Editorial (En Espanol) — 21 August 2019
Los sindicatos también pueden dar independencia económica a Belize

Es el pasatiempo favorito del Primer Ministro, especialmente, y de otros miembros élites del gobernante UDP también, señalar con el dedo al opositor PUP y gritarles que eran corruptos cuando tenían las riendas del gobierno. El Primer Ministro es implacable en perseguir al PUP por sus pecados pasados. Nunca leyó los Evangelios o, si lo hizo, no aprendió nada de ellos. Este UDP no es pariente de Esquivel (ex primer ministro, Hon. Manuel Esquivel), y el actual primer ministro sigue arrojando lodo como si él y su partido fueran tan puros como cuando dejaron el gobierno en 1998.

Puede parecer que los representantes de área más mayores del PUP han leído la Biblia y entienden la parte de ella que corresponde al lanzamiento de piedras, por lo que han sido cautelosos para devolver fuego, pero sus representantes que nunca han tenido la oportunidad de pecar están devolviendo las piedras, y esto ha resultado en una gran cantidad de lodo volando por los pasillos en las reuniones de la Cámara. Se está produciendo tanto lodo en la Cámara que si fuera maná y se escapara por las puertas, no habría hambre en nuestro país.

El lodo no es maná. Nuestro maná, la riqueza de la nación, está bajo el control del Banco Central. El partido en el poder controla la tesorería nacional, y eso ha estado en ocasiones lleno con fondos de préstamos extranjeros, el PAYE, el impuesto comercial y las regalías e impuestos petroleros, pero está claro que esos recursos no se están desplegando de manera eficiente.

Los líderes del Comité Popular cabalgaron a espaldas de los sindicatos, principalmente del Sindicato General de Trabajadores (General Workers Union, GWU), hacia el poder político y, finalmente, la independencia, pero esos líderes políticos no han podido, o no les ha importado, llevar al pueblo a la independencia económica. Sus ojos se agrandaron cuando tuvieron control sobre lo que nuestros jefes coloniales habían presidido: se volvieron codiciosos. La independencia política para nosotros simplemente significaba cambiar un conjunto de dioses, extranjeros, por otro conjunto de dioses, criados localmente.

Algunos cuantos hijos de los mayas nativos y de los esclavos de África han llegado a la Tierra Prometida, pero ha habido poca alegría para las masas. Ya es casi, no, ya es hora de que obtengan lo suyo. Simplemente no podemos continuar en este camino con tantos callejones sin salida.

En 1919, nuestros soldados se levantaron y exigieron una mayor participación en los recursos del país después de que regresaron de los campos de batalla en Europa, donde habían ido a defender al Rey de Inglaterra y sus aliados. Fueron denegados.

En 1934, Antonio Soberanis, el líder de la Asociación de Trabajadores y Desempleados (Labour and Unemployed Association, LUA), dirigió las luchas de los trabajadores de Belize por mayores salarios.

Varios héroes en las décadas de 1940 y 1950, continuando hasta la década de 1960, lideraron a los trabajadores en batallas por mejores salarios y condiciones laborales en las industrias de cítricos y azúcar, y por beneficios del gigante BEC (Belize Estate and Company).

Los sindicatos lograron pequeñas ganancias para los trabajadores, pero los grandes vencedores fueron los líderes políticos que participaron en el liderazgo sindical. Esos líderes se convirtieron en los ministros del gobierno que llevarían a Belize a la independencia en 1981 y más allá. Esos ministros de gobierno debían llevarnos a la independencia económica; no lo han hecho.

Los sindicatos después de la independencia política en 1981, y para fines de la década de 1980, eran una sombra de lo que habían sido en el paisaje de Belize. Donde se quedaron, los sindicatos del sector público, a saber, la Unión del Servicio Público (Public Service Union, PSU) y el Sindicato Nacional de Maestros de Belize (Belize National Teachers Union, BNTU), recogieron el relevo.

La PSU se había cubierto de gloria durante la resistencia de 1981 contra el Preámbulo de Acuerdo, y pudo, a principios de la década de 1990, ganar aumentos sustanciales en los salarios y beneficios para los servidores públicos. El BNTU también se ha cubierto de gloria. Además de ganar mejores salarios y beneficios para sus miembros, ellos fueron los que aplicaron la presión que hizo que el gobierno cumpliera las promesas que había hecho, y acordara firmar con el organismo de las Naciones Unidas que trabaja para pisotear su corrupción (gubernamental).

