74 F
Belize City
Tuesday, June 22, 2021
Advertisment
Home From the Publisher (En Espanol) From the Publisher en Español

From the Publisher en Español

Cuando los europeos empezaron a imaginarse África más allá del Sahara, el continente que imaginaban era un paisaje de ensueño, un lugar para las fantasías de lo temible y lo sobrenatural. Ranulf Higden, un monje benedictino que trazó un mapa del mundo alrededor de 1350, afirmó que en África había personas tuertas que usaban los pies para cubrirse la cabeza. Un geógrafo del siglo siguiente anunció que en el continente había personas con una pierna, tres caras y cabezas de leones. En 1459, un monje italiano, Fra Mauro, declaró a África el hogar del roc, un pájaro tan grande que podía transportar un elefante por el aire.

– pág. 6, KING LEOPOLD’S GHOST, por Adam Hochschild, Houghton Mifflin, 1998

Quiero dedicar la columna de hoy a Philip Lewis, un beliceño extraordinariamente talentoso al que no he visto en décadas. La última vez que supe de él hace algunos años, estaba viviendo en Ginebra, Suiza, que está en Europa.

Philip era un empleado del Departamento de Tierras y Estudios cuando estuvo en Belize en las décadas de 1960 y 1970, y fue un artista/fotógrafo que organizó el elegante grupo llamado “Soul to Art”. No solo eso, Philip fue uno de los diez mejores ciclistas de campo a través a mediados y finales de los sesenta.

Cuando publiqué el folleto titulado Feelings en 1975, incluí algunas de las fotografías de Philip para agregar sazón y sabor a la obra. En mis años dorados, he llegado a considerar una de estas fotos absolutamente clásica. En la mitad superior de la página 57, hay una fotografía de Lewis de un anciano y un niño, presumiblemente su nieto o bisnieto, remando en un bote que contiene algunos artículos o provisiones. Mi conjetura es que viajaban de pueblo en pueblo, de Isabella Bank a Double Head, digamos. No puedo ver este como un viaje desde Gales Point Manatee o Freetown Sibun hasta la Ciudad de Belize. Sería un viaje demasiado largo para el anciano y el niño. En otra ocasión analizaré esta fotografía en mi columna.

Por ahora, el asunto de dedicar esta columna a Philip tiene que ver con Europa, hasta cierto punto, siendo Europa un continente del que no sé nada excepto a través de la lectura, pero el continente que dominó al planeta Tierra por la fuerza de las armas durante el segundo milenio.

Hoy oímos hablar de la Unión Europea, y la sensación que tenemos es la de un pueblo caucásico, serio y diplomático. Hace unos años comenzamos a escuchar sobre Brexit, un proceso en el que el Reino Unido decidió salir de la Unión Europea y restablecer su individualidad, a pesar de que había algo de disensión en Escocia y partes de Irlanda del Norte. Y recientemente, hubo una disputa entre Francia y una posesión de una isla británica llamada Jersey por los derechos de pesca.

A medida que la disputa entre Francia y Jersey se hizo más amarga, pensé en todas las guerras entre Inglaterra y Francia que se libraron básicamente en los siglos XI, XII, XIII y XIV d.C. Los dos países están separados por veintiséis millas de océano conocidas como el canal Inglés. Inglaterra y Francia lucharon por la hegemonía en Europa durante los siglos a los que me he referido.

Gran Bretaña incluye Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte, pero los ingleses fueron históricamente la entidad dominante en las llamadas Islas Británicas.

En el siglo XVI, fue la España católica romana la que estaba adquiriendo, de hecho apoderándose de, las riquezas de América después de los viajes de exploración de Cristóbal Colón, un marinero italiano a quien habían financiado, que se convirtió en el enemigo más odiado de los británicos, que envió piratas para robar los galeones de tesoros de los españoles. Pero, a fines del siglo XVIII, después de la Revolución Francesa de 1789, que después de algunos años resultó en que Napoleón Bonaparte se convirtiera en Primer Cónsul de Francia y más tarde en Emperador, fueron nuevamente los franceses quienes se convirtieron en los antagonistas no. 1 de los británicos.

