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Sunday, September 20, 2020
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Un gobierno cumpliendo con las formalidades

El gobierno del Partido Unido del Pueblo (PUP) de 1993 dijo que había hecho todo lo que había prometido en su manifiesto de 1989, por lo que convocó elecciones generales anticipadas, unos 14 meses antes de que se cumplieran los cinco años asignados. El PUP podría haber convocado las elecciones generales el 4 de septiembre de 1994, en lugar del 30 de junio de 1993.

El gobierno del Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) de 2012 dijo que necesitaba un nuevo mandato para abordar el llamado Súper Bono, por lo que convocó elecciones generales unos 12 meses antes. El UDP podría haber convocado las elecciones generales hasta el 8 de febrero de 2013, en lugar del 7 de marzo de 2012.

No conocemos a la gente que aceptó las explicaciones de esos gobiernos por convocar elecciones anticipadamente.

El PUP de 1993 sintió que el UDP era un partido muerto, después de que hubo una división en el UDP sobre la Ley de Áreas Marítimas; pensaron que el momento era oportuno para una elección anticipada. En el gobierno del PUP de 1989-1993, el hombre al mando del ministerio de finanzas, de facto, fue el no elegido Ralph Fonseca, no el primer ministro, George Price. En 1993, George Price era un hombre relativamente mayor. Él había librado la larga lucha para obtener la independencia, desde 1950, y más de cuarenta años después, no tenía el vigor para el arduo trabajo de dirigir la economía.

Price tenía mucha esperanza, fe en Ralph Fonseca, hijo de su ex secretario de finanzas y confidente, Rafael Fonseca. El mayor Fonseca había muerto en un trágico accidente de tránsito antes de la independencia, y Price debió sentir que el hijo de Fonseca tenía algo de la magia que había visto en el padre Fonseca.

Ralph Fonseca se había postulado en las elecciones generales de 1984, en la recién formada División de Queen Square, perdiendo malamente ante Dean Barrow (el actual Primer Ministro). No se postuló para las elecciones generales de 1989, que se esperaba que el PUP perdiera.

En el gobierno del PUP de 1989-1993, el Departamento de Elecciones y Límites controlado por el gobierno creó una nueva división, el área Rural Central del Distrito de Belize, para aumentar a 29 el número de escaños para los representantes de área. En 1989, Belize se había acercado a una crisis constitucional, con un empate de 14 a 14 siendo una posibilidad distinta a medida que se declaraban los últimos escaños.

En las elecciones anticipadas de 1993, esta nueva división sería de Ralph. Él, Ralph, habiéndose convertido en un representante electo del pueblo, controlaría las finanzas del país, de jure. Entonces, Price ya no aprobaría todas las nuevas ideas que nos verían en la bolsa de valores, un jugador audaz, aunque pequeño, en la economía mundial.

No salió como estaba previsto. Ralph ganó masivamente, pero el PUP perdió por poco. El UDP y la facción disidente se unieron cuando se enteraron de la elección anticipada. El PUP estaba agobiado por algunos proyectos que no parecían haber valido el dinero que pedimos prestados para ellos, y también tuvieron que lidiar con la decisión de los británicos de retirar sus tropas, cuya presencia, afirmaron ellos, ya no era necesaria después de que el presidente guatemalteco, Jorge Serrano Elías, reconoció la independencia de Belize. Serrano Elías fue presidente de Guatemala desde el 14 de enero de 1991 hasta el 1 de junio de 1993.

La anunciada retirada británica de sus tropas fue más que un problema de seguridad. También se estaban quitando muchos empleos de apoyo de la fuerza laboral de Belize.

El UDP podría haber estado pensando en las experiencias del partido en 1989 y 1998, cuando convocó una elección anticipada en 2012. Al final del gobierno del UDP de 1984-89 había una renta en sus filas, cuando el entonces Primer Ministro, Manuel Esquivel, se movió para consolidar el control de su facción en el partido al quitarle la presidencia a la facción del Movimiento de Desarrollo del Pueblo (People’s Development Movement, PDM), liderada por Dean Lindo. El partido perdió gradualmente impulso después de que el polvo se asentó en esa batalla intrapartidista, y terminaron siendo eliminados en una elección que podrían haber ganado si la hubieran convocado antes.

El gobierno UDP de 1993-98 había muerto en el agua mucho antes de que terminara su mandato. Ese gobierno había despedido a cientos de trabajadores, había congelado un incremento para los funcionarios públicos, y simplemente no estaba sucediendo mucho con la economía. El partido mantuvo el poder hasta el final, y esto afectó negativamente su desempeño en la elección posterior.

