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Monday, August 3, 2020
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La podredumbre en la Calle Enlace de $34 millones

Cada cinco años aproximadamente, elegimos un partido para gobernar en base a un manifiesto que presentan al electorado antes de las elecciones. El grupo de expertos del partido que gana luego comienza a implementar los proyectos que prometieron.

La forma en que debería funcionar, si aprovechamos todo nuestro talento disponible, es que el partido que gana tomaría ideas de todas partes, no solo de los afiliados cercanos del partido. Se invitaría al público a evaluar los proyectos propuestos. Cuando los proyectos vayan a la Cámara de Representantes para su aprobación, lo que el Gabinete presenta se debatirá a fondo. Las decisiones tomadas por la Cámara también serían revisadas con detenimiento en el Senado. Desafortunadamente, no funciona de esa manera, y es por eso que terminamos con tantos proyectos decepcionantes.

El periódico UDP, The Guardian, está promocionando la nueva carretera entre la autopista George Price y la autopista Philip Goldson como una “alternativa a las personas que quieren moverse entre las dos principales autopistas internacionales”. The Guardian dice que la necesidad de esta nueva carretera, Calle Enlace, como la llaman, se hizo evidente esta semana cuando un vehículo que transportaba pilotes se averió al acercarse al puente Haulover, demorando el tráfico durante “la mayor parte de dos horas”. El periódico señaló que la construcción de un nuevo puente Haulover comenzará en las próximas semanas.
La Calle Enlace “conectará la carretera George Price en la milla 8 con la Philip Goldson cerca del aeropuerto en Ladyville (y) la carretera tiene aproximadamente 8 kilómetros (aproximadamente 5 millas) de longitud”, dijo The Guardian. El costo del proyecto es de $34 millones.

No sabemos que el partido en el poder haya solicitado a los miembros del público sugerencias sobre este proyecto. Y según la forma en que funciona el sistema, o, más bien, la forma en que el gobierno trabaja el sistema, podemos concluir que probablemente fue llevado al Gabinete un martes por la mañana y cuando el grupo se levantó para almorzar, era un trato hecho.

Esta calle no es un fracaso total, pero su utilidad se ve empañada por la extravagancia y la hinchazón. Ya existe un camino de enlace, la calle Burrell Boom, para las personas que vienen del norte del país que desean ir al sur del país, o al revés, y este camino no les será de ninguna utilidad.

Hay mucho tráfico entre la Ciudad de Belize y Ladyville todas las mañanas y las tardes, y como dijo The Guardian del gobierno UDP, esta calle proporcionará una ruta alternativa si hay algún bloqueo en la carretera principal. También será útil para los viajeros de estas dos áreas si quieren evitar el tráfico agitado y están dispuestos a viajar 3 millas más o menos.
El periódico UDP mencionó que la construcción del nuevo puente Haulover está por comenzar, pero este no es un punto de venta para la Calle Enlace porque el viejo puente Haulover no será derribado. En su informe de noticias del 29 de mayo de 2014, 7News informó que el director ejecutivo del Ministerio de Obras, el Sr. Errol Gentle, les dijo que el viejo puente sería rehabilitado antes de ser removido, y que el nuevo puente se construiría junto a él.

No había absolutamente ninguna necesidad de que Belize invirtiera unos $34 millones en una carretera que realmente es solo una válvula de alivio si hay problemas en las carreteras principales. El director ejecutivo del Ministerio de Obras dijo que el viejo puente Haulover estaba destinado a otro cruce después de que se construyera el nuevo. ¿Estaba destinado a esta Calle Enlace? Si la Calle Enlace es solo una válvula de alivio, ¿por qué un camino rural básico (grava compactada) no era suficiente en este momento? ¿Se puede culpar al pueblo beliceño si consideran este proyecto extravagante y muy probablemente un timo? Es dinero prestado. Eso significa que nosotros, la gente, tenemos que repagarlo.

Los líderes deben tomar decisiones y los líderes efectivos deben tomar buenas decisiones cuando el público está informado y hay discusiones que culminan en las mejores ideas presentadas. Después de tomar decisiones sobre los proyectos que harán que Belize avance por el bien de todos, debe haber transparencia y responsabilidad en la ejecución de los proyectos.

Las personas que tramaron la Calle Enlace eludieron el acervo de talentos de la nación para que una pequeña camarilla pudiera demostrar que son más inteligentes que el resto de nosotros, combinados, o hinchen un proyecto para poder robar el dinero de la gente. Esa es la podredumbre en esta Calle Enlace.

BBB hace un llamado urgente a la reforma

El Buró de Negocios de Belize (BBB por sus siglas en Inglés), una reconocida organización comercial que junto con la Cámara de Comercio e Industria de Belize (Belize Chamber of Commerce and Industry, BCCI) selecciona a la persona que representa al sector empresarial en el Senado, hizo un llamado al Gobierno de Belize para que cambie su enfoque económico y la forma en que maneja los asuntos de la gente.

El BBB, en un comunicado de prensa titulado “Reforma agraria e inversión en niños” que se publicó en el Amandala del 12 de noviembre de 2019, pidió una revisión, cambios radicales, para sacarnos de nuestra pobreza aplastante.

Entre sus muchas recomendaciones, el BBB dijo que los grandes terratenientes que no pueden o no quieren pagar sus impuestos deben devolver las tierras al gobierno, y el gobierno debe asegurarse de que estas tierras se destinen a los jóvenes agricultores y familias jóvenes nacidas en Belize. El BBB dice que se debe hacer más inversión en jardines de infantes y que un programa financiado por el gobierno debe proporcionar alimentos saludables para todos los niños hasta la edad de ocho años. Esta comida sana debe comprarse de nuestros pequeños agricultores. No debería haber más importación de Ramen.

El turismo no es suficiente para sostener nuestra factura salarial pública, la deuda nacional y el programa de pensiones no contributivas, por lo que nuestro gobierno debe guiarnos hacia una mayor manufactura y la producción de productos agrícolas de valor agregado, dice el BBB.

La organización empresarial dice que aquellos involucrados en el comercio minorista, el comercio distributivo y los negocios de alimentos deben tener un “verdadero certificado de nacido en Belize”, y “aquellos que coloquen franquicias y hoteles en Belize deben integrar a socios nacidos en Belize con una participación significativa.”

La mayoría de estas llamadas del BBB son fundamentales, las cosas que cualquier gobierno sincero con previsión básica habría implementado hace mucho tiempo. Con respecto al último punto: la propiedad beliceña o participación beliceña en todas las empresas, no sería perjudicial para nuestro gobierno insistir en que se cumplan estos requisitos/recomendaciones para cualquier empresa que desee operar en Belize en el futuro.

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