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Thursday, December 5, 2019
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Necesitamos cambiar nuestro sistema electoral

No cabe duda de que la mayoría de los beliceños están decepcionados por la forma en que nuestros representantes electos están dirigiendo nuestro país. Acudimos a las urnas para elegir un gobierno cada cinco años más o menos, y el partido que gana el derecho a gobernar enriquece a sus miembros de mayor rango, maneja nuestras finanzas sin transparencia ni responsabilidad, se demora con reformas que son necesarias para mejorar nuestra democracia, y manipula el sistema lo mejor que puede para asegurar otro término en el poder.

Algunos culpan por nuestros problemas al sistema parlamentario que heredamos de los británicos. Argumentan que lo que necesitamos es un sistema republicano, similar al de los Estados Unidos.

Los sistemas no son realmente diferentes. En el sistema republicano hay un presidente, un senado, una cámara de representantes y un poder judicial independiente. En los Estados Unidos, el presidente es elegido directamente, y es ilimitado en la elección de su gabinete. En el sistema parlamentario hay un primer ministro, una cámara de representantes, un senado y un poder judicial independiente. En nuestro sistema, el primer ministro es el líder del partido que gana la mayoría de los escaños, y se limita a elegir el gabinete de la cámara de representantes y el Senado.

En ambos sistemas, el partido en el poder quiere ejercer cierto control sobre el poder judicial. En el sistema republicano de los Estados Unidos, los dos partidos tienen que depender de un golpe de suerte, una vacante en la corte cuando su partido está en el poder. En nuestro sistema, nuestros líderes pueden tratar de manipular el poder judicial limitando severamente el mandato de los jueces. Los jueces son seres humanos y, por lo tanto, al menos algunos de ellos, pueden estar preocupados por su próximo contrato.

Sin entrar en demasiados detalles, ambos sistemas tienen mecanismos para mantener en línea al líder y a los representantes elegidos. El sistema republicano en los Estados Unidos funciona lo suficientemente bien para ellos, y el sistema parlamentario en el Reino Unido funciona lo suficientemente bien para ellos. El sistema parlamentario no funciona tan bien para nosotros.

Los defensores del sistema republicano dicen que ese tipo de gobierno efectivamente mantiene a un presidente bajo control. El actual presidente en los Estados Unidos no estaría totalmente de acuerdo con esa afirmación. Corresponde a los estadounidenses discutir el desempeño laboral de su presidente, pero diremos que a pesar de las limitaciones, él se está saliendo con la suya.

Un mecanismo de restricción muy importante en el sistema parlamentario son los “back benchers”. Es probable que el sistema de back benchers funcione mejor en un gobierno grande (650 miembros en la Cámara de los Comunes del Reino Unido) que en un gobierno pequeño (31 miembros en nuestra Cámara de Representantes). Sin embargo, eso no es excusa para que nuestros líderes lo borren.

Dado que el sistema back bencher ha sido un fracaso en Belize, algunos han presionado para reformar el Senado, con el objetivo de solidificar este órgano para que pueda ofrecer cierta resistencia a la Cámara de Representantes. El Senado ha sido modificado, con un 13er senador, pero el gobierno actual deshonestamente hizo un agujero a través de eso.

Uno de los dos partidos principales, el PUP, hizo una propuesta para un senado electo, y lo presentaron al pueblo en un tipo de referéndum en las elecciones generales de 2008. El UDP ganó las elecciones, y su mandato hacía un llamado por un senado con un 13er senador, y sabemos lo que hicieron con eso. El Senado elegido sigue siendo una de las grandes esperanzas de Belize para mejorar nuestra democracia.

Está bastante claro que, en su mayor parte, nuestros líderes electos están abusando de nuestro sistema, y ??si cambiamos al sistema republicano podríamos esperar que hagan lo mismo, tanto como pudieran. Es importante para nosotros mejorar nuestra gobernanza, teniendo en cuenta que los líderes corruptos o incompetentes pueden socavar un buen sistema. La misión de Belize debe elegir más representantes que tengan capacidad y amen a su país más que a su partido, y la única forma de hacerlo es cambiar el sistema electoral.

Necesitamos aumentar nuestro acervo de talentos. Nuestro sistema de mayoría simple solo permite la participación de dos tercios de las personas con potencial de liderazgo. Un tercio de nuestro acervo de talentos reside entre los beliceños no alineados y partidos terceros, y este grupo no está representado. Tenemos buenos talentos en la Cámara, que provienen del 66% de nuestro acervo de talentos, pero es difícil que un país progrese si excluye el 33% de su capacidad.

Tal como está ahora, la única forma de que una nueva idea tenga una oportunidad es a través de uno de los dos partidos de masas. UBAD reconoció esa verdad sobre nuestro sistema de mayoría simple después de solo una elección, y después de su derrota en 1974, el partido se disolvió. Sin embargo, la visión de sus líderes no murió, y en diferentes momentos han tratado de vincular su agenda a un partido de masas que parecía receptivo. Así, el UBAD disuelto pudo ganar el voto para los jóvenes de 18 años y la radio y la televisión gratis, y todavía ha habido un impulso implacable para la enseñanza de la historia africana y maya en nuestras escuelas.

La Visión Inspirada por el Pueblo, el partido tercero más organizado que Belize haya visto jamás, incluyó en su manifiesto un llamado a la representación proporcional (RP), como lo hizo UBAD en 1974. El VIP se ha mantenido fiel a su visión durante varios años, pero no ha hecho mucho progreso con su misión.

Hay dos vehículos disponibles para nosotros si creemos en aprovechar el 100% de nuestro talento disponible, y esos son la RP y el voto alternativo (VA). En la RP, un partido consigue varios escaños en función del porcentaje de votos que obtiene. La mala fama sobre la RP es que conduce a gobiernos inestables, aunque algunas personas creen que los líderes “inseguros” se desempeñarían mejor.

La gran ventaja del VA sobre la mayoría simple es que le da a los candidatos independientes y partidos terceros una oportunidad mucho mejor en las elecciones. En una versión de AV, los electores votan no solo por quién quieren que gane, sino también por la persona que es su segunda opción. De manera muy simple, si el candidato que gana la mayoría de los votos en una división no obtiene el 50%, entonces entra en juego los votos por el segundo lugar. Una variación podría ser una segunda vuelta entre los dos primeros clasificados.

La dura verdad para nosotros en este momento es que hay mucho desaliento en nuestra tierra. Estamos perdiendo la esperanza en el mañana, y la prueba está en el dolor del aumento de la pobreza y el horror de la escalada del crimen. Podemos hacer algo al respecto. Nuestro primer paso es atraer a nuestros líderes a partir de un ampliado acervo de talentos.

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