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Saturday, April 4, 2020
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GoB hincha contratos para proyectos e invierte poco en las personas

Los beliceños aprecian que un nuevo puente sobre el riachuelo Haulover y la mejora de la Carretera Costera son proyectos dignos, y elogiarían al gobierno sin reservas si no se tambalearan por el costo de los contratos. Un informe dice que el nuevo puente costará unos fantásticos $49 millones, y el gobierno dice que la mejora de la Carretera Costera costará un monumental $133 millones.

El último informe que recibimos es que dos contratistas calificaron para construir el puente, pero solo se recibió una oferta y superó el presupuesto. Un contratista es una empresa italiana, y el otro es un esfuerzo entre contratistas de Belize y México que se cree que incluye a un favorito del gobierno, el Sr. Imer Hernández. El puente podría no costar todos los $49 millones reportados, pero si el costo del proyecto es consistente con otros proyectos de infraestructura realizados por este gobierno UDP, podría costar aún más.

La información de Politecnica, la compañía italiana que diseñó el puente, es que nuestro ambicioso gobierno construirá “el primer puente de un solo tramo de este tipo en Centroamérica”. El diseñador del puente dice que “se estudiaron tres opciones técnicas diferentes y se le ofrecieron al cliente, para una comparación efectiva de costo/beneficio (y) el Cliente seleccionó la última opción… debido a sus características icónicas y al valor paisajístico también”. En un Belize con problemas de liquidez, nuestro gobierno no está pensando en utilidad: está pensando en estética.

Dejando a un lado la acusación del PUP de que el contrato de la carretera se aprobó ilegalmente para favorecer al contratista favorito del UDP, el Sr. Hernández, no hay ninguna razón por la que debamos gastar $133 millones para mejorar la Carretera Costera, incluso si $68 millones son una subvención del Reino Unido. Mejorar la carretera es esencial, pero si el 50% del costo del proyecto se hubiera desviado para hacer inversiones en la gente de Gales Point Manatee y Mullins River, aún terminaríamos con un excelente camino durante 50 semanas del año. Hay áreas de la carretera que se inundan, y durante esas dos semanas los beliceños tendrían que soportar el inconveniente de ir al sur a través de la ruta más larga, la Carretera Hummingbird.

Gran parte de los más de $65 millones ahorrados podrían haberse invertido en las comunidades de Gales Point Manatee y Mullins River, y las otras personas que viven en ese tramo de carretera de 36 millas. Los adultos en esos pueblos son buenos en turismo, y son excelentes en pesca y agricultura. Podrían haber recibido la capacitación para mejorar sus habilidades y los recursos materiales para construir hoteles y pescar en alta mar y hacer agricultura mecanizada. Las escuelas primarias en esas aldeas podrían haber sido mejoradas físicamente y equipadas para que los estudiantes y adultos jóvenes pudieran obtener una educación de primera clase en las tecnologías que harán de Belize un país productivo en el futuro.

El gobernante UDP está acusado de hinchar el costo de los proyectos para que sus contratistas favoritos puedan quedarse con lo mejor. Lo que es seguro es que la infraestructura de Belize está siendo desarrollada, pero hay poca inversión en la gente. Esto significa que los que tienen más serán más capaces de explotar a Belize, mientras que el resto de la gente (los que no tienen) se quedarán en la calle, boquiabiertos.

Estados Unidos completa el Mes de la Historia Negra

Durante todo este mes, febrero, los hijos de los esclavos en América (EE.UU.) han estado honrando a sus antepasados, recordando sus luchas para liberarse de las cadenas que los blancos racistas pusieron en sus pies y en sus mentes, y notando sus muchas contribuciones, como esclavos, y como hombres y mujeres libres, al país más rico y poderoso del planeta.

Los europeos estadounidenses robaron las tierras de los indios de las llanuras, y utilizaron el trabajo de las personas que fueron capturadas en África y convertidas en esclavos, para construirlo.