Los alemanes no entraron realmente en juego hasta el siglo XIX, cuando un hombre llamado Otto von Bismarck unió a sus tribus bárbaras en guerra, pero Alemania se convirtió rápidamente en una potencia europea tan grande que los británicos y franceses tuvieron que unirse para luchar contra ellos en la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y Segunda Guerra Mundial (1939-45). Fue la destrucción causada por estas dos “guerras mundiales” en Europa lo que facilitó el surgimiento de la superpotencia de los Estados Unidos de América. (Suiza experimentó un daño mínimo en las guerras mundiales del siglo XX, en comparación con los otros países europeos, porque Suiza está rodeada, protegida, por enormes montañas.)

Hasta que la rebelión religiosa de Martín Lutero, un monje alemán, inició la Reforma Protestante en 1517, toda Europa era católica y le daba lealtad al Papa en Roma en Italia. Después de la rebelión de Lutero, estallaron muchas guerras religiosas en Europa.

Los romanos (italianos) fueron los líderes de Europa y el norte de África en la época de Cristo. Incluso gobernaron Gran Bretaña. Destruyeron el templo judío en Jerusalén, y durante un período de siglos la gente de Judea se esparció por toda Europa, donde vivieron en partes de ciudades europeas que fueron llamadas “guetos”.

Al noroeste de Alemania, están los Países Bajos.  Sus ciudadanos son conocidos como los “holandeses”.  Fueron activos en las guerras posteriores entre los ingleses y los franceses, y muy activos en las guerras religiosas de la Reforma Protestante, cuando rechazaron el catolicismo.  También fueron piratas prominentes en el Océano Atlántico, con sus blancos siendo los españoles.  Los holandeses, grandes marineros, también se volvieron poderosos en algunas zonas de Asia.

Al sur de Francia se encuentra una región que a veces se llama la Península Ibérica, y está compuesta por la España más grande, y al oeste de España en la costa del Océano Atlántico, el Portugal más pequeño.

España fue invadida por moros del norte de África (musulmanes) en el 711 d.C., y no fue hasta 1492, año en que Colón “descubrió” el Nuevo Mundo, que expulsaron a los moros.

Mientras tanto, en la primera parte del siglo XV, los portugueses habían comenzado a navegar por la costa occidental de África y a explorar más y más al sur hasta que rodearon el extremo sur del continente africano, conocido como el Cabo de Buena Esperanza, navegaron por la  costa este de África y a través del Océano Índico, y establecieron colonias como Goa y Macao en Asia.

Los portugueses comenzaron a salir de Europa aproximadamente medio siglo antes de que Colón navegara hacia el oeste.  Colón estaba tratando de llegar a India y Asia, pero se topó con América.  (Fue un portugués de nombre Vasco da Gama que llegó a India y Asia en 1498 después de navegar alrededor del Cabo de Buena Esperanza).

Y así fue, que el Papa de Roma dividió el Nuevo Mundo en dos.  Trazó una línea que le dio Brasil a Portugal y el resto de América a España.  Este fue el Tratado de Tordesillas en 1494. Como querían una parte de la acción, los ingleses, franceses y holandeses se convirtieron en piratas en alta mar.

Estoy tratando de decirles que los europeos libraron una guerra constante en el segundo milenio y desarrollaron sus habilidades militares y navales hasta el punto en que pudieron conquistar a los pueblos nativos de África y América cuando los encontraron en sus viajes y travesías de descubrimiento. No fue la religión lo que “cristianizó” a los africanos y los nativos americanos: fueron espadas, armas, artillería, caballos, cañones y otros instrumentos de guerra.  Esto es real.

En nuestro mundo del tercer milenio de hoy, muchas de las guerras son financieras, y ahora las guerras cibernéticas y biológicas han entrado en escena.  Algunos de nosotros oramos mucho, lo cual es bueno.  Los europeos, no importa cuán pacíficos y tranquilos puedan parecer sus misioneros, tienen historias que incluían guerras.  Nos dieron las Escrituras y tomaron nuestra tierra.  Por eso las personas de color siempre debemos respetar a Robert Mugabe: él trató de recuperar la tierra de su pueblo.

