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Thursday, September 29, 2022

Gerald “Lord” Rhaburn: Belizean. Calypsonian. Cultural Icon.

by Khaila Gentle BELIZE CITY, Wed. Sept. 21,...

PM visits Belizean diaspora in New York and D.C.

by Khaila Gentle BROOKLYN, New York, Mon. Sept....

Generosos obsequios de AMLO y el pueblo mexicano

From the Publisher (En Espanol)Generosos obsequios de AMLO y el pueblo mexicano

No hay nada nuevo en que México llene a Belize de regalos, por lo que no fue una sorpresa cuando, en una visita de estado a Belize el sábado, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (llamado AMLO), derramó amor.  México es nuestro buen vecino;  ellos fueron los primeros en establecer relaciones diplomáticas con nosotros cuando nos convertimos en una nación independiente en 1981.

   Después de la visita, el PM Briceño anunció que el presidente de México nos prometió tres nuevas escuelas secundarias vocacionales, similares a la que nos dieron en 1983, la Escuela Secundaria Técnica México en San Román.  Asimismo, el Ministro de Agricultura, el Honorable  José Mai, dijo que muy pronto dos mil pequeños agricultores beliceños estarán recibiendo asistencia financiera y técnica de México en el transcurso de cuatro meses.

   El regalo más grande de todos fue el levantamiento de aranceles a los productos agrícolas de nuestro país.  Somos un país pequeño con un mercado local pequeño.  Es una regla económica que cuanto mayor sea el número de consumidores, menor será el costo de los bienes, y cuanto menor sea el número de consumidores, mayor será el costo de los bienes.  Con los aranceles eliminados, nuestros productos agrícolas han encontrado un mercado de más de 120 millones de personas con las condiciones más favorables.

   Es casi demasiado bueno para ser verdad.  Se remonta a los días en que los países que forman la Unión Europea daban un trato preferencial a nuestra azúcar y bananos.  No nos podrían condenar si nos pellizcáramos un poco, porque los países no tienen por costumbre regalar sus negocios.

   No debemos preocuparnos de que nuestro vecino ponga en peligro su economía de alguna manera con esta generosidad.  Comparado con México, Belize es un país pequeño.  Su población es aproximadamente 300 veces mayor que la nuestra, por lo que incluso si nuestros agricultores fueran competitivos con los suyos, no podríamos causar mucho daño.  Nuestros agricultores no son competitivos con los suyos.  México es un país tanto templado como tropical y todo lo que podemos hacer en agricultura, ellos lo pueden hacer mejor.  Además de su ventaja natural, los agricultores mexicanos, al igual que los agricultores estadounidenses, están fuertemente subsidiados.  Los agricultores de Belize no reciben mucho apoyo financiero de nuestro gobierno.

   Debemos hacer todos los esfuerzos posibles para sacar provecho de que nuestro vecino literalmente nos está abriendo las puertas.  El PM Briceño señaló que Quintana Roo, la región de México más cercana a Belize, no es grande en agricultura, por lo que hay mucho potencial allí para nuestros agricultores, particularmente para nuestros productores de arroz, frijoles, maíz, ganado, camarones y pescado.  Ojalá tenga razón.  Existe un enorme diferencial comercial entre México y Belize.  Los informes de comercio mundial dicen que compramos US$133 millones en bienes de México en 2020, mientras que ellos solo nos compraron US$12,4 millones en bienes.

   La producción ganadera es casi la única área en la que estamos cerca de competir con los mexicanos, y eso es porque es la agroindustria que menos depende de los insumos extranjeros.  El ganado come pasto y legumbres.  En Belize crecen muchas hierbas y legumbres.

   Desde que llegó al poder en noviembre de 2020, el gobierno PUP ha estado presionando para hacer más negocios con México, y logró una especie de avance con la exportación de ganado en pie. Había exceso de ganado en los ranchos y el nuevo gobierno hizo que los animales se trasladaran a Guatemala y México. El gobierno anterior ha denunciado que el nuevo gobierno promovió un comercio que no era del todo sobre la mesa, y que siguiendo el proceso que habían establecido eventualmente habría arrojado resultados similares.

