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Monday, August 10, 2020
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Las ONGs se unen al llamado para que el Gobierno reduzca el sector público

Muchos en Belize creen que una de las razones por las cuales el actual gobierno UDP no ha despedido a ninguno de los empleados del gobierno ni ha reducido sus salarios, a pesar de que el país está pasando por su peor período económico en muchas décadas, es porque en 1997 un gobierno UDP recortó a 800 empleados, y en 1998 el partido fue aplastado en las urnas, 26-3.

Sin embargo, la Red de ONGs de Belize (BNN por sus siglas en inglés), bajo el liderazgo del 13er senador, el Sr. Osmany Salas, reunió a un equipo, el Comité Directivo de BNN (BNNSC por sus siglas en inglés), para estudiar la difícil situación económica actual en Belize que ha sido causada principalmente por la pandemia de COVID-19, y después de sus deliberaciones produjeron un documento, “Estrategia de recuperación nacional”, que presentaron al Comité Nacional de Supervisión el 29 de junio.

El documento completo que produjeron tiene una serie de recomendaciones para nuestra economía, atención médica y educación.  El BNNSC cree que en este momento deberíamos estar almacenando “equipos y equipos de protección personal (EPP)”, que “el aprendizaje virtual será el futuro de la educación y todos los sistemas para apoyar esto deben implementarse”, y que “la reapertura  del Aeropuerto Internacional Philip Goldson (PGIA por sus siglas en inglés) a los visitantes internacionales y el país al turismo debe estar precedido por el establecimiento de pautas para instalaciones turísticas, protocolos para la entrada y permanencia del visitante en el país”.

El BNNSC dijo que “con las empresas en todo el país cerrando o suspendiendo su personal, el Gobierno de Belize se comprometió a mantener el tamaño existente de su fuerza laboral (que es) un compromiso insostenible considerando la reducción drástica de los ingresos del gobierno”, y sus tres primeras medidas para salvar la economía nos llama a “reorientar la política pública hacia la producción local;  redactar un nuevo presupuesto nacional, en consulta con todas las relevantes partes interesadas que se centre en recuperar la economía y crear nuevas oportunidades para la prosperidad”;  y que el gobierno “reduzca los sueldos y salarios de los funcionarios públicos para reducir la factura salarial”.

Esta convocatoria, para poner a los empleados del sector público (y/o sus salarios) en el tajo, ha sido hecha previamente tanto por el BCCI (Cámara de Comercio e Industria de Belize) como por el BBB (Consejo de Negocios de Belize).  En abril, el BBB sugirió una reducción masiva de lo que llama trabajadores del sector público y funcionarios contratados “no esenciales”, para reducir la factura salarial y de pensiones.  El BBB dijo que más de nuestros recursos deberían estar dirigidos a estimular el sector privado.

En mayo, cuando el Sindicato de Servicios Públicos y el Gobierno estaban discutiendo sobre la retención de sus incrementos, la BCCI pidió al gobierno y al sector público que “se unan con energía para descubrir respuestas para reducir sus costos de operación al mínimo posible, como el sector privado se ha visto obligado a hacer para sobrevivir”, y regañó a los trabajadores del sector público por su” negativa a renunciar a su incremento (o cualquier otra forma de compensación) en un momento en que miles están perdiendo sus empleos por completo… “El BCCI dijo que demasiados en el debate sobre nuestra supervivencia económica “estamos desconectados con la realidad actual a la que nos enfrentamos universalmente”.

Más tarde, después de algunas negociaciones, los trabajadores del sector público “renunciaron a su incremento”.

Es un hecho que los empleados del gobierno son uno de los pocos sectores en el país que no han sufrido un impacto económico directo de la pandemia. Es importante entender por qué no han sido tocados en estos tiempos terribles. Nuestros partidos políticos son conocidos por poner sus intereses muy por delante de los intereses del país, y algunos argumentan que el gobierno actual es el partido que más pone al “partido primero” que hemos visto, pero otra razón por la que el gobierno apenas está tocando el sector público podría ser porque es bueno para la economía. Después de la reducción de 1997, la economía se redujo aún más, y el actual partido en el gobierno lo observó de cerca. Sabemos que la auto-conservación influye en la decisión del Gobierno de Belize de pedir prestado para pagar a sus empleados, pero el gobierno también tiene un interés práctico en evitar que la economía se hunda aún más.

La explicación simple de por qué el gobierno tratará de seguir pagando a sus empleados durante esta crisis económica es que si se reduce el poder adquisitivo de este grupo, habrá aún menos personas para comprar los bienes y servicios de nuestros albañiles, carpinteros, electricistas, fontaneros, vendedores de comida, pescadores, granjeros, tiendas de comestibles y muchos otros. Mientras los trabajadores del sector público gasten sus ganancias en la compra de bienes y servicios producidos localmente, y no los reserven, nuestra economía no se agudizará. Recortar el sector público es un último recurso en este momento, y el gobierno debe hacer todo lo que esté en su poder para evitar que eso suceda.

Para ayudarnos a superar este período, el gobierno debe ir más allá de pedir dinero prestado y concentrar todo el resto de su energía en reabrir el turismo. Si bien el gobierno hace todo lo posible para mantener a sus empleados en su nómina, cosa que está haciendo, el gobierno también debería estar haciendo un esfuerzo para estimular la producción local, cosa que no está haciendo, y debe estar promoviendo una campaña de la compra de productos hechos en Belize y el empleo de beliceños, que tampoco está haciendo.

Hay beliceños con ahorros en los bancos y las cooperativas de crédito, algunos con ahorros bastante significantes, y en este momento, este “día cuando no hay”, deberían estar invirtiendo algunos de sus fondos. Los beliceños con ahorros deben contratar a algunas personas en sus vecindarios, iniciar proyectos para aumentar el empleo y deben brindar un poco de ayuda para ayudar a los jóvenes que necesitan materiales escolares.

Hay grandes proyectos a largo plazo orientados a la exportación que debemos perseguir, particularmente en la agricultura, y al mismo tiempo debemos centrarnos en las muchas cosas que podemos hacer a corto plazo para sostenernos mientras superamos la pandemia. Con un pequeño impulso del gobierno, todo lo que necesitamos son tres meses para comenzar a producir todos los cereales para el desayuno que necesitamos. Con un pequeño impulso del gobierno, podemos comenzar a aprovechar las partes de frutas, verduras, pescado y ganado que no usamos, convirtiéndolos en fertilizantes (compost), alimentos para las personas y alimentos para los animales de granja.

Otra cosa: si salvaremos los empleos y salarios del sector público, el gobierno debe dejar de malgastar el dinero del pueblo. Hay informes de que el gobierno gasta fondos en compras muy sospechosas y hace acuerdos financieros innecesarios con gran operativos del partido. Esto debe detenerse de inmediato.

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