Ya para marzo de 2012, cuando el UDP convocó elecciones generales anticipadas, ya habían desperdiciado el apoyo que habían obtenido después del colapso del PUP que les otorgó una victoria fácil en las elecciones generales de 2008. El gobierno UDP gastó gran parte de su energía quejándose de que el PUP había inflado la deuda externa de la nación, lo que hacía imposible para ellos entregar proyectos de infraestructura muy necesarios. Cabe destacar que en 2012, cuando el UDP se lamentaba por el llamado Súper Bono, los ingresos por turismo aumentaban y nuestras agroindustrias y nuestra industria petrolera no tenían un desempeño inferior.

Podemos cuestionar la legitimidad de las explicaciones dadas por los gobiernos de 1993 y 2012, sus razones para convocar elecciones anticipadas. Si el gobierno actual fuera a convocar elecciones anticipadas, también podría inventar un cuento, pero si necesitaran razones legítimas para hacerlo, podríamos darles tres. Podrían hacerlo basándose en los hechos que no han cumplido con dos promesas críticas en su manifiesto de 2015, y no muestran intenciones de hacerlo, y la energía se ha ido de sus velas. El UDP tiene un total de 18 meses más en su mandato, pero como lo vemos ahora, desde la perspectiva de aquellos de nosotros que no llevamos tarjetas del partido UDP, realmente no hay ningún sentido en aguantarse.

Es cierto que el UDP continúa trabajando para cumplir algunas de sus promesas en su manifiesto de 2015, “Lo mejor está por venir”, pero esas son principalmente cosas mundanas que cualquier gobierno haría, y proyectos, como la carretera de Caracol, que no verá terminar en este mandato.

El UDP de 2015 prometió “promulgar proyectos de ley para imponer la transparencia y la rendición de cuentas en la gestión financiera pública”, y “construir un laboratorio forense de vanguardia”, con el fin de mejorar la administración de justicia. Un laboratorio forense de vanguardia enviaría un fuerte mensaje a quienes cometen delitos violentos con aparente impunidad, de que ya no escaparán a la ley.

Lo que el UDP no ha hecho no lo hará ahora. Si el UDP hubiera cumplido con su promesa de transparencia y rendición de cuentas, el partido, y nosotros no nos habrían hecho sentirnos avergonzados hasta ir a las Naciones Unidas para la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción (UNCAC por sus siglas en Inglés), para rogarles que hagan por nosotros lo que absolutamente debíamos haber hecho por nosotros mismos.

El Primer Ministro y el UDP realmente deberían avergonzarse. Guatemala fue a la ONU para el CICIG después de que derrocaron violentamente a un gobierno electo y siguió una guerra civil desastrosa y genocida. Ellos, el UDP, heredaron los cimientos de la pacífica y constructiva Revolución Beliceña, que se había desviado con la privatización de servicios públicos esenciales.

Se suponía que éramos, nos vendimos como La Joya, un refugio tranquilo. Nuestros líderes deben sentirse incómodos. Si no lo están, debemos hacerlos sentir así.

El Primer Ministro había dicho, después de que se anunció que su partido había ganado un tercer mandato consecutivo, en 2015, que el partido cumpliría su mandato durante los cinco años completos. No nos detendremos en la declaración del Primer Ministro. Fue desafortunado.

El actual gobierno UDP solo está marcando el tiempo hasta las próximas elecciones generales. El UDP tendría todo el derecho a desperdiciar tiempo, si el tiempo en el que están con los brazos cruzados, el tiempo que están perdiendo, no fuera nuestro. No hay ningún beneficio aquí para la gente. Han perdido la confianza en la capacidad de este gobierno y su voluntad de liberar a los beliceños de la base, de las garras de la pobreza y el crimen.

El próximo partido en el poder debe entregar herramientas para combatir el crimen y un gobierno transparente y que rinde cuentas. El UDP podría ponerlo en su manifiesto de nuevo. Podríamos creerles esta vez. El PUP tiene que ponerlo en su manifiesto. Podríamos creerles también. La esperanza está casi muerta en Belize, pero no nos hemos rendido del todo. Sin embargo, debemos preocuparnos por si esos dieciocho meses de estar con los brazos cruzados (mientras un gobierno estancado cumple con las formalidades) podrían minar la última onza de energía en nuestras almas.

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