Sin embargo, en 2019, todos esos aumentos salariales han sido borrados: engullidos por los impuestos a los bienes, aumentos en el costo de los servicios esenciales (teléfono, electricidad y agua) e inflación general. Aquellos en la alta gerencia mantienen sus cabezas por encima del agua, pero todos los demás en las filas del servicio público, y las filas de maestros, y todos los demás trabajadores también se están hundiendo.

Estos no son buenos tiempos para las masas de trabajadores beliceños. No pueden llegar a fin de mes con el salario que ganan. Nuestros jóvenes ven a sus padres luchando, y fallando, y se preguntan si hay algún uso en ellos intentándolo. Esto ha estado sucediendo, al parecer durante toda una eternidad, y la desesperanza aumenta con cada generación. Muchos de nuestros jóvenes de hoy han perdido toda esperanza de un futuro en nuestro país.

Los políticos han demostrado que no pueden o no les importa salvar a la gente, y en este momento necesitamos desesperadamente un salvador. Se necesitarán recursos para que un salvador haga lo que nuestros gobiernos no han hecho. Aquí solo hay un grupo que tiene ese tipo de capital. Solo los sindicatos tienen los recursos para tomar al toro por los cuernos y darle la vuelta, de modo que el toro esté jalando al servicio de la gente.

Los sindicatos tienen los recursos en sus pensiones, Seguridad Social, cuotas; y un sindicato, la PSU, también tiene un nido bajo su control, de las acciones de BTL. La experiencia, tanto técnica como administrativa, reside en los jubilados y dentro de sus filas actuales.

Es hora de que los sindicatos tomen más control de nuestro futuro. Esta vez, deben hacer huelga por más que mejores salarios y condiciones laborales, y contra la corrupción. Esta vez deben hacer huelga por una mayor propiedad del pastel nacional. Comienza con la expansión de su visión, discutiendo sus programas y poniendo en marcha sus inmensas fuerzas.

Los sindicatos deben aumentar la membresía. Si usted es un servidor público, un maestro, un obrero en cualquiera de las empresas de servicios públicos que tienen sindicatos, y no es miembro de su sindicato, su cabeza está en la arena. Los sindicatos deben identificar las áreas donde pueden hacer negocios. Los sindicatos han hablado sobre la creación de tiendas de comestibles para los miembros del sindicato, pero deben ir mucho más allá.

Los agricultores beliceños pueden producir competitivamente ejotes, papas (en temporada), cebollas (en temporada), tomates (en temporada), camote, macal, plátanos, mangos, papaya, cocos, chícharos, carne de res, cerdo, pollo y muchos más productos. Si los agricultores tienen un mercado más grande, su costo de producción disminuirá.

Una de las limitaciones para el enlatado de alimentos en Belize es el pequeño tamaño de nuestra población y la dura competencia que enfrentamos de los productos importados. Nuestros sindicatos, si se organizan, se movilizan, tienen un mercado que bien podría superar un tercio de nuestra población. Pueden abrir una fábrica de conservas. Pueden procesar nuestras verduras y frutas y venderlas en tiendas locales, y exportarlas a países de América Central y el Caribe.

Belize pronto estará cultivando cáñamo, y parte de ese producto se puede utilizar en casa, entretejido en telas y otros productos. Los sindicatos pueden establecer una fábrica para tejer tela de cáñamo, y pueden establecer fábricas donde los trabajadores coserán las piezas de tela para hacer ropa y otros bienes.

Los sindicatos, si se unen, tienen un mercado garantizado para sus bienes. Los comerciantes locales pueden comprar bienes importados, pero también comprarán y venderán bienes fabricados en fábricas en Belize que son propiedad de nuestros sindicatos.

Existen otras oportunidades allá fuera para nuestros sindicatos que pueden aprovechar por el bien de nuestra nación. Pueden comprar acciones en CPBL y dirigir ese negocio hacia el procesamiento de otros bienes. Es a espaldas de los sindicatos que Belize cabalgó hacia la independencia política. Ya es hora de que pasemos a la independencia económica. Es a espaldas de los sindicatos que podemos llegar a esa Tierra Prometida.

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Deshawn Swasey

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