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Saturday, February 22, 2020
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La corrupción es la mayor amenaza para una nación

Los críticos de los medios de comunicación en Belize dicen que la profesión se queda corta en el área del periodismo de investigación. La heroicidad de los periodistas en países extranjeros, los esfuerzos que realizan para investigar y llevar las noticias a una población ansiosa, no son igualados en Belize.

Uno de los esfuerzos más celebrados de periodistas llevó a la renuncia de un presidente estadounidense, Richard Nixon. Los nombres de Bob Woodward y Carl Bernstein, dos periodistas del Washington Post, se tienen en la más alta estima en los Estados Unidos por el trabajo que hicieron para sacar a la luz el robo en la oficina del Partido Demócrata en el Hotel Watergate en Washington D.C. en 1972. Cinco hombres, trabajando para el Partido Republicano de Nixon, irrumpieron en el edificio Watergate para colocar micrófonos ocultos (equipo de vigilancia) en la oficina y buscar documentos, todo con el fin de reunir información que podría ayudar a la campaña de reelección del Presidente de turno de los Estados Unidos, Richard Milhous Nixon.

Los llamados países del Primer Mundo, especialmente los EE.UU., a menudo están en guerra, y es el trabajo de los excelentes periodistas de esos países lo que nos ilumina, desde su perspectiva, sobre lo que está sucediendo en el terreno en Irak y Libia y Siria o dondequiera que estén involucrados los ejércitos de los estadounidenses y sus aliados.

Varios periodistas beliceños han hecho trabajo heroico, y los más grandes entre ellos son Philip Goldson y Leigh Richardson, quienes fueron a la cárcel por su periodismo. Belize tiene un quién es quién en el periodismo, pero estamos limitados en nuestra capacidad para investigar acontecimientos. En el área del periodismo de investigación, el trabajo del intrépido Melvin Flores, quien reportó para Amandala en la década de 1980, podría ser el estándar.

La demanda de que los periodistas de Belize profundicen para sacar a la luz más detalles ocultos, profundicen para revelar todo lo que se encuentra debajo de la punta del iceberg, puede estar pidiendo demasiado a la profesión. Una razón por la que los periodistas beliceños se quedan cortos tiene que ver con las finanzas. El periodismo de investigación implica mucha investigación, y esa es un área que requiere grandes recursos financieros, algo que solo los principales partidos políticos aquí parecen poseer.

Belize es deficiente en investigación en casi todos los ámbitos. En agricultura, Belize se limita a las pruebas de campo del trabajo realizado por científicos en estaciones de investigación en países con un clima similar al nuestro. Hay mucha información que el Departamento de Policía ha manejado a lo largo de los años (información sobre asesinatos, violaciones, robos, otros delitos graves y accidentes de tráfico), pero no ha habido mucha investigación sobre la (s) causa (s).

Las energías del Departamento de Policía están sobrecargadas por demasiados asesinatos y demasiados accidentes de tránsito, pero recientemente el Observatorio de Delitos de Belize ha estado haciendo un gran esfuerzo para publicar información en su sitio web. Sería útil para Belize si los estudiantes de nuestras universidades estudiaran los datos que el Departamento de Policía ha compilado y luego producen estudios que sean relevantes para nuestro país.

Si los periodistas beliceños no tuvieran que estar persiguiendo información básica, podrían tener tiempo para profundizar un poco más. Es posible que algunas personas no quieran eso. De hecho, hay personas en Belize que definitivamente no quieren que periodistas caven más profundo, y entre ellos destacan los políticos que controlan el gobierno.

Una segunda razón por la que nuestros periodistas no hacen más trabajo de investigación es que nuestro país se ha vuelto tan corrupto, peligrosamente corrupto. Los bandidos están aterrorizados de ser expuestos, y recientemente estamos generando muchos de esos tipos. Este periódico perdió a un periodista de gran prestigio hace unos años, y la(s) persona(s) que lo mataron aún no ha(n) sido llevada(s) ante la justicia. Otro brillante talento nuestro en Kremandala fue intimidada en las calles, por nada menos que policías. Hemos visto a agentes políticos actuar de manera beligerante tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, territorios que se consideran tan/casi tan sagrados como las iglesias.

Todavía no nos hemos hundido en las profundidades, pero ahora estamos tratando de mantenernos a flote. No podemos ignorar las señales, particularmente porque la región en la que vivimos es el área más peligrosa para los periodistas. “22 periodistas fueron asesinados en la región de América Latina y el Caribe en 2019, por lo que es la parte más mortal del mundo para la prensa, seguidos de 15 en Asia-Pacífico y 10 en los estados árabes”, informó la ONU en su sitio web.

El grupo de expertos, Devdiscourse (Discurso sobre el desarrollo (devdiscourse.com)), dijo que la base de datos de la UNESCO, “Observatorio de periodistas asesinados”, informó que en la última década “894 periodistas fueron asesinados, un promedio de casi 90 por año”, y que “los datos de la UNESCO muestran que abordar los asuntos locales, como la política, la corrupción y el crimen, es más peligroso para los periodistas que cubrir zonas de guerra”.

Los políticos que son corruptos “intentan silenciar las voces críticas y restringir el acceso público a la información”, dijo la UNESCO, y además del asesinato, la organización ha visto “un marcado aumento en el encarcelamiento, el secuestro y la violencia física, en medio de una retórica generalizada hostil a los medios y periodistas”. Las mujeres en los medios de comunicación son blancos “de acoso en línea y enfrentan amenazas de violencia de género”, dijo la UNESCO.

Hay personas que realmente encuentran virtud en la corrupción. Estas son las personas que prosperan de las ganancias mal obtenidas de los líderes corruptos y sus compinches. Hay beliceños que intentan minimizar el daño de la corrupción limitando su costo al valor en dólares de lo que se obtuvo deshonestamente. La verdad es que la corrupción afecta negativamente a una nación mucho más allá de eso.

La corrupción afecta al tesoro nacional a través de la pérdida directa por robo o por la pérdida indirecta de una imagen sucia que atrae a inversores deshonestos y desalienta a los honestos. El dólar “corrupto” gastado en la economía podría tener el mismo efecto multiplicador que uno honesto, pero la inestabilidad, el desencanto y el crimen violento que vienen con el dólar corrupto superan con creces lo que se gana.

La corrupción en nuestro país no comenzó con la administración actual, pero es nuestro deber hacer que termine aquí, porque el salario de la corrupción es la muerte de una nación.

Las mejores democracias del mundo tienen medios que están bien financiados y, lo que es más importante, funcionan donde los líderes gubernamentales no toleran ni alientan la corrupción. Si vamos a hacer una gran nación, tenemos que acabar con la corrupción.

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