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Saturday, January 22, 2022
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Más escolaridad de la CCJ

CARICOM (Comunidad del Caribe), en su sitio web en caricom.org, indica que el propósito de la Corte Caribeña de Justicia (CCJ), que entró en vigor en 2001, es determinar críticamente “cómo el Mercado y Economía Únicos de CARICOM (CSME en inglés funciona)  funciona”, y servir “como el Tribunal de Apelación final para algunos Estados miembros en sustitución del Comité Judicial del Consejo Privado del Reino Unido (JCPC en inglés) como tribunal de última instancia en asuntos civiles y penales”.  A partir de julio de 2018, Belize, Barbados, Dominica y Guyana son los únicos estados miembros del Caribe en los que la CCJ actúa como tribunal de apelación final.

Una página de Wikipedia afirma que una de las razones por las que el Consejo Privado perdió popularidad en el Caribe fue su postura contra la pena capital.  Esa página afirma que, si bien algunos países del Caribe se opusieron a cambiar del Consejo Privado a la CCJ, importantes figuras legales británicas habían expresado su apoyo al tribunal regional.  Desde ya en 1828, Lord Brougham “opinó que debido a la distancia de las colonias del Reino Unido y la inmensa variedad de asuntos que surgen de ellos y que serían ajenos a los hábitos británicos, cualquier tribunal en el Reino Unido sería extremadamente inadecuado para  las colonias”.

Se dice que para que una persona comprenda bien un idioma extranjero, debe ir más allá de las palabras y los modismos que se encuentran en los libros de texto;  tienen que sumergirse en la historia y la cultura de las personas cuyo idioma buscan adquirir.  Nuestros líderes políticos, cuando firmaron aceptar la CCJ, expresaron claramente la opinión de que era mejor para nosotros tener una corte de apelación final compuesta por jueces de nuestra región, jueces que conocen nuestra historia única.

Tener jueces de nuestra región debe tener sus ventajas, pero no ha mitigado el dolor de las decisiones imprudentes de nuestros líderes políticos.  Cuando un gobierno UDP se movió para deshonrar/revertir compromisos/decisiones cuestionables de un gobierno anterior (PUP), se encontró con un fuerte rechazo.

En 2013, un gobierno UDP tomó el control de IMMARBE (Registro Internacional de la Marina Mercante de Belize) porque barcos pesqueros, a los que el registro de control privado (Grupo Ashcroft) había otorgado licencia para enarbolar nuestra bandera, supuestamente estaban involucrados en actividades ilegales.  Un gobierno PUP había cedido el control del registro al Grupo Ashcroft, y el Grupo buscaba una compensación de US $ 45 millones.  La CCJ, actuando estrictamente dentro de los límites de la ley, declaró que el gobierno UDP había abusado de su poder.

También perdimos el caso de Universal Health Services (UHS). En sus esfuerzos por cumplir su promesa de manifiesto de mejorar la atención médica, el buque insignia de esa iniciativa siendo un esquema de Seguro Nacional de Salud (NHI en inglés), el gobierno PUP de 1998-2003/2003-2008 había asistido al hospital privado, UHS, con un préstamo garantizado en el Banco Belize.

UHS no pudo repagar el préstamo y un nuevo gobierno, UDP, que asumió el poder en 2008, se negó a cumplir con la garantía, que dijo que era ilegal porque no había recibido aprobación de la Asamblea Nacional. El caso fue a Londres y perdimos; sin embargo, nuestros tribunales de Belize determinaron que la indemnización del tribunal de Londres no era ejecutable. En el giro final, la CCJ, actuando dentro de los estrictos límites de la ley, revocó nuestros tribunales. Añadiendo sal a la herida, nuestro gobierno no pudo pagar, y los beliceños han visto cómo una deuda de unos 30 millones de dólares se elevó a más de cien millones de dólares.

