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Saturday, May 30, 2020
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KHMH – desastre estructural, emergencia estructural

Sorprendentemente, el desastre estructural y la emergencia estructural que es el Hospital Karl Heusner Memorial (KHMH) está, si lo piensan seriamente, volando bajo el radar de conciencia de Belize. Hay al menos tres razones por las cuales esto es así. Las dos primeras razones tienen que ver con el gobernante Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) y el opositor Partido Unido del Pueblo (PUP), y lo explicaremos en el cuerpo de este ensayo. La tercera razón por la cual la crisis de KHMH no está recibiendo la atención que merece, de hecho exige, es que la historia requiere una investigación masiva y costosa, y los medios independientes de Belize están luchando por sobrevivir en este momento, mientras los fondos públicos continúan siendo utilizados para subsidiar órganos de medios privados que son propiedad de y operados por la dirección del partido gobernante.

Hasta donde sabemos, el trabajo en el edificio KHMH fue iniciado por una empresa española en 1992, bajo una administración PUP liderada por el Primer Ministro, el Muy Honorable George Price, pero ese trabajo se completó luego bajo la administración UDP liderada por el Dr. Manuel Esquivel, que dirigió a Belize desde 1993 en adelante.

Alrededor de 1992, varios proyectos de construcción de dudosa integridad se llevaban a cabo bajo una administración PUP que había regresado al poder en 1989. La situación con respecto a los proyectos de construcción antes mencionados era tan alarmante que cuando Jorge Espat fue elegido representante del área de Freetown en una elección parcial en enero de 1993, y se unió al Gabinete PUP, fue solo cuestión de semanas antes de que, tomado por la consciencia, pronunció su histórico discurso de “contratos inflados”, tratando de poner a su propio gobierno bajo control.

Se sintió en ese momento que el Honorable Jorge estaba estudiando el contrato del Edificio Comercial, donde estaba el viejo mercado al lado del Puente Giratorio de la Ciudad de Belize; estaba mirando el contrato para la nueva estación de bomberos al otro lado del edificio del Banco Atlantic en la calle Freetown; y estaba mirando un contrato para una aduana en algún lugar que no recordamos. El contrato/construcción de KHMH no estuvo bajo el microscopio, si no recordamos mal. Pero recuerden, el Honorable Jorge no dio detalles. El contrato/debacle del Centro Cívico quedaría expuesto cuando la temporada semiprofesional de baloncesto de 1993 comenzó en la Ciudad de Belize en febrero de ese año.

Para los lectores más jóvenes, tenemos que explicar que en 1992 el Senador Ralph Fonseca efectivamente se hizo cargo del Ministerio de Finanzas del Sr. Price, quien se suponía que era el sustantivo Ministro de Finanzas. Las leyes de Belize dicen que el Ministro de Finanzas debe ser un miembro electo de la Cámara de Representantes. Ralph no lo era. El Sr. Price, un seguidor de la disciplina y la probidad, permaneció como Ministro de Finanzas desde septiembre de 1989 hasta junio de 1993, pero fue el senador Ralph, un hombre dado a gastos desenfrenados y contratos cuestionables, quien comenzó a manejar las finanzas públicas de Belize en algún momento a principios de los 90s. Fue una situación increíble.

El UDP probablemente haya obtenido el mayor rendimiento de propaganda posible de todas los males de Ralph Fonseca, pero hay dos cosas que debemos mencionar aquí. Una es que Ralph nunca es censurado por la voz más fuerte y más abrasiva del UDP, la del Honorable Michael Finnegan, porque el suyo (Ralph y Finnegan) es una amistad personal cercana y perdurable. La otra cosa es que los disparates financieros de Ralph durante el período de 1998 a 2004, cuando fue miembro electo de la Cámara y por lo tanto legalmente Ministro de Finanzas (bajo el primer ministro, el Muy Honorable Said Musa), han recibido más atención que los primeros años de la década de 1990 en el panorama de los medios del tercer milenio, tal vez porque Ralph no fue Ministro de Finanzas de facto a principios de la década de 1990 y porque sus operaciones durante ese período fueron algo más turbias. Además, era más importante para el UDP difuminar el tercer milenio de Musa que el héroe nacional jubilado, el Muy Honorable Price.

Entonces, en este momento, no tenemos ninguna razón para creer que la administración Esquivel de 1993 a 1998 pueda ser culpada, en la primera o en cualquier instancia, por el contrato y la construcción de KHMH. Sin embargo, lo decimos en ausencia de una investigación seria y exhaustiva.

Pero, es cuestión de ocho, diez años, según entendemos, al principio y durante el presente tiempo del UDP, que los problemas estructurales en el hospital más importante de la nación comenzaron a aflorar. Y los gobiernos de Barrow hicieron nada, o lo menos posible. En 2015, debemos recordarles que el gobierno del Sr. Barrow UDP tenía casi $400 millones en fondos de préstamos de Petrocaribe para gastar en lo que deseaba, y no prestaron atención, o prácticamente ninguna, a la estructura del KHMH. Sí, puede que no haya sido el bebé del UDP la responsabilidad contractual/de construcción de 1992, pero desde 2008 hasta la actualidad, el gobierno UDP es responsable de todos los edificios públicos en el estado-nación de Belize.

Recientemente hablamos con un amigo ingeniero nuestro, y él nos confió, casualmente, que en el Caribe en el momento en que el proyecto KHMH estaba sobre la mesa a principios de la década de 1990, la pregunta era sobre la ubicación del KHMH, porque el KHMH se iba a construir en una llanura de inundación, como se dice. Ahora esa es otra olla de pescado.

Hemos mencionado esa conversación para destacarles cómo los políticos en países como Belize rutinariamente, frecuentemente e insolentemente invalidan a los ingenieros cuando se trata de contratos/proyectos de construcción pública. El resultado de la arrogancia política y la corrupción en Belize es que nosotros, las personas, casi nunca obtenemos un valor real para el dinero de nuestros contribuyentes. Y en el caso de principios de la década de 1990, no solo se estaba construyendo el KHMH en una llanura de inundación, las compuertas de financiamiento público habían sido abiertas de par en par, abandonando la diligencia debida, por un conjunto de circunstancias sin precedentes que aún requieren investigación.

Los beliceños deberían haber conseguido cuatro o cinco buenas décadas libres de preocupaciones en el edificio KHMH. En cambio, los problemas comenzaron en quince años. Estos fueron problemas, según nuestro conocimiento, causados por el PUP. Es seguro que el UDP se negó a abordar los problemas. La situación en el KHMH es aterradora, y es abominable.

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