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Tuesday, May 11, 2021
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From the Publisher en Español

Cuando era un niño creciendo en Honduras Británica en la década de 1950, nuestra gente no calificaba a los miembros de nuestra comunidad por la cantidad de dinero y posesiones que tenían. Quizás yo era demasiado joven para apreciar las sutilezas del sistema de clasificación humana en nuestra sociedad en la Ciudad de Belize, pero así me parecía en ese entonces. Calificábamos a las personas de Belize por su orgullo y desempeño social/familiar, su excelencia en su trabajo, en la educación, los deportes y las artes, y sus vibras personales, por así decirlo.

Hoy en Belize, y me parece que ha sido así durante tres o cuatro décadas, calificamos a los beliceños casi estrictamente por la cantidad de dinero que tienen. Realmente no importa cómo obtuvieron su dinero: en 2021 uno no califica si no tiene dinero.

Cuando se trataba de los chanchullos en la década de 1950, había actividades como la prostitución, el juego, prestamos depredadores, etc., pero la respetable sociedad de Belize no ponía a esas personas en un pedestal, sin importar cuánto dinero tuvieran. Una vez más, así me pareció a mí. Pero recuerden, yo era de una familia de clase media y de un vecindario (las calles Regent West y West Canal) que era de clase media mezclada con algo de la base. A un par de cuadras, en la mayoría de las calles como George y West, probablemente había más gente de la base que de clase media. Recuerden una vez más: yo era un niño.

De lo que quiero hablar hoy es del dinero, y la razón por la que quiero hablar sobre el dinero es debido a Lord Michael Ashcroft, y cómo ha usado el dinero para encadenarnos a los beliceños en una especie de esclavitud por deudas que sugiere que nuestro tiempo en la lucha por el autogobierno en las décadas de 1960 y 1970 fue en vano. A principios de la década de 1960, con la adquisición de la entonces empresa monopolista de telecomunicaciones en vísperas de las elecciones generales de junio de 1993, Lord Ashcroft, cuando hablamos de dinero, se ha convertido en el Rey de Belize en 2021.

Lo que me preocupa es cuántos beliceños básicamente decentes abrazan públicamente su reino, o no tienen absolutamente nada que decir sobre la terrible crisis financiera en la que Lord Michael Ashcroft, quien ha dicho repetidamente que nos ama profundamente a los beliceños, nos mantiene como rehenes.

La mayoría de los beliceños buscamos dar la impresión de que el dinero no es el factor dominante en nuestras vidas. Sí, a la mayoría de nosotros nos gustan, incluso atesoramos, las cosas materiales (bienes de consumo), pero creo que, en términos generales, somos personas de los Diez Mandamientos. Bueno, al menos así era cuando era niño. La llegada de la televisión por cable estadounidense hace casi cuarenta años ha contaminado los valores de nuestra generación más joven, pero estas generaciones más jóvenes tendrán que hablar por sí mismas.

¿Cómo llegaron los beliceños a este agujero en el que le debemos tanto dinero a Lord Ashcroft? Comenzó con el gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP) a principios de la década de 1990, pero hay razones para creer que el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP), por más santurrón que era su retórica, que gobernó de 2008 a 2020, realmente jugó algunos juegos con Ashcroft, que lo benefició mucho más de lo que fue bueno para La Joya.

En términos generales, incluso hoy, a los beliceños nos gusta actuar como si el dinero no fuera el factor más poderoso en nuestras vidas. Pero seamos honestos. El dinero es muy, muy importante, y hay consideraciones futuras y presentes. Las personas aprovechan las oportunidades para asegurar su futuro, para asegurarse de que a medida que envejecen tienen suficientes activos para hacer frente a las diversas responsabilidades de la vida. Hay algunos beliceños muy talentosos que se convirtieron en activos de Ashcroft, y esos beliceños han ayudado enormemente a jodernos. Sin embargo, no los acusaré ni los condenaré. Lo que diré es que el hombre Ashcroft hizo un excelente trabajo al identificar y reclutar lo mejor de nuestro talento beliceño.

Déjenme contarles una historia. Hace algunos años, cuando Ashcroft solía visitar Belize y pasaba su rato en el restaurante de Jeremy Spooner en la Calle North Front, Ashcroft le dijo al gran finado Kareem Clarke, nuestro talentoso reportero del periódico, que quería hablar conmigo y que yo no debería preocuparme por la “riña” que él y Kremandala habían tenido.

Ignoré el mensaje, no porque sea más justo que cualquiera que Lord Ashcroft haya comprado, sino porque había vivido el tiempo suficiente para saber que Ashcroft y yo éramos oponentes, oponentes fundamentales e inveterados, a pesar de que su personalidad es muy agradable.

A aquellos de nuestros beliceños que han sido seducidos, les diré que no los condenaré. Pero les insto a que consideren nuestra situación en Belize a la luz de dónde venimos, desde 1838 y los días de BEC. Estamos en mal estado. Debemos demasiado dinero. ¿Qué hicimos con el dinero? ¿Dónde está?

El sábado por la mañana, bajo el calor del sol, vi a un hombre negro tendido de espaldas en medio de la carretera Philip Goldson, donde la carretera se encuentra con el cruce de Vista del Mar. Tenía las piernas dobladas. Dos policías venían de la cercana caseta de policía para verlo. Pensé a mí mismo, queridos, este es un momento de duelo. En palabras del finado y gran Mister Program: “Nadie quiere verme ascender”. Nadie.

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