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“Nada de tomar atajos”; pero ¿P.M. precavido acerca de Waterloo?

Editorial (En Espanol)“Nada de tomar atajos”; pero ¿P.M. precavido acerca de Waterloo?

“¡Levántate, beliceño!” –Bredda David & Tribal Vibes
 
Lunes, 24 de octubre de 2022

El Ministro Louis Farrakhan declaró que, “¡Son pequeños, pero son poderosos!”, refiriéndose a nuestro pequeño Belize en un fuerte mensaje entregado en Bird’s Isle en 1975. De hecho, esta pequeña Joya sigue “golpeando por encima de nuestro peso”, aunque a menudo en las categorías equivocadas. En el lado positivo, hemos abierto un camino que ahora están siguiendo otros países con nuestro canje de deuda de Bonos Azules para la conservación del medio ambiente; la semana pasada, nuestro equipo de robótica de Belize High School regresó con el oro del First Global Challenge 2022 en Ginebra, Suiza; Belize sigue siendo el indiscutible tres veces campeón mundial de Pok Ta Pok (juego de pelota maya); y nuestro clima maravilloso, gente hermosa, excelente pesca deportiva y sorprendentes sitios turísticos y centros turísticos hacen de la Joya un destino principal para visitantes de todo el mundo. Pero tenemos nuestras desventajas, demasiadas, de hecho. Un día cercano, con suerte, nuestra selección nacional de fútbol comenzará a ganarse el respeto serio del resto de América Central y el Caribe. La imagen de nuestro país sufrió durante varios años mientras nuestra bandera (“de conveniencia”) ondeaba por todo el mundo en embarcaciones extranjeras culpables de importantes violaciones internacionales a la pesca, la mano de obra y los derechos humanos. Y, tan pequeños como éramos, y una vez orgullosos de nuestro “refugio pacífico de democracia” en en el momento de nuestra Independencia en 1981, en cuestión de dos décadas después de la introducción del crack, la televisión y la afluencia masiva de refugiados de la América Central devastada por la guerra, ya para el cambio de siglo, Belize estaba y sigue estando entre los estados más asesinos del planeta. Worldpopulationreview.com enumera los “10 países con las tasas de asesinatos más altas (por cada 100.000 personas) en 2017”, y nuestro pequeño Belize figura en el puesto número 7 del mundo con una tasa de 37,8, con 142 asesinatos ese año.

Pero volveremos a esos números deprimentes en otro momento. En este momento, queremos ver más de cerca cómo nos manejamos a nosotros mismos como pueblo, y específicamente cómo nuestros líderes electos manejan nuestros asuntos cuando tratan con grandes entidades internacionales que buscan hacer negocios en Belize, especialmente en casos donde los impactos de su esfuerzo particular, bueno y malo, permanecerían con nosotros en las generaciones venideras. En ese sentido, nos gustaría que nuestro país se encuentre entre los mejores del mundo, cuando se trata de proteger nuestro patrimonio y obtener el mejor resultado posible para los ciudadanos de Belize. Hasta ahora, después de la pesadilla del Súper Bono, el acuerdo negociado con Nature Conservancy parece una gran ventaja para Belize; no es perfecto, pero aún así es una gran ventaja, en comparación con donde estábamos antes. Felicitaciones a nuestros líderes gubernamentales que nos guiaron a través de ese proceso, pero debemos “vigilar con los ángeles” para asegurarnos de que no se descuiden y arruinen el acuerdo del Bono Azul en el futuro, o podríamos encontrarnos de nuevo en “punto de partida”.

Con el centro de atención recientemente en la redacción de un Plan Espacial Marino (MSP por sus siglas en inglés) para Belize, parece que podemos estar en el camino correcto; pero todavía hay una medida preocupante de duda y flexibilidad revelada en el lenguaje utilizado por P.M. John Briceño al hablar sobre el proceso de toma de decisiones con respecto a la última E.I.A. presentada para el proyecto de turismo de cruceros de Waterloo en Port of Belize.

(Consulten “Belize starts drafting its Marine Spatial Plan” en la página 46 de Amandala para el viernes 21 de octubre de 2022). Al unirse a la Directora del Programa de Belize de The Nature Conservancy (TNC), Julie Robinson, en el lanzamiento del “proceso de diseño del Plan Espacial Marino” en el Best Western Biltmore Plaza de Belize en la Ciudad de Belize el miércoles 19 de octubre, el Primer Ministro John Briceño hizo sonar las notas correctas, declarando su “compromiso del gobierno para garantizar el uso sensato del capital natural azul para el beneficio de todos nosotros”. La Directora del Programa de TNC había explicado “en una carta enviada el mes pasado al director ejecutivo del Ministerio de Desarrollo Sostenible, Cambio Climático y Gestión del Riesgo de Desastres que la creación del plan, que será encabezado por la Autoridad e Instituto de Gestión de la Zona Costera (CZMAI por sus siglas en inglés), es un ‘proceso público y participativo… que se basa en la ciencia, la información y el conocimiento local’… y ‘puede utilizarse para decidir las mejores ubicaciones’… para ‘grandes desarrollos industriales y comerciales como puertos de cruceros y de carga’”.

