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Tuesday, October 20, 2020
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La carrera a la vuelta de la esquina

Las elecciones municipales nacionales en Belize están a cuatro meses de realizarse, pero es como si la carrera estuviera realmente a la vuelta de la esquina. En Belize, los días festivos de Navidad y Año Nuevo dominan los meses de noviembre y diciembre después del Día del Asentamiento Garífuna, y lo que básicamente sucede en enero y febrero es que las personas de la base tienen que luchar para recuperarse de los excesos financieros de los días feriados. Marzo de 2018, en cierto sentido, está a la vuelta de la esquina.

El gobernante Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) controla actualmente 62 de los 67 escaños municipales en todo el país, y deberían estar al día con todo tipo de efectivo de campaña para las elecciones de marzo de 2018. Sin embargo, varios acontecimientos serios han tenido lugar en Belize desde las últimas elecciones municipales nacionales en marzo de 2015, el más serio de esos desarrollos, creemos, es que el país se hunde cada vez más en deuda, con el desempleo, ya inaceptablemente alto, aumentando exponencialmente a medida que más y más empresas se han clausurado. Las implicaciones para el crimen y la violencia han sido obvias.

Con el líder del UDP, el Muy Honorable Dean O. Barrow, supuestamente preparado para entregar el liderazgo del gobernante partido al Viceprimer Ministro, el Honorable Patrick Faber, cuando sea que el Sr. Barrow lo decida, el UDP está más dividido en los niveles más altos desde que el partido llegó al poder en febrero de 2008. La razón es que el ex viceprimer ministro, Gaspar Vega (Orange Walk Norte), el hombre más poderoso junto al Sr. Barrow en el gobernante partido, junto con la mayoría del Gabinete de Barrow apoyó al Ministro de Seguridad Nacional, John Saldivar (Belmopan), sobre Faber en la convención para vice líder del UDP. Vega y su facción todavía se oponen mucho a Patrick.

Al mismo tiempo, el opositor Partido Unido del Pueblo (PUP) está más unido de lo que ha estado desde su derrota en las elecciones generales de febrero de 2008, porque el líder PUP, el Honorable John Briceño (Orange Walk Central), quien ganó la convención de liderazgo PUP en marzo de 2008 y enero de 2015, está más fuerte en el PUP que nunca, y esa fuerza se trasladará a las elecciones municipales nacionales.

Aparte de los problemas económicos de Belize después de que el dinero de los préstamos de Petrocaribe se agotara después de las elecciones generales de noviembre de 2015 y la división dentro del liderazgo UDP, ha habido la cuestión de corrupción y encubrimientos del gobierno UDP, que empeoraron cada vez más hasta que los maestros de Belize salieron a las calles en octubre del año pasado. El gobierno era lo suficientemente débil, o los maestros eran lo suficientemente fuertes, o ambas cosas, por lo que el primer ministro Barrow tuvo que aceptar ocho demandas de la Unión Nacional de Maestros de Belize (Belize National Teachers’ Union, BNTU) antes de que los docentes terminaran la huelga.

En el momento de la huelga BNTU, el PUP todavía estaba luchando internamente con el hecho de que la facción Said Musa/Ralph Fonseca no estaba a bordo con el liderazgo Briceño, pero ese problema se resolvió, para todos los propósitos prácticos y sin duda hasta marzo de 2018, a mediados del mes pasado cuando el incierto desafío de liderazgo de Kareem Musa se disipó.

Es seguro que el PUP tirará la casa por la ventana a finales de este mes en su llamada Convención de Unidad, una convención nacional ordenada cada dos años por la constitución del partido, para causar la emoción más grande que cualquiera que han tenido desde que perdieron el poder hace nueve y medio años. De hecho, el PUP ha perdido tres elecciones generales, cuatro elecciones municipales nacionales y varias elecciones parciales desde septiembre de 2003. El PUP no ha ganado absolutamente nada desde que ganaron las elecciones generales de marzo de 2003.

