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Sunday, July 12, 2020
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Los disturbios del 29 de mayo de 1972: cómo lo vieron los medios impresos de la época

El 29 de mayo de 1972, algunos manifestantes en un desfile de UBAD en conmemoración de la Semana Panafricana y el levantamiento de esclavos en Belize en mayo de 1773 comenzaron a lanzar misiles a la Embajada de Guatemala en el centro de la ciudad de Belize, y poco después, todo el infierno se desató, y algunos comenzaron a romper ventanas y a saquear negocios, mientras que los más centrados voltearon su atención en blancos políticos, en particular Radio Belize y Belize Times Press, ambos órganos de propaganda del gobernante Partido Unido del Pueblo.

Varias personas en la manifestación, en su mayoría líderes de UBAD, fueron arrestadas por cargos que incluyeron maltrato a un oficial de policía a quien le quitaron la cámara, el rompimiento de ventanas e intento de incendio provocado.

No había televisión en Belize en ese momento. Había una estación de radio, Radio Belize, controlada por el gobierno; y cuatro periódicos principales: dos independientes, Amandala y The Reporter, y dos órganos del partido: el Belize Times para el PUP y el Beacon, que pertenecía al líder del Movimiento por el Desarrollo del Pueblo (PDM por sus siglas en inglés), el Sr. Dean Lindo. El Beacon era el único periódico de la oposición en ese momento, con el Belize Billboard del Partido de la Independencia Nacional (NIP por sus siglas en inglés) habiendo cerrado cuando su líder, el Sr. Philip Goldson, se fue a Londres para estudiar derecho.

El Belize Times del martes 30 de mayo de 1972 describió a los manifestantes como “payasos en desfile”, y dijo que la manifestación fue una “desgracia para los beliceños y africanos por igual”.

El Beacon, del sábado 3 de junio de 1972, informó que “cientos de jóvenes manifestantes entonaron los lemas, ‘queremos tiempo de radio’ – ‘denle un voto al joven de 18 años’ – ‘no a Guatemala’ – y ‘fuera con el gobierno PUP”.

The Reporter, del domingo 4 de junio de 1972, tuvo la cobertura más extensa del levantamiento. The Reporter dijo: “A mitad de un desfile organizado aparentemente para observar la solidaridad panafricana, elementos de los más de 600 manifestantes, apoyados por elementos del liderazgo de UBAD, comenzaron la acción lanzando misiles al Consulado de Guatemala en la Calle Albert.

“… algunos manifestantes obtuvieron acceso a la Oficina del Premier en los Edificios Públicos e hicieron un lío… Otro grupo de saqueadores entró en el edificio de Belize Times…lanzaron un cóctel Molotov en el área de impresión y comenzaron un pequeño incendio… en las afueras de la ciudad donde Radio Belize tiene su estación transmisora, los manifestantes entraron al complejo y removieron algunas de las instalaciones. El daño causó que Radio Belize saliera del aire durante aproximadamente 50 minutos.

“En la Calle Albert, un equipo móvil de paramilitares detuvo el Tren de la Libertad (vehículo de UBAD)… La policía afirma que se encontraron docenas de “cócteles molotov”…”

Amandala, en su publicación posterior a la manifestación, celebró la liberación, bajo fianza, de miembros del partido que habían sido detenidos por la policía, y castigó a las fuerzas paramilitares del gobierno. Amandala dijo: “Comenzaron a lanzar gases lacrimógenos indiscriminadamente en calles como New Road y la Calle George, donde no había disturbios… [querían] que la gente culpara los gases lacrimógenos sobre el partido U.B.A.D.”