Enclavado entre Francia, los Países Bajos y Alemania, estaba una relativa nulidad de un país europeo que conocemos hoy como Bélgica.  En su obra épica, King Leopold’s Ghost, Adam Hochshild escribe: “En Europa, la sed por la tierra africana se había vuelto casi palpable”.  El 15 de noviembre de 1884, representantes de las potencias europeas se reunieron en Berlín, Alemania, ante un gran mapa de África, y se pusieron manos a la obra dividiendo las tierras de nuestros antepasados.

Bélgica no era nadie en comparación con Gran Bretaña, Francia, Alemania, los Países Bajos, España, Portugal y otras potencias coloniales.  El rey Leopoldo II, a pesar de que había experimentado un terrible revés cuando su hermana menor, Carlota, se convirtió en emperatriz de México más de dos décadas antes y luego se volvió loca, estaba decidido a unirse a los chicos grandes.  Se apoderó del Congo Belga, ahora conocido como Zaire.  Esta puede ser la propiedad inmobiliaria más valiosa del mundo.

La hermana de Leopold se había convertido en emperatriz de México cuando los bancos franceses instalaron a su esposo, un príncipe austrohúngaro llamado Maximiliano de Habsburgo, como emperador de México en 1862. Es una historia increíble y aterradora si se considera la situación financiera actual de Belize.  Esto es lo que escribió Enrique Krauze en las páginas 173 y 174 de su excelente obra, Mexico: Biography of Power.  “La moratoria de las deudas públicas decretada por el gobierno de Juárez en junio de 1861 inició el ciclo.  En octubre, Inglaterra, Francia y España firmaron en Londres un Convenio Tripartito destinado a obligar a México a pagar sus deudas y atender otras demandas, no del todo injustificadas en el caso de los ingleses y españoles.  Luego, a principios de 1862, fuerzas expedicionarias de los tres países desembarcaron en Veracruz.  Poco después, satisfechas sus demandas por la vía diplomática, España e Inglaterra se retiraron, dejando a Francia en condiciones de llevar a cabo su verdadero diseño: no el cobro de deudas exageradas sino la invasión del país y la ejecución de un proyecto múltiple de reconquista.  Para Eugenia significaba la venganza de España;  a Napoleón III, una oportunidad para que Francia regresara a América del Norte, aprovechando la Guerra Civil en los Estados Unidos”.

Los mexicanos lucharon violentamente contra los franceses.  Por eso el 5 de mayo es una fiesta tan honrada en la república, porque los jóvenes cadetes militares mexicanos lucharon tan heroicamente para derrotar a los franceses en Puebla el 5 de mayo de 1862.

Si estudian un poco la historia de México desde 1810, comenzaran a comprender que los beliceños hemos estado jugando muchos juegos con nuestra realidad nacional.  Los mexicanos derramaron mucha sangre para alcanzar el estatus que han alcanzado hoy.

Cuando México luchó contra Francia en Puebla en 1862, los grandes colonos y comerciantes de Belize se estaban apoderando del colonialismo británico para luchar contra los mayas Icaiche.  Nuestra oligarquía nunca fue al pueblo beliceño para construir nuestra nación.  Es por eso que estamos viendo lo que estamos viendo hoy en la Zona Sur.

Si uno juega con los europeos, terminará en una grave crisis de deuda.  Esa es la lección de la historia.  Pero nuestros líderes y predicadores beliceños han ignorado las lecciones de la historia.  Por eso Lord Michael se ha convertido en nuestro Emperador.  Este trato es real.

- Advertisment -

Most Popular

Firefighter’s burnt body found on Cayo farm

ESPERANZA VILLAGE, Cayo District, Mon. June 14, 2021-- The charred remains of volunteer firefighter Peter Jones were found on Tuesday, June 8, following a...

IMF concludes Article 4 consultation

BELIZE CITY, Mon. June 14, 2021-- The International Monetary Fund (IMF) concluded its Article IV consultation for Belize last week. In the report which...

The fastest and the strongest – Belize National Athletics Championships results and record holders

BELIZE CITY, Thurs. June 10, updated June 17, 2021-- Three weeks following the Open Time Trials of Saturday, May 8, the Belize Athletics Association...

Teen run over after quarrel in Trial Farm

TRIAL FARM, Orange Walk District, Wed. June 16, 2021-- Police are piecing together their understanding of a sequence of events that led to what...