La Directora de TNC también le había señalado al CEO, “que sería mejor que se complete un MSP antes de que se tomen decisiones sobre proyectos de tan alto impacto”. Además, agregó que “un MSP puede ser un activo importante para Belize al momento de solicitar grandes subvenciones o préstamos, ya que demuestra que existe un plan integrado para las aguas costeras y marinas para usos y actividades”.

En una entrevista a principios de semana (consulten “No cutting corners for Waterloo, says PM” [“Nada de tomar atajos para Waterloo, dice P.M.”] en la página 36 de Amandala del viernes 21 de octubre de 2022), P.M. Briceño había asegurado a los ciudadanos que “hay que seguir el proceso, y eso aplica para alguien que está invirtiendo 1 millón a uno que está invirtiendo 300 millones”, y que “…no vamos a tomar atajos, porque aunque intentemos hacerlo, otras personas van a demandar y va a terminar en los tribunales”. Sostuvo que “…vamos a acatar lo que nos diga la EIA, y si la EIA dice que sí, que es un buen proyecto en las condiciones que sea, va a tener todo el apoyo del gobierno; pero si la EIA nos dice que no se debe hacer por X, Y, Z, entonces nosotros como gobierno lo vamos a respetar”.

Mientras tanto, se señala, como se menciona en el artículo, que “La empresa ha hecho sus propias amenazas legales, alegando que el Gobierno de Belize podría estar violando el tratado de inversión entre el Reino Unido y Belize y que podrían recurrir al arbitraje internacional si a la empresa se le niega la aprobación del proyecto”.

Habiendo estado recientemente en el lado perdedor de una demanda, nuestro primer ministro puede estar un poco tentativo al tratar con este Goliat financiero que aún no ha perdido un caso de arbitraje internacional contra el Gobierno de Belize. Esquivando un enfrentamiento con el magnate bancario a quien muchos consideran un patrocinador anterior del PUP, el Honorable Briceño aludió a la naturaleza del mercado para resolucionarse por sí mismo, al mismo tiempo que permanecía cauteloso con la posición del gobierno: “Entonces, una parte tiene que ser dónde el sector privado decida qué camino tomar, en lugar de que el gobierno decida, bueno, ah, este es el que queremos construir; porque si hacemos eso, también terminaremos en los tribunales. Tenemos que cumplir la ley”.

Hay miembros de su propio Gobierno que se han manifestado fuertemente a favor de Waterloo, por los supuestos 400 millones de dólares que se invertirán; pero también existen muchas otras consideraciones y posibles repercusiones con impacto generacional que están siendo sopesadas por expertos ambientales, sociales y financieros. Ganando algo de tiempo, el P.M. también remarcó que se completó el primer borrador de una Política Nacional de Puertos, que debería ser un requisito previo antes de considerar cualquier proyecto de puerto de cruceros para su aprobación, pero aún no ha llegado al Gabinete.

Cuando el primer borrador de la E.I.A. sobre el proyecto de cruceros de Waterloo fue rechazado por el Comité Nacional de Evaluación Ambiental (NEAC por sus siglas en inglés) en diciembre del año pasado, se informó que los funcionarios de Waterloo afirmaron que habían sido contactados para sobornos, pero nunca dieron ninguna evidencia para respaldar esa afirmación. Todos son humanos: miembros del NEAC, la Autoridad Portuaria Nacional y todos aquellos involucrados en el desarrollo y diseño del Plan del Océano Sostenible de Belize (BSOP por sus siglas en inglés), es decir, funcionarios del Ministerio de Economía Azul, representantes del Departamento de Pesca, The Nature Conservancy (TNC) y la Autoridad e Instituto de Gestión de la Zona Costera (CZMAI).

 Cuando todo esté dicho y hecho, si el proceso funciona como debería, el P.M. John Briceño y su Gabinete aún tendrán que hacer la llamada final luego de revisar las recomendaciones de los “expertos”. También podrán guiarse por las palabras del Ministro de la Economía Azul, el Honorable André Pérez, quien señaló que “pueden surgir desafíos, conflictos y controversias, pero el MSP será visto como un documento guía para proteger al país y permitirá a todos los actores apegarse al principio de desarrollo sostenible de la nación”. ¡Levántense, beliceños!

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