La CCJ se puso del lado del UDP cuando impugnó una escritura de liquidación que el PUP había hecho con el Grupo Ashcroft. El Amandala, en la edición del martes 30 de julio de 2013, en un artículo titulado “¡Victoria de $ 44 mil del Gobierno de Belize en la CCJ!”, Decía que una escritura de liquidación de 2005 entre el Grupo Ashcroft y el gobierno de Musa, realizada en el momento en que Belize Telemedia Ltd. (BTL) estaba siendo bateada entre los intereses de Lord Ashcroft, Jeffrey Prosser y el Gobierno de Belize, fue declarada “ilegal, nula y contraria al orden público” por la CCJ.

En 2015, el UDP de Barrow suspendió los procedimientos en la CCJ relacionados con la adquisición por parte del gobierno de BTL entonces en manos de intereses privados. En la saga BTL, un gobierno PUP había supervisado la venta de las acciones mayoritarias de la empresa a una entidad controlada por un empresario británico, Lord Ashcroft, y cuando el PUP se dio cuenta de que el monopolio de facto que crearon estaba ignorando sus llamados a cumplir ciertas promesas de su manifiesto, como la provisión de internet a las escuelas, y la compañía de telecomunicaciones se estaba manejando simplemente como una gallina de huevos de oro para los compradores, intentaron tomarla de regreso y fracasaron.

Un gobierno UDP nacionalizó BTL en 2009, y las negociaciones sobre la empresa se llevaron ante la CCJ, cuando el primer ministro Barrow, tal vez por temor a lo que dictaminaría la corte, definitivamente por una ventaja política, se alejó de la corte y, con la ayuda de un “Buen Samaritano”, fijó el precio en una habitación en Miami. Cuando se contaron las fichas, fue una gran victoria financiera para los “propietarios extranjeros” de BTL; una victoria masiva en las urnas en las elecciones generales para el UDP en funciones; y una pérdida financiera de proporciones gigantescas para el pueblo de Belize.

Tener jueces de nuestra región tampoco nos salva de las leyes débiles o malas que están en nuestros libros.

En el fallo más reciente de la CCJ, otro caso presentado por nuestro gobierno fue rechazado. Un informe de 7News del 17 de noviembre de 2021, titulado “Decisión histórica: la CCJ se pronuncia sobre las reevaluaciones del impuesto de timbre”, dice que la Comisionada de Sellos del Ministerio de Recursos Naturales había reevaluado el precio que una empresa local había pagado por una propiedad que compró en una subasta local. La Comisionada de Sellos encontró que el valor real de la propiedad era $ 335,000, no los $ 150,000 pagados por el comprador.

El comprador de la propiedad se negó a pagar los impuestos de timbre con base en el valor más alto de la propiedad y llevó el asunto a los tribunales, donde perdió en la Corte Suprema y en la Corte de Apelaciones. El comprador de la propiedad luego llevó el asunto a la CCJ, la cual encontró, dentro de los estrictos límites de la ley, que el precio pagado en la subasta tenía que ser aceptado como el verdadero valor de la propiedad.

En el terreno, las propiedades compradas en subastas no siempre reflejan el verdadero valor de mercado, y en tiempos económicos difíciles, muchos propietarios no solo han perdido su capital, sino que también han visto con dolor cómo los activos ganados a lo largo de su vida se han vendido por una miseria.

Hemos visto a la CCJ operar a lo largo de los años, y la educación que hemos recibido es que esa corte no se trata de salvarnos de los pecados de los líderes políticos que son laxos o poco comunicativos, ni se trata de salvarnos de las leyes de nuestro país que se inclinan a favor de las entidades privadas. Si hemos aprendido bien estas lecciones, estaremos en guardia para evitar que nuestros líderes tomen decisiones sospechosas, y recurriremos a mentes legales concienzudas para que nos ayuden a arreglar leyes en nuestros libros que no sirvan adecuadamente a los intereses públicos.

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