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Thursday, June 4, 2020
Home Editorial (En Espanol) La Cámara debería luchar junto a los sindicatos.

La Cámara debería luchar junto a los sindicatos.

Es comprensible que algunos beliceños que han perdido sus empleos debido a la pandemia de COVID-19 puedan albergar cierta envidia de los trabajadores en la nómina pública a quienes se les ha prometido que el gobierno tomará prestado, hasta que ya no pueda pedir prestado, para cumplir con sus salarios cada quincena.

Este es un momento en el que todos estamos llamados a hacer sacrificios por nuestro país, para asegurarnos de sobrevivir, y el Gobierno de Belize ha pedido a sus empleados que contribuyan al esfuerzo renunciando a sus incrementos anuales. En relación con el déficit de ingresos que se ha producido debido a la pandemia, lo que se les ha pedido a los empleados del gobierno que renuncien no es mucho. Sin embargo, los sindicatos para los servidores públicos y los maestros no han aceptado la solicitud del gobierno. Entendemos que quieren que los incrementos sean diferidos por algunos años.

El Primer Ministro ha dicho que su gobierno no se está moviendo de su posición, y si tiene que hacerlo, le pedirá al Gobernador General que modifique los Reglamentos del Servicio Público para darle al gobierno el poder de separar a los empleados del gobierno de sus incrementos.

La Cámara de Comercio e Industria de Belize (BCCI por sus siglas en inglés) expresó disgusto por el estancamiento en un comunicado de prensa la semana pasada. La BCCI dijo que considera inaceptable el debate del incremento, que el gobierno no debería contemplar ninguna deuda adicional en este momento y que las personas involucradas en el debate no están entonadas con nuestra realidad actual.

La BBCI dijo que quiere que el gobierno y el sector público trabajen para reducir al mínimo los costos de su operación, como lo ha hecho el sector privado, y la organización señaló que los interlocutores sociales, incluido la BCCI, han hecho muchas sugerencias para reducir los costos en el sector público, y ninguno o pocos han sido implementados.

Al contrario de lo que dice la BCCI, los sindicatos están totalmente entonados con nuestra realidad actual, que es que los partidos políticos en Belize, cuando obtienen el control del gobierno, harán todo lo posible para proteger los intereses del partido. Los sindicatos se aferran a un elemento útil para negociar; saben que será complicadísimo que el gobierno acuda al Gobernador General para que se modifiquen los Reglamentos del Servicio Público.

No sabemos que la posición del PSU y BNTU sobre los incrementos esté fijada en piedra. Podrían creer que si renuncian a los incrementos sin problemas, el gobierno pronto vendrá a pedir más. De lo que estamos 100% conscientes es que los sindicatos están diciendo que el gobierno debería abordar ciertas recomendaciones de ahorro de costos que han estado sobre la mesa durante varios años, antes de presionar a los empleados del gobierno.

Ese “más” por el que podría venir el gobierno estaría en las áreas de reducción de sueldos y/o reducción de personal. El gobierno es plenamente consciente del costo político de tales medidas. Nadie en Belize, y mucho menos el Partido Demócrata Unido, olvida lo que se desarrolló después de que un gobierno UDP retiró 800 funcionarios públicos en 1997. El partido se derrumbó y la economía del país, que estaba en recesión, retrocedió aún más.

La reducción de empleados o una reducción importante de los salarios de los empleados del gobierno conllevarían un costo económico severo. Si se corta el poder adquisitivo de este grupo, las empresas que defienden la BCCI sufrirán más de lo que están sufriendo ahora.

Cabe señalar que, además de apoyar a las empresas locales, los empleados del gobierno también son uno de los mayores contribuyentes a la base impositiva que dirige este país.

Según los informes, el proyecto de ley de salarios y pensiones del gobierno ronda los 40 millones de dólares al mes, pero el gobierno retira muchos impuestos. La mayoría de los empleados del gobierno no ganan lo suficiente para pagar el impuesto sobre ingresos, pero, como el resto de nosotros, pagan 12.5% de impuesto a las ventas cuando van a la tienda, y todos los demás impuestos que cobra el gobierno sobre los bienes y servicios transferidos a ellos por empresas. El impuesto sobre el combustible excede el costo de aterrizaje del producto, y este grupo paga su parte justa de eso también.

La BCCI tiene razón en que hay muchas cosas que debemos abordar en el sector público. Sin embargo, reducir el servicio público no es uno de ellos en este momento, y tampoco deberíamos estar ansiosos por ir tras los salarios.

Es una lástima que nuestra situación sea tan desesperada. La batalla contra COVID-19 podría apenas haber comenzado, y ya estamos en quiebra. El Primer Ministro dice que no tiene sentido hablar sobre el pasado, y desafortunadamente es cierto que no podemos recuperar lo que hemos malgastado. Estamos en quiebra y debemos pedir prestado hasta que ya no podamos pedir prestado, para evitar que nuestra economía se derrumbe.

Lo que la BCCI debe hacer es unir fuerzas con el PSU y BNTU, no para presionar al gobierno para que caiga, sino para que eliminen la despilfarración. Debemos avanzar, no apresuradamente, pero con determinación, para hacer que el servicio público sea más eficiente y para eliminar la deshonestidad del gobierno.

Inmediatamente, debemos volver a desplegar nuestras fuerzas en el servicio público para que podamos obtener más de nuestra inversión en ellos. No todos están ansiosos por estar en el sector privado; los científicos generalmente prefieren la investigación, así que no pidamos que los científicos del servicio público se ofrezcan para valerse por sí mismos. Eso sería un desperdicio de valioso talento. Debemos comenzar con los funcionarios públicos altamente capacitados que trabajan en el Ministerio de Agricultura y Pesca. Deben ser presionados para hacer más por nuestros granjeros y pescadores.

El viernes debemos analizar la llamada del Sr. Nigel Petillo, ex fundador de la Asociación de Empoderamiento de la Juventud de la Base de Belize (BGYEA por sus siglas en inglés), para la redistribución de tierras en la Milla 44. Hoy veremos un proyecto anterior del Sr. Petillo y su ex grupo, BGYEA, en Harmonyville, que ha sido descuidado por el gobierno. El gobierno tiene los recursos para poner carreteras, construir un tanque de almacenamiento de agua y ponerlo en la red para fines de riego. Algunos de los talentos del Ministerio de Agricultura deben ser redistribuidos allí, para impartir sus vastas habilidades técnicas a los miembros del grupo para que sean más productivos.

Todos esos buenos economistas que trabajan con el servicio público, algunos de ellos deben ser redistribuidos para recopilar información y determinar qué productos de nuestro mar y tierra pueden procesarse y almacenarse de manera más factible, y el sector gubernamental y comercial debe inyectar capital para que podamos avanzar para reducir la fuerte importación de alimentos extranjeros. Hay muchos talentos excelentes en el empleo del gobierno y el pueblo de Belize que solo necesitan ser redirigidos, para servir a un Belize que se enfoca en producir riqueza y distribuirla para que nadie se quede atrás.

   Mientras luchamos contra COVID-19, debemos centrarnos en cien días para dar la vuelta a esta nave, apuntar nuestra proa en la dirección correcta y comenzar a remar. Para ese fin, necesitamos que la BCCI trabaje junto con los sindicatos, para presionar al gobierno para que tome las decisiones que sirvan a nuestro país.

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