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Sunday, February 23, 2020
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Más podredumbre en el gobierno para que el primer ministro encubra

Las noticias se dieron a conocer a eso del lunes al mediodía de otro escándalo en el gobierno, que involucra a partidos extranjeros que adquirieron estatus en Belize durante un período en que los altos mandos del gobierno del Partido Demócrata Unido (United Democractic Party, UDP) estaban fuera de control, pisoteando todas las regulaciones establecidas para garantizar que las personas que adquirieron residencia permanente o ciudadanía en Belize fueran dignas. El servicio de noticias Love FM dijo que tenían en su poder un documento en el que una parte que se declaró culpable de actividades fraudulentas en los EE.UU. nombró a un ministro del gabinete en el gobierno UDP y a un funcionario del gobierno como facilitadores del plan.

La primera respuesta del Primer Ministro de Belize, el Honorable Dean Barrow, cada vez que se enfrenta a acusaciones de irregularidades por parte de miembros de su partido, es recostarse y pedir a los acusadores de su partido que lo demuestren. Casi el único momento en que lo llevan a una acción inmediata es cuando involucra al Departamento de Inmigración.

Hay una razón bastante simple de por qué el Primer Ministro salta cuando la corrupción involucra la inmigración. Los ministros de gobierno y el Primer Ministro pueden pisotearnos en todos los asuntos locales con su poderoso poder como el gobierno del día, pero la inmigración está bajo la vigilancia del poderoso Estados Unidos.

Los beliceños regulares parecen entender la preocupación de los Estados Unidos sobre quién obtiene ciudadanía aquí más que muchos de nuestros políticos electos. Quien obtiene nuestra ciudadanía siempre ha sido de interés para los estadounidenses, pero desde el bombardeo de edificios estratégicos en ese país el 11 de septiembre de 2001, tienen un mayor interés en las personas que solicitan ciudadanía en nuestro país.

El gobierno UDP de 1984-1989 comenzó un programa de ciudadanía económica, y esto fue una ayuda para la economía y para las personas que reclutaron extranjeros para solicitar la ciudadanía. Después de unos años, el pueblo beliceño se desencantó con el programa de ciudadanía económica y exigió que finalizara. Los sucesivos gobiernos prometieron respetar los deseos de la gente, pero el programa no terminó oficialmente hasta 2002, un año después del ataque a los Estados Unidos.

En 2002, el Gobierno de Belize dejó de recaudar fondos bajo el programa de ciudadanía económica, pero el flujo de efectivo a personas que podían identificar, atraer y “ayudar” a los extranjeros adinerados a adquirir la ciudadanía de Belize no se detuvo.

Para oficiales de gobierno estafadores, el dinero que se ganaría facilitando la ciudadanía era demasiado y fácil de hacer, y si no continuó durante los años PUP de 2002 a 2008, ciertamente continuó cuando el UDP regresó al poder en Febrero de 2008. Frenéticos, como los peces depredadores en espadín, los funcionarios del UDP facilitaron la ciudadanía a manos llenas y su alimentación no terminó hasta que ayudaron a un rico surcoreano, Wong Hong Kim, a adquirir nuestra ciudadanía.

Kim, buscado por malversación de fondos e investigado por Interpol, languidecía en una cárcel en Taiwán cuando recibió nuestra nacionalidad y pasaporte. Todos recuerdan la angustiada súplica del Primer Ministro a sus ministros rebeldes, para detener su corrupción antes que derrocaran a su gobierno.

El Primer Ministro podría haber parecido sincero entonces, pero su encubrimiento de las fechorías para proteger a su partido se jugó con frialdad. El gobierno UDP no tuvo más remedio que despedir al Sr. Elvin Penner, el ministro responsable de que Wong Hong Kim adquiriera un pasaporte beliceño, pero se aseguraron de que no fuera procesado en un tribunal por las violaciones.

En 2014, el Presidente del Tribunal Supremo de Belize, el Honorable Kenneth Benjamin, después de escuchar los argumentos en la corte de los Ciudadanos Organizados por La Libertad a través de la Acción (COLA por sus siglas en Inglés), ordenó a la policía continuar con la investigación del escándalo Penner/Kim, pero la policía, al parecer, estaba actuando siguiendo instrucciones del gobierno, obstruyeron. La policía nunca siguió el caso contra Penner.

El plan del UDP para ocultar las fechorías de otros miembros del partido que estuvieron involucrados en el escándalo del pasaporte fue anulado cuando el sindicato más activo de Belize, el Sindicato Nacional de Maestros de Belize (Belize National Teachers’ Union, BNTU), abrió el camino para obligarlos esencialmente a establecer un Comité Especial Selecto en el Senado para investigar todos los escándalos de inmigración en el gobierno, incluido el asunto Penner. El comité fue aprobado en 2016, y aquí estamos en 2020 y todavía no hemos visto el informe oficial. Está claro que la intención del gobierno es mantener el informe alejado de nosotros el mayor tiempo posible.

El gobierno actual ha llevado el arte de encubrir la corrupción a nuevos niveles, y es seguro que han tenido una gran cantidad de práctica desde 2012 cuando ganaron un segundo mandato consecutivo.

Realmente han tenido mucha práctica. Se expusieron muchas fechorías UDP en el Comité Especial Selecto del Senado; existe la vergonzosa estafa de Sanctuary Bay que aún no está completamente resuelta, y ahora llega otra lamentable acusación que involucra a estafadores funcionarios del gobierno.

Hemos visto al Primer Ministro haciendo su trabajo encubriendo la podredumbre muchas veces antes, así que cuando el lodo salpicó el campamento UDP esta semana, todos supimos que convocaría una conferencia de prensa con los fieles de su partido en la que seguiría el habitual video y desempeño verbal del Primer Ministro. Hace muchos años, el ambiente en estas conferencias de prensa de Barrow se convirtió en uno en el que los medios de comunicación de Belize se sienten intimidados.

Un Sr. Lev Dermen, quien supuestamente adquirió nacionalidad beliceña en 2013, es buscado por fraude fiscal en los EE.UU., y su supuesto plan de juego era que, después de obtener sus documentos, engrasaría favores de funcionarios del gobierno de Belize que le ayudarían a obtener algún tipo de estatus diplomático que lo ayudaría a llevar a cabo sus actividades fraudulentas. El Sr. Dermen se encuentra en una cárcel de máxima seguridad en los Estados Unidos y las denuncias sobre sus asuntos en Belize fueron hechas por el Sr. Jacob Kingston, uno de sus socios en los delitos por los que está acusado.

En su conferencia de prensa convocada el miércoles por la tarde, el Primer Ministro, como se esperaba, no tuvo sorpresas. Él nombró a algunos miembros del PUP que no eran santos, como de costumbre. Dijo que no estaba contento con las acusaciones que se estaban haciendo sobre ministros no identificados, que todos los miembros de su Gabinete negaron haber recibido fondos del Sr. Dermen, y que si resulta que alguno de ellos le está mintiendo, será disciplinado. Dijo que no hay nada más que hacer en este momento porque no se le presentaron pruebas.

Los perros viejos no aprenden nuevos trucos y los leopardos nunca cambian sus manchas. El UDP produce podredumbre. El primer ministro lo encubre.

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