Crystal Ponti, en una historia que se puede encontrar en history.com, escribió que John Rolfe, un colono de Virginia, documentó la llegada de corsarios ingleses en el barco White Lion a fines de agosto de 1619, con “20 y más” africanos a bordo. Los africanos fueron robados de un barco llamado San Juan Bautista que partió de África con 350 cautivos, 150 de los cuales murieron en el viaje a través del Océano Atlántico.

El profesor Henry Louis Gates, Jr., dijo que la base de datos de comercio transatlántico de esclavos reveló que entre 1525 y 1866 se enviaron alrededor de 12.5 millones de africanos al Nuevo Mundo, con 10.7 millones sobreviviendo el temido Pasaje Medio y aproximadamente 388,000 llegando a Norteamérica.

Esas 388,000 almas, y sus hijos, y los hijos de sus hijos serían, por más de 300 años, las espaldas sobre las cuales se construyó Estados Unidos.

Hubo grandes reinos en África, Asia y Arabia cuando los europeos dieron un gran salto adelante, tomando prestado del conocimiento y la riqueza de África, Asia y Arabia. Los europeos aprendieron a fabricar pólvora con los chinos, y se aplicaron para usarla para propulsar balas y disparos de cañones, armas que utilizaron para conquistar el mundo. Todos los historiadores serios reconocen que fue el uso de la pólvora en la guerra, no el intelecto superior o el trabajo duro, lo que catapultó a los europeos al liderazgo mundial.

En los EE. UU., los esclavos africanos trabajaban en los campos de arroz y algodón, en las plantaciones de azúcar, en la construcción de ferrocarriles, en todo tipo de trabajo que sus dueños querían que hicieran, y su único salario era la ropa que llevaban puesta y la comida que los propietarios europeos les dieron.

Los europeos acumularon una tremenda riqueza del hombre negro y la mujer negra que trabajaban en los campos de América y las Indias.

Liberados de trabajos forzados y ricos más allá de sus sueños más salvajes, la raza blanca se convirtió en los maestros del mundo. Su nueva riqueza les permitió educar a sus hijos a tiempo completo en las universidades, invertir en la investigación que produjo la Revolución Industrial y hacer grandes descubrimientos científicos.

El martes de esta semana, Tom Steyer, un demócrata blanco que busca convertirse en presidente de los Estados Unidos de América, habló sobre la necesidad de que la América blanca haga reparaciones a la América negra por el crimen de la esclavitud. Le dijo a CBS News que la América blanca nunca ha dicho la verdad sobre lo que sucedió.

Los beliceños negros y los hijos de los esclavos en Estados Unidos comparten una historia similar. Los hijos de los esclavos que trabajaron aquí han luchado en sus propias luchas para liberarse de los horribles efectos de la esclavitud, la peor experiencia que cualquier pueblo haya pasado en este mundo.

Somos un país pequeño y la mayoría de nuestros hermanos y hermanas negros en los Estados Unidos, que han estado separados del Caribe y América Central y del Sur durante cientos de años, no saben mucho sobre nosotros, pero nosotros somos muy conscientes de ellos. En Belize, sabemos de todas las luchas de nuestros parientes en Estados Unidos, y hemos adoptado a muchos de sus héroes como nuestros.

Marcus Garvey, quien visitó Belize y estableció aquí su organización de la Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro (Universal Negro Improvement Association, UNIA); y Malcolm X, Elijah Muhammad, Martin Luther King, Jr., Nat Turner, Rosa Parks, Frederick Douglass, Harriet Tubman, James Baldwin, Maya Angelou, George Washington Carver, sus grandes héroes deportivos y musicales, y muchos otros, son más que solo nombres conocidos en Belize: los hemos apoyado y orado por ellos en su gran lucha por liberar a nuestros hermanos y hermanas allá.

Hoy, saludamos a nuestros hermanos y hermanas negros en los Estados Unidos, y a los hijos de los esclavos africanos en todo el mundo. Tomando un poco de libertad con las palabras del gran músico caribeño, Black Stalin, el hombre negro caribeño y el hombre negro estadounidense son una raza, del mismo lugar; Hicimos el mismo viaje, en el mismo barco.

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