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Thursday, September 24, 2020
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Los beliceños podrían quedarse sin paciencia

En el mejor escenario para Belize, contenemos el COVID-19, el turismo reabre el 1 de octubre sin problemas, y después de algunos meses nuestra gente regresa a una forma de vida que se parece un poco a la que vivían antes de abril de 2020. No hay esperanza de que las cosas puedan ser lo mismo, porque todos los días desde que comenzó la pandemia, nuestro país, ya muy endeudado, se endeuda cada vez más.

Nuestro endeudamiento es enorme, un agujero aterrador del que tendremos que salir nosotros mismos. Sería menos profundo si se cumpliera el deseo del Primer Ministro con respecto a nuestros acreedores: que las personas y las instituciones a las que debemos, aceptando que la pandemia ha afectado a todos, decidieran tener algo de simpatía por nosotros.

Incluso si el mundo nos mostrara un poco de bondad y aliviara parte del dolor por nuestra deuda, no podríamos evitar ver aumentar nuestros impuestos, porque la carga de la deuda que llevamos no es pequeña. Los informes mensuales y trimestrales del Instituto de Estadística de Belize muestran que el costo de los alimentos producidos localmente es razonable y relativamente estable, pero el costo de cada nuevo envío de alimentos importados, sobre el cual no se informa, ha ido en aumento.

En el Belize en el que vivíamos antes de la pandemia, había algunas personas, tal vez el cinco por ciento, que vivían los sueños de dos mundos: uno, el mundo donde una persona tiene mucho dinero en el banco y adornos materiales, y dos, el mundo donde se disfruta de la belleza natural prístina y la libertad de movimiento que solo se puede encontrar en un país como el nuestro. Este grupo volvería a un estilo de vida algo similar, porque tenían las reservas para capear la tormenta COVID-19.

El veinte por ciento de nosotros cuyas ganancias cubrieron el costo de un buen vehículo de segunda mano, el costo de una hipoteca de una casa ordenada y dinero en efectivo para gastar los fines de semana en los clubes y, a veces, en los lugares populares que disfrutan los visitantes de nuestro país, descubrimos que teníamos menos dinero en efectivo para gastar en entretenimiento. El siguiente veinte por ciento de nosotros que teníamos un poco de ahorro y suficientes ganancias para cubrir los costos de un vehículo barato, una hipoteca para una casa de dos habitaciones y las facturas de servicios públicos, viviríamos mucho más cerca del límite.

El otro veinte por ciento de nosotros que vivimos “con lo justo”, es decir, sin tener lo suficiente para pagar el alquiler y las facturas de servicios públicos, y comprar cualquier cosa que no sea la comida más barata, estaría viviendo en el peldaño donde vivía el treinta y cinco por ciento de los beliceños antes de la pandemia: sin vehículo, casa deficiente, nunca teniendo suficiente dinero para cubrir las necesidades básicas. Ese veinte por ciento y el treinta y cinco por ciento no tendrían un dólar suelto para gastar.

Esta no es una imagen bonita. El nivel de estrés es grande en un país donde muchos tienen que gastar toda su energía solo para sobrevivir a diario. Un país como el nuestro podría ser terreno fértil para cualquier salvador o demagogo que tuviera el deseo y el carisma de encender un fuego en un esfuerzo por prometer o hacer un cambio total.

Si esta pandemia continúa asfixiando nuestra economía y nuestra forma de vida por mucho más tiempo, las cosas podrían estar maduras para ese cambio, pero por el momento, y si volvemos a una apariencia de lo que fue, el statu quo no tiene por qué temblar de miedo a que sus pequeños capullos se romperán. Hay una relativa calma en Belize. La razón por la que no estamos demasiado agitados frente a las privaciones financieras y una pandemia podría estar en la ubicación, donde vive la mayoría de los beliceños que no reciben una porción adecuada del pastel.

Hay pequeños grupos de beliceños en los márgenes financieros de las principales ciudades, un número creciente de beliceños en este grupo en Belmopán, y un número bastante grande de personas de este grupo demográfico que viven en la ciudad de Belize, principalmente en el lado sur del Arroyo Haulover. Por mucho, la mayor cantidad de beliceños económicamente desfavorecidos vive en entornos rurales.

La mayoría de los beliceños que viven lejos de las áreas urbanas aprecian su libertad y la belleza natural de su entorno. Quieren que mejoren sus condiciones de vida, quieren más oportunidades para que sus hijos alcancen su máximo potencial, pero tienen suficiente para comer, tienen techos sobre sus cabezas, y estar cerca de la naturaleza tranquiliza la mente y el alma. Generalmente, la mentalidad en estas áreas es dejar a los delincuentes en manos de Dios.

El hecho de que los beliceños no busquen un cambio total en este momento no es una recomendación para nuestros líderes políticos. Es el resultado de nuestra dotación natural, no de su liderazgo. El pueblo de Belize ha sido paciente, pero puede voltearse. No vemos a ningún partido político moviendo demasiado fuerte el barco en este momento, pero podría haber una revolución real, y esto podría suceder si los efectos de la pandemia persisten. También podría suceder si un huracán aumentara la presión económica. Si se produce tal trastorno, sobreviviríamos hasta que se establezca un sistema más equitativo porque tenemos la capacidad de alimentarnos a nosotros mismos y poseemos algunas mentes capaces en las que la gente confía.

Nuestros líderes han sido más suertudos que buenos; es hora de que pongan fin a su corrupción, sean más transparentes en su manejo de la riqueza de la nación y comiencen a cumplir con la gente. Demasiados beliceños no han recibido una parte justa del pastel. Nuestros agricultores necesitan más apoyo para que sean más competitivos, y se deben hacer inversiones en el desarrollo de nuestro sector de procesamiento agrícola para que la mayoría de los alimentos que consumimos en este país tengan una etiqueta que diga “Hecho/Procesado en Belize”.

La reapertura de la industria del turismo es fundamental; la verdad para nosotros es que nos esperan cosas peores a corto plazo si no logramos que esa industria vuelva a funcionar, pero a largo plazo el enfoque debe ser que nuestra gente obtenga una mayor participación. Nuestros emprendedores deben poseer o tener acciones en más destinos, y los productos de nuestros artistas y artesanos deben recibir más apoyo de nuestro gobierno. Debemos fomentar el tipo de turismo que respete a nuestra gente y no ponga demasiado estrés en nuestro medio ambiente.

Los beliceños no están exigiendo un cambio total, pero podrían quedarse sin paciencia si sus líderes no atienden sus necesidades. Desde el autogobierno y la independencia, se ha tratado de los líderes políticos y sus afiliados cercanos. Ya es hora de que sea para la gente.

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