El UDP tiene razones sólidas para estar seguro de sí mismo entrada la contienda electoral del próximo marzo. Sus máquinas de las circunscripciones están en una racha ganadora de catorce años, y el dinero no es un problema UDP. Sin embargo, un problema UDP es la ley de rendimientos decrecientes. El UDP ha estado aterrorizando exitosamente al electorado beliceño con el hombre del saco Said y Ralph durante casi una década, pero ahora tienen sus propio hombre del saco, liderado por el sonriente Gapi Vega. El hecho de que John Briceño haya resistido la segunda ronda de ataques de Said/Ralph (recuerden que el periódico National Perspective de Said/Ralph presionó a Johnny para que renunciara al liderazgo PUP en octubre de 2011, después de su primera victoria en la convención de liderazgo dos años y medio antes) complica el problema UDP, para repetir, porque el PUP finalmente está unido.

En la Ciudad de Belize, que es la capital de los medios del país, los asuntos nacionales a menudo juegan un papel importante en las elecciones municipales. El reclamo guatemalteco de Belize, y el impulso del UDP para que Belize se una a Guatemala en la Corte Internacional de Justicia (CIJ) para arbitraje, constituyen un problema nacional que alejará a un gran número de votantes, y algunos de estos votantes pueden ser tradicionalmente UDP (originalmente adherentes del Partido de la Independencia Nacional/NIP).

En general, en marzo del próximo año, los votantes de Belize tendrán una elección bastante clara entre el UDP y el PUP, porque el UDP ha dejado en claro que harán campaña principalmente sobre la base de todos los proyectos de infraestructura que hayan completado. El PUP argumenta que las masas del pueblo beliceño han sido descuidadas, especialmente en lo que se refiere al dinero inesperado de Petrocaribe.

El asunto de Belize Telecommunications Limited (BTL) es otro gran problema. El Sr. Barrow recibió mucho apoyo nacional cuando nacionalizó a BTL en 2009, porque el BTL de Lord Michael Ashcroft era abusivo en sus tarifas telefónicas y al mismo tiempo se negaba a pagar impuestos gubernamentales. Se produjeron muchos litigios, pero el Gobierno y la gente de Belize terminaron perdiendo, porque terminamos pagando a Ashcroft cinco veces más de lo que vale la compañía, mientras que Ashcroft había creado una segunda compañía telefónica, Speednet/Smart, que ahora está dominando la tecnología inalámbrica del sector del negocio de telecomunicaciones de Belize con tecnología de punta.

Cuando comenzó a pelear contra el par británico en 2009, Ashcroft siendo un conocido Goliat en la escena local, el Sr. Barrow no se puso cara de David. No pudo controlar su ego, por lo que dio a los beliceños la impresión de que él y sus abogados, familiares cercanos, tenían todo bajo control, y que era solo cuestión de tiempo antes de que conquistara al gran Lord Ashcroft. Mientras tanto, puso a su hijo más joven no calificado a cargo de BTL, y eso no funcionó a la perfección. Belize ahora ha tenido que traer a un extranjero para que maneje BTL a quien le pagan tres cuartos de millón de dólares al año. En lo que respecta a la supuesta pelea entre el primer ministro Barrow y Lord Michael Ashcroft, ahora hay más preguntas que respuestas. ¿Eran estos dos tan hostiles el uno con el otro como el Sr. Barrow, por su parte, siempre se describió a sí mismo ser? ¿Acaso Ashcroft hizo el ridículo con el Sr. Barrow, con el pueblo de Belize ahora teniendo que pagar por los juegos del Primer Ministro?

William Danny Mason, Gapi Vega, Castro y sus hijos, la CIJ, BTL, y gatos gordos aquí y gatos gordos allá: ni siquiera mencionamos a Elvin Penner, el Comisario Whylie, la Unidad de Supresión de Pandillas, el recinto MCC, el extraño complejo deportivo Marion Jones, y así sucesivamente.

Es muy probable que quién gane el próximo marzo gane en 2020. Es una elección local con temas nacionales. Los beliceños somos afortunados de tener un voto para expresar nuestras opiniones. Seamos serios, sobrios y maduros.

¡Poder al pueblo!

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