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Wednesday, July 28, 2021
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From the Publisher en Español

Cuando C.L.R. James escribió su obra maestra, THE BLACK JACOBINS, allá por 1938, siendo el libro una historia de la Revolución Haitiana (1791-1804), no mencionó lo que sucedió después de que los esclavos haitianos ganaron su libertad de los dueños de esclavos franceses a través de la violenta revolución y declaró su libertad y estatus republicano en 1804.

A nosotros, que somos de cualquier tipo de ascendencia africana, siempre se nos ha tirado en cara a Haití, el país más pobre del hemisferio occidental, como ejemplo de cuán incompetentes somos, incapaces de gobernarnos a nosotros mismos y lograr cualquier tipo de prosperidad básica. Bueno, hay más vergüenza para nosotros esta semana después de que el presidente de Haití, Jovenel Moïse, fuera asesinado el miércoles por la noche en su residencia privada en la capital haitiana, Puerto Príncipe. Su esposa recibió un disparo en el ataque y la llevaron en avión a Miami para recibir tratamiento. Su condición se describe como estable pero crítica.

Cuando CNN describe la residencia del difunto presidente Moïse como “privada”, supongo que eso también significa “oficial”, y señalo esto para decir que se supone que la residencia “oficial” de un jefe de estado es el lugar más seguro que pueda ser.

Pero mi columna no trata sobre Haití y su situación actual. Esta es la era de la computadora, y si usted se considera negro o africano de alguna manera, se lo debe a usted mismo y al pueblo haitiano investigar un poco aquí.

Aún así, lo más importante que uno puede averiguar sobre Haití es que Francia, una década o dos después de que Haití declarara su independencia en 1804, rodeó a la república negra con barcos de guerra y exigió un pago para todos los propietarios franceses de esclavos que habían sido “privados” de su propiedad humana por la revolución esclavista. Haití fue intimidado a que pagara a los dueños franceses de esclavos el equivalente a 21 mil millones de dólares estadounidenses si se compara con moneda de 2021. Los franceses fueron asistidos en esta extorsión por un banco estadounidense, Citibank, y los haitianos no terminaron de pagar la “deuda” hasta 1947. Investiguen, jovenes beliceños.

Soy un anciano, y lo que es peor, soy anticuado. El mundo moderno de la comunicación está regido por Facebook, Twitter y otras redes sociales. No estoy en ese mundo porque no puedo “publicar” material para publicidad o lo que sea a modo gratis, porque soy un escritor profesional: así es como me gano la vida.

En cualquier caso, pensé en esta situación de Facebook y las redes sociales porque la mejor manera en que puedo describir la columna de hoy es como un “post”. Estoy poniendo información aquí para que ustedes la consideren y la asimilen. Diré esto: si usted no lee KING LEOPOLD’S GHOST de Adam Hochschild, no es realmente una persona educada. Estoy en mi segunda lectura, así que hoy haré algunos “posts”. Lo siguiente es de las páginas 71 y 72 de KING LEOPOLD’S GHOST:

”Mientras tanto, Leopoldo II había contratado a un erudito de Oxford, Sir Travers Twiss, para que proporcionara una opinión jurídica erudita que respaldara el derecho de las empresas privadas a actuar como si fueran países soberanos al hacer tratados con los jefes nativos. Stanley tenía instrucciones de liderar sus fuerzas bien armadas arriba y abajo del río Congo y hacer precisamente eso. ‘Los tratados deben ser lo más breves posible’, ordenó Leopold, ‘y en un par de artículos deben concedernos todo.’

”Lo hicieron. Cuando Stanley y sus oficiales habbían terminado, la bandera azul con la estrella dorada ondeaba sobre las aldeas y territorios, afirmó Stanley, de más de 450 jefes de la cuenca del Congo. Los textos variaban, pero muchos de los tratados daban al rey un completo monopolio comercial, incluso cuando aplacó a interrogadores europeos y estadounidenses insistiendo en que estaba abriendo África al libre comercio. Más importante aún, los jefes cedieron sus tierras a Leopoldo, y lo hicieron por casi nada. En Isangila, cerca de los grandes rápidos, registró Stanley, pudo comprar un terreno para una estación pagando a algunos jefes con ‘un amplio suministro de ropa fina, abrigos de lacayo y uniformes trenzados con oropel, con una rica variedad de diversos artículos comercializables… sin omitir un par de botellas de ginebra.’ Los conquistadores de África, como los del oeste americano, estaban encontrando que el alcohol era tan eficaz como la ametralladora.

”La misma palabra TRATADO es un eufemismo, ya que muchos jefes no tenían idea de lo que estaban firmando. Pocos habían visto la palabra escrita antes, y se les estaba pidiendo que marcaran con una X los documentos en un idioma extranjero y en jerga legal. La idea de un tratado de amistad entre dos clanes o aldeas era familiar; la idea de ceder su tierra a alguien del otro lado del océano era inconcebible. ¿Tenían los jefes de Ngomba y Mafela, por ejemplo, alguna idea de lo que acordaron el 1 de abril de 1884? A cambio de ‘una pieza de tela por mes a cada uno de los jefes abajo firmantes, además de presentar la tela en mano’, prometieron ‘libremente por su propia voluntad, que ellos y sus herederos y sucesores para siempre … cedieran a dicha Asociación la soberanía y todos los derechos soberanos y rectores de todos sus territorios … y asistir con trabajo o de otra manera, cualquier obra, mejora o expedición que dicha Asociación haga en cualquier momento para ser llevada a cabo en cualquier parte de estos territorios … Todos los caminos y vías fluviales que atraviesan este país, el derecho a cobrar peajes en los mismos, y todos los derechos de caza, pesca, minería y bosques, serán propiedad absoluta de dicha Asociación’.

”POR MANO DE OBRA O DE OTRO MODO. Las piezas de tela de Stanley compraron no sólo tierra, sino mano de obra. Fue un comercio aún peor que el que los indios hicieron para Manhattan”.

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