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Saturday, April 4, 2020
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Los sindicatos de Belize (y el PUP) salen a la calle

La mala gestión del gobernante Partido Demócrata Unido de los recursos de este país y su fracaso para mejorar nuestra democracia deben considerarse entre las peores traiciones. Los sindicatos y el pueblo de Belize dieron todo por un cambio de gobierno en 2008, y luego el UDP lo robó.

Ningún partido político llegó al poder más fácilmente que el UDP en 2008. El entonces gobernante PUP, 2003 a 2008, no pudo resolver una grieta importante dentro del partido que fue causada principalmente por sus políticas económicas. La facción en control insistió en permanecer en el supuesto curso de la “economía del crecimiento”, y una facción rival, llamada G-7, exigió que el partido redujera sus gastos porque estábamos asumiendo demasiada deuda. También hubo acusaciones de manejo inadecuado de las finanzas del país en la Junta de Seguridad Social (SSB por sus siglas en Inglés) y la Corporación Financiera de Desarrollo (DFC por sus siglas en Inglés).

El PUP hizo intentos de ser más prudente fiscalmente durante la última mitad de su administración de 2003 a 2008, pero el partido no ha podido presentar un frente unido en sus políticas económicas cuando se enfrenta al electorado desde entonces. Las acusaciones de corrupción asociadas con sus administraciones de 1998 a 2008 también han perseguido al PUP hasta el día de hoy.

Los trabajadores en Belize recibieron un golpe vergonzoso en 1997, cuando uno de sus miembros más orgullosos, el Sindicato de Servicios Públicos (PSU por sus siglas en Inglés), observó impotente cómo unos 800 trabajadores de las filas del Servicio Público recibieron cartas de despido del gobierno UDP de 1993-1998 en un ejercicio de reestructuración. Este “recorte de funcionarios públicos” fue uno de los factores cuando el UDP se enfrentó al electorado en 1998, y fueron barridos del poder, perdiendo ante el PUP 26 escaños a 3.

El PUP, de 1998 a 2003, llegó al poder con la promesa de hacer crecer la economía que había decepcionado a muchos, incluidos los 800 funcionarios públicos, y mejorar la gobernanza en el país. Dejando de lado todo lo que ocurrió durante el primer mandato de ese partido, a mediados de su segundo (2003 a 2008) los sindicatos los probaron y, al encontrarlos con falta de integridad, los desafiaron en las calles.

Hubo una serie de irregularidades que preocupaban a los sindicatos, y la fuerza que mostraron en público no se había visto desde 1981, cuando se introdujo el Preámbulo de Acuerdo. Probablemente el premio más grande que los sindicatos obtuvieron de ese gobierno PUP fue la Ley de Finanzas y Auditoría (Reforma) de 2005, que introdujo controles estrictos sobre los acuerdos de préstamos de $10 millones o más.

Sus esfuerzos deben haber agotado a los sindicatos, y el UDP de 2008 a 2012, y de 2012 a 2015, y de 2015 al presente, fueron los beneficiarios. Lamentablemente, se aprovecharon. El UDP reclamó arrogantemente la victoria de 2008 para sí mismo y olvidó a todos los demás que se sacrificaron para cambiar un gobierno PUP que había perdido el rumbo. El ingrato UDP se volvió tan corrupto como sus predecesores, y pisotearon las importantes instituciones de control y equilibrio que protegen nuestra democracia y nuestros recursos.
El UDP pudo escapar con su falta de respeto y corrupción porque el Congreso Nacional de Sindicatos de Belize (National Trade Union Congress of Belize, NTUCB) y sus diez miembros, en su mayor parte, permanecieron inactivos.

Durante los doce años del mandato del UDP, desde 2008, hubo murmullos de varios sindicatos bajo el paraguas del NTUCB, pero fue solo el Sindicato Nacional de Maestros de Belize (BNTU por sus siglas en Inglés) el que hizo acto de presencia y obligó al gobierno a prestar atención a las necesidades de la nación. En 2016, el BNTU, bajo el lema “Defendiendo a Belize”, inició una huelga que terminó después de 11 días cuando el gobierno accedió a varias de sus demandas, algunas de las cuales fueron audiencias en el Senado sobre el escándalo de inmigración, firmar la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción (CNUCC) y el nombramiento del 13er senador que el gobierno había prometido en 2008.

Hoy, los escándalos en el gobierno del UDP son intensos y rápidos, aparentemente sin fin. Cuando la gente dijo que ya estaban hartos de la corrupción, que ya no podían aguantar más, el Primer Ministro respondió que la corrupción siempre estará con nosotros. Nadie cree que la corrupción pueda ser eliminada por completo, pero la respuesta del Primer Ministro sonó como un abandono del grito de la gente, algo malo en un gobierno que era visto como podrido hasta la médula.

La acusación de un estafador confeso de que un ministro del gobierno UDP había aceptado dinero de un estafador acusado que está siendo juzgado en un tribunal de los Estados Unidos, puede describirse como la gota que colmó el vaso. No es fácil para los líderes de los sindicatos sacar a sus seguidores a las calles. Prefieren encontrarse en la mesa de negociaciones; sin embargo, suficiente es suficiente.

El PUP, prometiendo ser reformado de la corrupción que fueron acusados ??cuando estuvieron en el gobierno por última vez, también ha decidido salir a la calle. El partido en realidad anunció que saldrían a la calle antes de que lo hiciera el NTUCB, pero el NTUCB agendó primero su manifestación. El jueves, el NTUCB marcha por las calles de la Ciudad de Belize con el letrero “Solo el pueblo puede salvar al pueblo”, y el domingo el PUP está listo para marchar contra el partido en el poder con el letrero “Salvemos a Belize”. Ambas organizaciones están haciendo más o menos las mismas demandas.

El boletín de seis puntos del NTUCB dice que exigen la implementación de leyes de financiamiento de campañas, la convocación de reuniones para el comité directivo de la UNCAC, la presentación del informe del Senado sobre el Departamento de Inmigración, la reestructuración de la Comisión de Integridad y el Comité de Cuentas Públicas, la implementación de sanciones para las personas que contravinieron la Ley de Finanzas y Auditoría (Reforma) de 2005, y una investigación independiente sobre presuntas irregularidades por el ex Ministro de Seguridad Nacional, el Honorable John Saldivar, y otros funcionarios públicos.

La principal diferencia entre lo que el grupo político (PUP) y el grupo cívico (NTUCB) están pidiendo es el momento de las próximas elecciones generales. El PUP insiste en que el gobierno debe disolverse para que se puedan celebrar elecciones generales, como debería hacerlo un gobierno en una Democracia Parlamentaria cuando se derrumba o está en desgracia, y el NTUCB quiere que el gobierno use los próximos meses en su mandato para cumplir las seis demandas que ha hecho.

Mientras tanto, mientras el NTUCB y el PUP están en marcha, el Movimiento de Paz de Belize, que está afiliado a tres de los terceros partidos de Belize, el VIP, el BPP y el PNP, está en la Corte Suprema exigiendo que el Departamento de Elecciones y Límites realice un ejercicio de redistribución de distritos electorales para cumplir con la Sección 90 (1) (a) de la Constitución de Belize, que establece que “cada división electoral tendrá el número lo más igual posible de personas elegibles para votar”.

Falta ver hasta dónde llegará el desafío de la redistribución de distritos electorales antes de las próximas elecciones generales, pero mientras tanto, todo se trata de la lucha contra la corrupción, la lucha contra la corrupción del desprecio del pueblo que se ha arraigado en y cubierto al gobernante UDP.

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