Mirando hacia atrás a los eventos del 29 de mayo de 1972, el Amandala del 27 de mayo de 2010 dijo: “Hace 38 años, el Partido Unido del Pueblo tenía un aura de invencibilidad. El PUP había ganado elecciones generales consecutivas en 1951, 1954, 1957, 1961, 1965 y 1969: nunca habían sido derrotados

“Lo importante que hay que entender sobre el 29 de mayo de 1972 es que los jóvenes del centro poblacional tenían un nivel de educación política más alto que nunca. Aunque la edad para votar todavía era de 21 años en 1972 (se reduciría a 18 años en 1978), uno de los tres candidatos del Partido UBAD había conseguido la mayoría de votos en la lista de 9 candidatos para la coalición NIP/UBAD en diciembre de 1971. UBAD era un partido político único, porque no había financistas del partido. Debido a que todo se trataba del pueblo, en su mayoría gente más joven, había un sustancial potencial revolucionario en UBAD. Había una seria educación política en el partido, y había una comprometida militancia callejera. Si UBAD no fuera una amenaza real para el PUP, era, al menos, un peligro. Los líderes del PUP habían decidido eliminarlo.

“En cambio, el 29 de mayo de 1972, UBAD explotó en la cara del PUP y estableció control de las calles de la ciudad de Belize”.

El medio ambiente de Belize pierde una campeona

A lo largo de los años, muchas personas han visitado nuestras costas y algunos de los que vinieron, se enamoraron de nuestro país y nuestra gente, y aquí se pusieron de pie. Tal fue la Dra. Candy González, quien sucumbió durante el fin de semana después de una trágica caída. La Dra. Candy, abogada de profesión, vino a Belize hace 26 años, y su trabajo para preservar nuestro medio ambiente, especialmente el río Macal, le ha valido un lugar entre los héroes de Belize.

La Dra. Candy llegó a Belize desde los Estados Unidos, donde no era ajena a luchar por la causa de los indefensos. Ella estaba en primera línea en la lucha en ese país para garantizar los derechos civiles de los estadounidenses que no eran blancos.

Proteger el río Macal fue la gran lucha de la Dra. Candy en Belize, y el Instituto de Derecho y Política Ambiental de Belize (BELPO por sus siglas en inglés), la organización que fundó junto con su esposo, el Sr. George González, llevó la batalla hasta los tribunales. BELPO solicitó a la corte que obligara al Departamento de Medio Ambiente (DOE por sus siglas en inglés) a hacer cumplir las leyes ambientales que protegían el Macal, y dijo que no se debería hablar de una tercera presa en el río (Vaca), ya que no estábamos siguiendo el plan de cumplimiento ambiental para la segunda presa, Chalillo.

BELPO condenó a los propietarios de las represas, BECOL (Belize Electric Company Ltd.) y el DOE, por su gestión del río. En una carta a Amandala, la organización dijo:

“Los que presionaron por el acuerdo para construir las represas en el río Macal, tres políticos y un senador, no tienen vergüenza de lo que han costado sus acciones a las personas a lo largo de los ríos Macal y Belize. El agua en el río Macal está contaminada y la gente no debe beberla ni nadar en ella. Muchos de los peces en el río tienen altos niveles de mercurio, lo que afecta el sistema nervioso central y es más peligroso para los niños y las mujeres embarazadas. Todavía no hay un viable sistema de alerta temprana de ruptura de la presa”.

La Dra. Candy luchó junto a la Sra. Audrey Matura, la entonces vicepresidenta de Oceana Belize, mientras la organización luchaba contra las compañías petroleras para evitar que exploraran en nuestro mar territorial. En un memorable referéndum popular, los beliceños votaron abrumadoramente en contra de la extracción de petróleo en el mar, un movimiento que luego fue elogiado por la UNESCO, que designó a la Barrera de Coral de Belize como sitio del Patrimonio Mundial en 1996.

Hasta donde sabemos, la Dra. Candy no se involucró en la política partidaria en Belize, pero en todas las demás esferas fue activa en informar a los beliceños sobre sus derechos. Reprendió al sector de la salud de Belize por dar nuevas vacunas a los adolescentes sin educar a los padres sobre sus posibles efectos secundarios negativos, y se mantuvo firme junto a los beliceños que exigieron que se les proporcionara información más equilibrada sobre el referéndum para decidir si la Corte Internacional de Justicia debería resolver el conflicto entre Belize y Guatemala.

Amandala expresa sus condolencias a la familia de la Dra. Candy y a su esposo de 48 años, el Sr. George González, y se une a la comunidad ambiental al reconocer sus grandes contribuciones a nuestro país.

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