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Friday, September 17, 2021
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La urgencia de las leyes de financiación de campañas

Varios de los denominados terceros partidos han disputado elecciones generales en Belize, ninguno de los cuales ha tenido éxito en las urnas; sin embargo, todos han dejado su huella, ya sea iluminando a la gente o introduciendo ideas que los dos principales partidos incorporaron posteriormente en sus plataformas. Uno de esos terceros partidos fue/es el VIP (Vision Inspirada por el Pueblo), y cuando el partido impugnó las elecciones generales de 2008, uno de sus votos al pueblo de Belize fue que si formaba el nuevo gobierno “promulgaría rígidas leyes de financiación de campaña para regular el financiamiento de campañas políticas”.

Si el pueblo de Belize en ese entonces no comprendió plenamente la absoluta necesidad de tales leyes, entonces, al revisar lo que había sucedido antes y desde entonces, estaba suficientemente informado para exigir, en las últimas elecciones, que tales leyes se aplicaran. En respuesta, el Partido Unido del Pueblo, en su manifiesto Plan Belize 2020-2025, declaró que introduciría la reforma del financiamiento de campañas con legislación para garantizar la divulgación de las contribuciones de campaña.

Dado que no existían leyes de financiamiento de campañas para las elecciones generales de 2020, nuevamente nos encontramos compitiendo con los donantes de partidos, uno en particular que siente que el nuevo gobierno es tanto o más suyo que nuestro.

Todos los beliceños sabían que los donantes del PUP harían sus demandas al nuevo gobierno. El mayor donante no oficial, Lord Ashcroft, pensó que el gobierno no se estaba moviendo lo suficientemente rápido. Para él, la espera se estaba volviendo insoportable, estaba ansioso, haciendo espuma, y hace unos meses fue a su estación de televisión, ante los beliceños y el mundo, para, de una manera extremadamente ofensiva, decirle a nuestro primer ministro y al gobierno manos a la obra.

El audaz ataque de la empresa privada SMART a la base de clientes de la empresa pública BTL no fue sorprendente.  El accionista mayoritario no oficial de SMART es la Alianza Ashcroft, y el actual gobierno que controla el partido está en deuda con él por sus contribuciones no oficiales de campaña.  Es probable que el pueblo de Belize también esté en deuda con él;  Probablemente le debemos porque el papel del dinero en nuestro proceso electoral, en parte debido a él, se ha magnificado mucho en las últimas elecciones generales.

El último gobierno (UDP) fue consumido por la podredumbre, y todos los beliceños que no eran UDP sabían que esa multitud tenía que irse.  Pero el UDP, que fue corrupto en su manejo de los recursos de la nación, también fue corrupto en su manejo del proceso electoral.  Aprovecharon todas las debilidades del sistema que pudieron encontrar para aumentar sus posibilidades en las urnas.  El partido se volvió frenético en la distribución de tierras “justo” antes de las elecciones y legisló una reducción masiva de impuestos para los terratenientes que estaban en mora.

Si dejamos de lado por un momento todo lo que Lord Ashcroft ha hecho para manipular a nuestros gobiernos para que hagan su voluntad, principalmente en detrimento del país, se podría argumentar que el pueblo beliceño le debe un poquito por ayudarnos a deshacernos del grupo corrupto que estaba chupando la vida de nuestro país.

Antes de continuar con este ensayo, establezcamos que aceptamos que Lord Ashcroft, cuyo grupo es propietario de Canal 5 y del Banco Belize, no es oficialmente propietario de varias empresas/entidades que se dice que están bajo su control.  No era dueño de BTL cuando, al parecer actuando como una especie de “buen samaritano” en una habitación en algún lugar de Miami, ayudó al entonces líder de nuestro gobierno, Dean Barrow, a renunciar por escrito la mitad de los ahorros del pueblo de Belize, un acuerdo que  se atenuó con un compromiso aún no cumplido de que una parte sustancial del pago volvería al pueblo de Belize en forma de proyectos caritativos.

El grupo de Lord Ashcroft tampoco es propietario “oficialmente” de aproximadamente el 80% de Smart, la compañía que obtuvo la interconexión de BTL controlada por Ashcroft, después de que BTL controlada por Ashcroft se negara a dársela a Intelco.  En Port of Belize (PBL) tampoco es “oficialmente” el administrador judicial, una entidad que ha estado administrando PBL durante más de una década sin escrutinio público, un período durante el cual se ha negado a realizar ninguna inversión seria para mejorar las  instalaciones.

Dejando de lado brevemente las empresas/entidades que él no dice poseer/dirigir, hemos visto a los dos principales partidos políticos luchando por servirle.  Es el PUP que lo invitó a Belize, pero eso no ha impedido que el UDP lo persiga abiertamente.  Vimos al exministro del gobierno UDP, Michael Finnegan, torpemente pasearlo en su circunscripción, para que su gente pudiera conocer, saludar y estrechar la mano a un verdadero “hombre blanco”, y hace un par de semanas vimos a otro exministro del gobierno UDP, Wilfred Elrington, en su columna semanal en el Reporter, babear sobre el potencial de la terminal de cruceros Waterloo en la que Ashcroft insiste, sin considerar ni una sola vez las serias implicaciones para el medio ambiente.

El administrador judicial de PBL, que obtuvo el control del preciado activo después de algunas “transacciones” complicadas por parte de un gobierno PUP, declaró a los sucesivos gobiernos de Belize que el puerto, que no contaba con instalaciones adecuadas de almacenamiento a granel, se quedaría sin la necesaria mejora si no se daba luz verde a su proyecto de la terminal de cruceros Waterloo, un desarrollo al que la mayoría de los ambientalistas conjuntamente se oponen.

Dado que PBL quedó en un estado de mayor deterioro, el principal productor de azúcar del país, ASR/BSI, concluyó recientemente que era menos costoso enviar la mayor parte de su producto a un puerto tres veces más lejano por carretera, en Big Creek, en el sur de Stann Creek. Esa es la definición de ineficiencia y, sin tener en cuenta que los propietarios del puerto de Big Creek también son donantes no oficiales de la última campaña PUP, se puede decir que el despilfarro se debe todo a que el administrador judicial insistió, sin considerar a los estibadores ni los cañeros, que sería a su manera o nada.

Con SMART, la empresa privada que le está quitando el negocio de enteros departamentos gubernamentales a BTL de propiedad pública, parece que el PUP se está torciendo para acomodar al donante principal, y eso consigue una segunda mirada, porque los miembros de la familia del Primer Ministro no solo son propietarios parciales de Smart, si no que también son patrocinadores no oficiales de la campaña PUP 2020. Hay áreas en las que BTL no tiene una señal fuerte, y los beliceños podrían haber aceptado que la empresa pública perdiera un poco en estas áreas, en el corto plazo, pero no es fácil para ellos tragarse este gran golpe.

Una vez más, dentro de un año de haber elegido un nuevo gobierno, los beliceños se encuentran luchando contra fuerzas llamadas donantes políticos para mantener a nuestro gobierno en un camino que conducirá a un futuro mejor en el que todos ganemos. Hemos recorrido este camino antes y se repetirá hasta que solucionemos esta terrible debilidad en nuestro sistema mediante la aplicación de leyes estrictas sobre el financiamiento de campañas.

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