   Las oportunidades son excelentes para la carne de res de Belize, pero antes de que nos entusiasmemos demasiado con el incentivo de aranceles cero, debe establecerse un grupo de expertos,  pensamiento que debe implementarse ahora, para decidir cuánto más de nuestro bosque daremos para criar vacas. Hemos visto cuánto daño le ha hecho al corredor del jaguar el nuevo ingenio azucarero de Cayo.

   Belize no es el único país que visitó el presidente mexicano la semana pasada. Guatemala, Honduras y El Salvador también fueron escalas importantes de AMLO, en un viaje que, según la prensa extranjera, tenía como objetivo abrir discusiones e iniciar programas para aliviar las dificultades económicas de nuestra región. Las presiones provocadas por los huracanes y las sequías y el Covid-19 han exacerbado la pobreza en Centroamérica, y en los últimos años caravanas de indigentes se han abierto camino a través de México, para llegar a Estados Unidos. Miles se han enfrentado a la dura resistencia estadounidense en el Río Grande, y esto ha llevado a numerosas crisis humanitarias en México. El sábado, AMLO elogió al gobierno y al pueblo de Belize por nuestro programa de amnistía que regularizará a más de 40.000 personas, la mayoría de ellos centroamericanos.

   En un esfuerzo por estimular las economías devastadas de la región, el gobierno de EE.UU. ha comprometido más de US$1.200 millones para el sector privado de América Central. Estados Unidos es una nación grande y generosa, con defectos. AMLO también visitó Cuba, donde hizo un llamado a Estados Unidos para que levante su asfixiante embargo económico de seis décadas sobre esa nación, y México ha amenazado con boicotear la IX Cumbre de las Américas, que se convocará en junio. El primer ministro Briceño, actual presidente de la Comunidad del Caribe, dice que el grupo insiste en que Cuba y Venezuela también reciban invitaciones a la cumbre.

    México está impulsando el libre comercio como una solución práctica a los problemas económicos de la región, y la eliminación de los aranceles sobre las exportaciones agrícolas de Belize podría ser un incentivo para subirnos a bordo. En febrero, la Oficina de Prensa de Belize anunció que el Ministro de Relaciones Exteriores, Comercio Exterior e Inmigración, el Honorable Eamon Courtenay había estado trabajando con sus contrapartes en México para formalizar un acuerdo que sería “vital para el desarrollo económico de Belize, incluido el crecimiento de las exportaciones a México”. El Reporter proempresarial, en su editorial de la semana pasada, afirmó que en las negociaciones con nuestro país, México “dejó en claro que prefiere un tratado de libre comercio en lugar de un acuerdo de alcance parcial que cubra artículos específicos”.

   El Reporter señaló una serie de aspectos positivos que traería el libre comercio con México y dijo que si bien puede ser estresante, si somos ingeniosos y hacemos bien nuestra tarea, ¡es “eminentemente factible!” Tomará un poco de convencimiento para hacernos ver cómo el libre comercio con México podría beneficiar a Belize. En agricultura, México puede hacer todo mejor que nosotros, y su superioridad se magnifica en casi todos los demás negocios, excepto en el turismo. Es posible que no podamos ir más allá de aceptar este regalo de cero aranceles de nuestro vecino.

   Belize tiene su parte de bendiciones. Nuestro país es uno de los más bellos del planeta; la democracia está viva y coleando en nuestra tierra; nuestra gente nunca ha perdido la esperanza de que vendrán tiempos económicos mejores, y mientras nuestro vecino del oeste y del sur ha sido agresivo con nosotros, al norte inmediato de nosotros yace un vecino que compensa con creces el estrés causado por el que reclama nuestro territorio. El sábado volvió a cumpliar para nosotros nuestro vecino del norte.  

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