidades de artesanía que estaban siendo enseñadas por la señorita Julia y su subdirector, si mal no recuerdo. Estaba totalmente perdido en ese edificio. Nunca he tenido habilidades manuales. No podía hacer mucho con mis manos, excepto lanzar una pelota de béisbol. (Estamos hablando de hace más de sesenta años, así que no puedo jurar por mi exactitud. Puede ser que el caballero del brazo roto se llamara “Julio” y la dama se llamara de otra manera aparte de “Julia.”)

Pasaron varias décadas después de que dejé HRBS, luego conocí a un hombre llamado Joe Purcell, el tío materno del finado obispo católico Dorick Wright. Joe casi alcanza nueve décadas de vida ahora. Joe está casado con mi cuñada, Prudence Paredes Purcell, quien fue una de las muchas destacadas enfermeras beliceñas para quienes el sistema médico/económico estadounidense creó incentivos muy atractivos hace cinco o seis décadas.

Este hombre, Joe Purcell, es un carpintero y un experto en ebanistería fabulosamente dotado, digamos carpintería y habilidades de construcción relacionadas. Entonces, en los edificios de mantenimiento y artesanías que mencioné en el patio trasero de la Escuela Varonil del Santo Redentor, Joe Purcell era una estrella. Donde yo estaba perdido, él estaba en casa. Fue devorado por la economía estadounidense en Los Ángeles, donde fue a la escuela por su profesión y se ganó una buena vida para él y su familia en la Ciudad de los Ángeles.

Déjenme decirles lo brillante y hábil que es Joe Purcell. En la casa del Paseo Seashore donde mi familia comenzó a vivir en 1987, en una de sus visitas a Belize, Joe Purcell construyó un arco para nosotros. Trajo los materiales de los Estados Unidos, materiales que incluían vidrio pintado e iluminación fluorescente. Fue hermoso.

Ahora, lectores, estoy casado con una señora que viene de una familia que produce enfermeras, como su hermana mayor Prudence, y hombres, como su hermano Jeff Scott y su primo George James, a quienes les encanta trabajar con las manos y son entusiastas estudiantes de artes de la construcción, si se me permite esa frase.

Mi esposa también odia las termitas y los piojos de la madera, porque se concentra en que las cosas de su entorno estén en óptimas condiciones. Mi esposa y yo discutimos de vez en cuando, porque en un abrir y cerrar de ojos ella rociará estos termitas y piojos de madera con productos químicos que considero peligrosos para mi salud.

Así que ahora, había un problema con el arco de Joe Purcell. Estaba hecho de maderas estadounidenses, no de maderas duras de Belize. Y, a medida que pasaban los años, las feroces y voraces termitas y piojos de madera de Belize entraron y comenzaron el proceso de destrucción. Pasaron los años, el arco estaba devastado, la evidencia estaba en el piso todos los días, pero mi esposa se negaba a derribar el arco de Joe Purcell. Era demasiado magnífico.

Les cuento esta historia por varias razones. Quiero rendirle respeto público a Joe, darles una idea de lo talentosos que son muchos beliceños que trabajan en el extranjero, y quiero presentarles el tema de la educación en Belize y los estúpidos prejuicios que han retrasado severamente nuestro progreso nacional y han impulsado a la mitad de nuestros jóvenes al crimen y la depresión año tras año durante décadas y décadas y décadas.

Fundamentalmente, nuestro sistema educativo fue diseñado por misioneros cuya prioridad era capacitar a un clero nativo. Posteriormente, la segunda prioridad pasó a ser la educación de los “funcionarios públicos”. Era un sistema educativo de artes liberales: lenguaje, literatura, historia, etc. Nuestro sistema educativo no era práctico: su enfoque no estaba en la construcción, ni en la reparación, ni en las artes de la construcción y la creatividad.

Y es por eso que el Colegio Técnico de Belize fue tan revolucionario cuando los británicos lo introdujeron en 1952, más o menos. Si Dios quiere, mis futuras columnas analizarán el tema del Colegio Técnico desde varias perspectivas. Desafío a todos los exalumnos del Colegio Técnico a contribuir, criticar o lo que sea.

El Dr. Sir Hilary Beckles de la Universidad de las Indias Occidentales ha señalado que una cosa acerca de los británicos es que llevan registros. Estoy diciendo que debe haber registros en Gran Bretaña de cómo surgió esta brillante idea del Colegio Técnico de Belize. Y es que fue en medio de la fase más militante del movimiento anticolonial en Honduras Británica. Se necesita hacer investigación. La historia merece ser contada.

¡Poder al pueblo!

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