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Friday, November 22, 2019
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From the Publisher en Español

Estaba desempleado desde entonces hasta junio (1981) cuando recibí un mensaje del Secretario General de WPJ, Trevor Munroe, de que el Gobierno Revolucionario del Pueblo en Granada quería que les ayudara a desarrollar su trabajo en los medios. Dejé todo y me fui a Granada. El salario no era una preocupación, los términos de empleo no eran un problema. La revolución llamó y me fui. La revolución era algo nuevo. La juventud del movimiento, incluso desde una perspectiva jamaiquina, era palpable. Tanto Maurice Bishop como Bernard Coard, los principales líderes, tenían más de treinta años. El siguiente nivel de liderazgo en gran parte estaba en sus años veintes. La existencia de un poder estatal radical sin una oposición poderosa y reaccionaria parecía casi irreal e intoxicante proveniente de las trincheras cercanas a guerra civil de Jamaica. Mucho de lo que sucedía en la nueva situación era positivo. El trabajo en educación y la formulación de un nuevo plan de estudios para estudiantes de primaria y secundaria fue rico y estaba por delante de gran parte del Caribe. El debate sobre el presupuesto anual, llevado a cabo a través de discusiones populares en torno a la economía a lo largo y ancho de la isla, fue rico y aún proporciona una plantilla para enfoques alternativos a una democracia económica más participativa. Sin embargo, había un lado oscuro en todo esto.

– págs. 268, 269, “Black Power Forty Years On – An Introspection, by Brian Meeks, in BLACK POWER IN THE CARIBBEAN, editado por Kate Quinn, University Press of Florida, 2014

Desde hace varios años no escribo sobre la Asociación Negra Unida para el Desarrollo (United Black Association for Development, UBAD), que dirigí desde mediados de 1969 hasta finales de 1974, cuando se disolvió UBAD. No fui el primer líder, y no deseaba tal cargo. Pero el primer presidente de UBAD dejó la escena tres semanas después de ser elegido, y ha vivido en los Estados Unidos desde entonces. Estaba enseñando letras en el Colegio Técnico de Belize en el momento en que me ascendieron de primer vicepresidente. Era seguro que perdería el trabajo docente, el Colegio Técnico siendo una institución gubernamental, una vez que me hiciera prominente en la controvertida UBAD de conciencia negra.

Durante décadas, hubo voces públicas que dirían que estaban cansados de escuchar acerca de UBAD de mí persona. Comprendí su posición, pero era el único que estuvo allí al principio, en febrero de 1969, y al final, en noviembre de 1974.

Mucho ha cambiado en Belize desde los días de UBAD, probablemente el cambio más significativo es el hecho de que la población de mayoría negra del país se ha reducido a una minoría marginada. Al mismo tiempo, para mí lo que sobresale de los días de UBAD es el hecho de que entre 1971 y 1972 había una unidad total en las calles de la Ciudad de Belize entre los jóvenes negros, y eso se debió a su respeto por el liderazgo de UBAD, que incluía representantes jóvenes (en sus veintes, treintas) de las familias del gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP) y del opositor Partido de la Independencia Nacional (National Independence Party, NIP).

Como anciano, tengo que ver la violencia genocida de negro sobre negro del último cuarto de siglo como catastrófica y desgarradora. Pero, el gobierno nacional que ha gobernado Belize desde principios de 2008 bien puede describirse como un gobierno dominado por negros. Irónicamente, muchas personalidades del NIP en los años 1960 y 1970 basaron su disgusto por el líder del PUP, el Muy Honorable George Price, en su visión de él como “latino”.

Será importante para los historiadores señalar que la formación del gobernante Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) en septiembre de 1973 presentó una división dramática e imprevista en el liderazgo de diez miembros del Partido UBAD a principios de ese año, una división que condujo inexorablemente a la disolución de la organización en noviembre de 1974.

Una de las cosas que deben comprender acerca de UBAD es que no hubo financiamiento del partido desde ningún lado, excepto la recaudación de fondos en las calles. Sí, la organización, que se convirtió en un partido político en agosto de 1970, tenía mucha fanfarronería y una gran popularidad, pero el hecho de que no hubiera financiación en UBAD hizo que la organización fuera vulnerable desde dentro.

Entre 1971 y 1972, hubo una colusión extraordinaria entre mí y el Secretario General de UBAD, Norman Fairweather. Describo la colusión como extraordinaria, porque no había duda de que Norman Fairweather había sido el líder/héroe incuestionable de nosotros los jóvenes negros a principios/mediados de la década de 1960 cuando él regresó de Jamaica. Las posibilidades de tensión en UBAD entre él y yo, como presidente, eran enormes, y finalmente nuestra asociación sucumbió a una presión masiva desde arriba y desde afuera.
En una organización negra revolucionaria, una división de liderazgo puede ser violenta. Vimos eso en Granada, cuando dos muy buenos amigos, Maurice Bishop y Bernard Coard, fueron distanciados por la presión del exterior, y la violencia terrible se volvió, en retrospectiva, inevitable. El gran Bishop fue asesinado, sin sentido. Es muy triste lo que sucedió en Granada.

En Belize, UBAD se dividió por la mitad, cuatro oficiales apoyándome a mí, el presidente, y cuatro oficiales apoyando a Norman, el secretario.

Antes de continuar, permítanme decir aquí que la carrera política de mi segundo hijo, Cordel, el representante de área para el PUP en Lake Independence desde 1998 (a excepción del período 2012-2015) tiene poco que ver con UBAD. Lake Independence no se convirtió en una circunscripción política hasta 1984. Se puede decir que la base PUP en Lake se deriva de una gran franja de partidarios de Mesopotamia del PUP, que fueron traídos del Mesop de Lindy Rogers para reforzar la postulación para re-elección de Harry Courtenay en Collet (que básicamente incluía Lake en ese momento) en 1979.

Quiero terminar con una historia de octubre de 1972, cuando UBAD estaba celebrando una victoria de la Corte Suprema en la veranda de la calle North Front del antiguo salón Riverside. Norman; mi finado hermano menor, Michael; y Edwardo Burns habían sido absueltos de varios cargos graves, incluido incendio intencionado, en la Corte Suprema ese mismo día. En mi presencia, Michael Finnegan, que era miembro de UBAD en ese momento, dijo lo siguiente en criollo: “Norman es un mejor líder que Evan”.

Por supuesto que estaba herido. Yo era un chico joven de 25 años, en ese momento, y liderar UBAD desde los 21 años había sido un gran estrés. Mirando hacia atrás, puedo ver dónde Finnegan estaba correcto, desde varias perspectivas. Por ejemplo, Norman era una persona más práctica que yo. Y había consideraciones prácticas de supervivencia que confrontaban a UBAD. Como saben, Evan X Hyde es escritor y no se sabe que los escritores sean prácticos.

Les cuento esta historia porque, en algún momento, me gustaría que el Honorable Finnegan me diga qué se ha logrado en lo que respecta a la juventud negra en nuestra ciudad natal. Saben que rara vez critico al Honorable Finnegan, porque respeto mucho sus logros personales. Pero, en noviembre de 2019, no estamos hablando de logros personales cuando miramos la carnicería de negro sobre negro que nos rodea. ¿Qué salió mal? Ni siquiera vamos a preguntar quién tiene la culpa. Nosotros, los negros, estamos en el fondo del barril, pero básicamente estuvimos en el fondo del barril entre 1969 y 1974. Lo único fue que, en ese momento, teníamos amor los unos a los otros. O, al menos, así parecía.

¡Poder al pueblo!

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