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Wednesday, April 1, 2020
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Mantener el statu quo no nos salvará

No es imposible que COVID-19 (nuevo coronavirus) pueda perder parte de su punzada en un futuro muy cercano. La mayoría de los expertos dicen que es probable que la enfermedad siga siendo una preocupación importante durante bastante tiempo, pero hay buenos ejemplos de contención en algunos países: en Singapur, en Taiwán, en Corea del Sur y en China continental donde se registró el primer brote.

El mundo médico sabe mucho más sobre el control de la propagación de virus de tipo influenza que cuando la llamada gripe española estalló durante e inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial. La respuesta en algunas áreas al COVID-19 fue un poco lenta, pero en este punto todos están escuchando los consejos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo mejor que pueden.

La enfermedad está arrastrando a toda la economía mundial hacia abajo, por lo que el mundo está dedicando gran parte de sus recursos a conquistarla. Hay informes de que un medicamento desarrollado en Cuba está mostrando buenos resultados con pacientes con COVID-19 en China continental, y también hay informes de cierto éxito con los medicamentos antivirales desarrollados para tratar otras enfermedades. La enfermedad está causando tanto estrés en la salud mundial y la economía mundial que las precauciones estándar para la prueba de nuevos medicamentos se están descartando con la esperanza de que se encuentre la bala mágica.

No hay una bala mágica en este momento, y los expertos no esperan una dentro de un año, por lo que todo lo que los países están tratando de hacer es controlar la enfermedad para que no abrume sus sistemas médicos.

El mundo no puede parar por mucho tiempo, y el único camino a seguir es adaptarse. Los países grandes y altamente poblados encontrarán su nueva normalidad: cómo ajustarán sus sistemas sanitarios y económicos para obtener los mejores resultados en un mundo que ellos y nosotros (podríamos) tener que compartir con el no deseado COVID-19 durante algún tiempo.

Hay esperanzas en Belize de que nuestro clima tropical ejercerá cierto control sobre el nuevo coronavirus, por lo que si tenemos casos aquí, serán pocos o no demasiado severos. Algunos expertos no tienen muchas esperanzas de que nuestro clima tenga un impacto significativo en el virus.

Las enfermeras/os del KHMH estarán en primera línea cuando aparezca la enfermedad en Belize. Son progresistas cuando exigen que la administración del hospital encuentre otro lugar para tratar a los pacientes con COVID-19. La administración del hospital no puede permitir que sus egos les impidan aceptar la solicitud de las enfermeras/os. En cuanto a la moral por sí sola, tiene sentido que el manejo de KHMH encuentre otra instalación para el tratamiento de pacientes con COVID-19.

Las medidas que estamos tomando podrían mantener las cosas al alza en el frente de la salud, pero lo que no podemos esquivar son las consecuencias en la economía mundial. Belize ya está sufriendo un gran golpe, y la nueva normalidad que se está haciendo realidad en el mundo mayor significa que tenemos que trazar un nuevo rumbo si hemos de prosperar. Mucho de lo que necesitamos hacer, deberíamos haberlo hecho antes de la entrada del COVID-19.

El Primer Ministro ha anunciado un paquete económico especial, en particular para ayudar a las personas que se ven afectadas por la interrupción casi completa del flujo de turistas, tanto aquellos de una noche como los que vienen en crucero, a nuestro país. La filosofía detrás del paquete de supervivencia del Primer Ministro es básica: es garantizar que las personas que pierdan sus trabajos reciban un alivio para que las cosas continúen lo más normalmente posible, la creencia es que si mantenemos el statu quo durante el próximo mes, y otro mes más si es necesario, nuestra economía no colapsará.

En tiempos ordinarios, mantener el statu quo significaba que aquellos que tenían un poco del pastel estarían buscando cómo mejorar su calidad de vida (su vivienda, su transporte, su educación, etc.) y, por lo tanto, habría un poco de goteo a las personas que no tienen trabajos regulares.

En estos tiempos, las personas estarán mucho más inclinadas a aferrarse a lo que tienen, ahorrando en lugar de invertir. Ahorrar es bueno, pero si no invertimos, nuestra economía se hundirá. Cuando las inversiones se reducen, las acciones depredadoras se volverán más comunes y la vida se volverá mucho más caótica de lo que es ahora.

El presupuesto 2020/21 tiene poco para las personas pobres, y el presupuesto de emergencia propuesto para el corto plazo no tiene nada para hacer que nuestra gente más pobre no pierda fe. Nuestro gobierno tiene que hacer mejor. En el mejor de los casos, nuestro sistema económico actual está diseñado solo para personas que emergen exitosamente del sistema escolar; la política para tratar con las clases más pobres es poner a los menos inquietos en las filas de las fuerzas de seguridad y a los más inquietos en la cárcel.

Debemos complementar urgentemente los programas existentes produciendo más alimentos, costurando nuestra propia ropa y fabricando nuestros propios muebles. Nuestro gobierno debe invertir en capacitación y herramientas para que podamos preservar los frutos del campo cuando están en temporada, y procesar nuestros frijoles, papas y cebollas para aumentar su vida útil. Podemos pagar nuestra deuda en efectivo con Venezuela y nuestra deuda “en especie” con Cuba, en alimentos.

Nuestros químicos deben obtener incentivos para que se apliquen a la producción de las cosas cotidianas que usamos en nuestros hogares y al desarrollo de materiales locales que nuestros ingenieros y arquitectos puedan usar para construir casas económicas para nuestra creciente población. Hay mucho más que podemos hacer por nosotros mismos.
Belize es pobre porque importamos demasiadas cosas que podemos hacer por nosotros mismos. El paquete de estímulo, o paquete de supervivencia, puede, por un corto período, mantenernos a flote en nuestro estado actual, que es un país con el 40% de sus ciudadanos contra las cuerdas financieras que se están asesinando a un ritmo alarmante. Podemos, debemos, hacer mejor.

Una nación en las garras de la desesperación y las represalias

Después de unos días de violencia extrema que vieron más de una docena de personas con heridas de bala, y siete muertes incluso hombres jóvenes, una mujer joven y dos niños muy pequeños, el Ministerio de Seguridad Nacional convocó estado de emergencia, cerrando la Zona Sur de la Ciudad de Belize. La medida probablemente reducirá el crimen violento en la antigua capital por un tiempo, pero es solo una curita para una llaga enconada.

Una historia de desesperación (pobreza) y represalias (sin justicia del estado) simplemente sigue empeorando. Nuestros jóvenes están desesperados, frustrados por su pobreza y la mala distribución de la riqueza de la nación; están en modo de represalia porque el estado no puede o no quiere castigar a las personas que cometen crímenes violentos.

En este estado de desesperación y represalia, muchos inocentes resultan heridos o muertos en el fuego cruzado. Los disparos de esta semana vinieron de los cañones de armas en poder de personas desalmadas, alocadas, pero no están solos en su culpa. Los estragos en las calles son el resultado de un sistema económico injusto y equivocado que nuestros líderes parecen incapaces o no dispuestos a abordar, y de nuestra lamentable entrega de justicia.

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