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Wednesday, June 3, 2020
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Necesitamos nuestra parte del turismo

La semana pasada el líder de nuestro país, el Honorable Dean Barrow, habló de los turistas que regresarán al país en los próximos meses, y se ha mencionado que ya en julio podríamos ver vuelos internacionales a Belize si las cosas continúan progresando como ahora. El Sr. Ted Tejada, presidente de la Asociación de Hoteles de Belize, dijo que en preparación para el regreso de los turistas están desarrollando políticas y procedimientos para garantizar la seguridad de las personas que trabajan en la industria.

Nuestro país depende en gran medida de la industria del turismo, y la pandemia nos ha aplastado. Cuanto antes los turistas comiencen a regresar a Belize, mejor será para nuestra economía, pero todos saben que aceptarlos antes de que haya una vacuna para COVID-19 aumenta el riesgo de que la enfermedad reaparezca en Belize, y de una manera peor de lo que la experimentamos en la “primera” ola. Es un riesgo con el cual todos los beliceños tendrán que cargar, por lo que no puede ser demasiado ambicioso para nosotros esperar que los turistas paguen más por la oportunidad de visitar nuestro maravilloso país.

Los beliceños sabemos que tenemos el mejor país, desde el Hondo hasta el Sarstún, y hemos sido sinceros e inclusivos, dando la bienvenida a personas de todos los ámbitos de la vida a nuestras costas. Sin embargo, en este momento, en nuestras circunstancias actuales, debido a los riesgos, solo podemos permitirnos los turistas que paguen el dinero más alto.

Definitivamente tenemos el derecho de asegurarnos de que quienes ganan dinero bajo la industria paguen en la tesorería del gobierno todo lo que nuestro país merece. De acuerdo con nuestras leyes, la Junta de Turismo de Belize recibe, en nombre del Gobierno de Belize, el 9% de lo que los turistas pagan por alojamiento (hoteles) mientras están aquí. De lo que sabemos, las autoridades locales no tienen control sobre los arreglos realizados en el extranjero; tienen que depender de la honestidad de los operadores de hoteles para desembolsar la parte que le corresponde al país.

Ya no será solo nuestro medio ambiente el que esté estresado por el turismo; nuestra gente se arriesga a exponerse a una enfermedad a la que la gente de todo el mundo le tiene miedo. Nuestro país aprecia a todos, tanto extranjeros como beliceños, que invierten en la industria, pero es justo que se recauden todos los impuestos debidos al gobierno y al pueblo de Belize. Parece que el arreglo para las reservaciones de turistas tiene que ser mejorado. Todo debe hacerse al aire libre, de forma transparente.

También debemos obtener nuestra parte legítima del negocio de transportar turistas a todo nuestro país. Según los informes, los operadores de autobuses locales se han quedado fuera porque no tienen autobuses que cumplan con los estándares internacionales. Si nuestros autobuses son de baja calidad para transportar turistas, nuestro gobierno debe intervenir con políticas/incentivos para que nuestros operadores obtengan mejores autobuses. El turismo expone a nuestra gente al COVID-19, por lo que tiene sentido que ordeñemos cada gota que podamos sacar de él.

Haciendo una breve transición al transporte de viajeros locales, parece que no hay ninguna iniciativa del gobierno para mejorar la flota que transporta a nuestra gente en todo el país. Algunos de nuestros autobuses no son adecuados para seguir en circulación. Algunos conductores de autobuses parecen ser más adecuados para transportar arroz o ganado que los seres humanos. Los autobuses viejos conducidos por operadores a los que les gusta la velocidad provocan desastres en la carretera. El gobierno debe hacer un esfuerzo para mejorar este servicio esencial.

Volviendo al turismo, podemos mejorar nuestra gestión de la industria en muchas áreas para que rinda más al tesoro nacional y para que nuestra gente que participa en la industria obtenga una mayor participación.

Durante demasiado tiempo, extranjeros e intereses estrechos les han dictado a las personas en el nivel de toma de decisiones. Esto tiene que parar. Los riesgos son grandes. Los costos son más altos. Es imperativo que obtengamos nuestra parte completa.

Sirviendo a los servicios públicos mientras se ignora la seguridad alimentaria y el medio ambiente en las aldeas

Ningún país moderno puede desarrollarse convirtiendo a todos sus ciudadanos en agricultores a tiempo completo, pero el país que alienta a sus ciudadanos a participar en la jardinería de un patio trasero será físicamente más saludable, y en tiempos de crisis (huracanes, sequías, enfermedades) tendrá más seguridad alimentaria. Los ciudadanos de ese país también serán mentalmente más saludables debido al mejorado medio ambiente.

Es poco lo que podemos hacer en cuanto a la jardinería del patio trasero si nuestro gobierno sigue emitiendo lotes que no son más grandes que una caja de arena. Nuestro impulso cerebral nacional ha estado desarrollando aldeas con miras a proporcionar líneas eléctricas, tuberías principales de agua, telecomunicaciones/televisión por cable y carreteras, y ha habido poca preocupación por la seguridad alimentaria y el medio ambiente.

Mal aconsejado, la Autoridad de Utilización de la Tierra ha estado autorizando subdivisiones que resultan en lotes que son más pequeños que los lotes que solíamos entregar en pueblos y nuestras dos ciudades. Increíblemente, algunas aldeas ahora están acomodando cinco lotes en un acre. Estos son lotes de tamaño urbano en un entorno rural.

Los propietarios de un pequeño lote tal vez tengan espacio para un cocotero y algunos retoños de plátano después de construir una pequeña vivienda. La familia que vive en una parcela de medio acre o 1 acre tiene espacio para un huerto de buen tamaño, un montón de compost, un pozo, algunos árboles frutales y un par de corrales, para niveles para que la familia tenga huevos frescos todos los días y pavos para que ocasionalmente haya carne para la mesa. Con un poco de alimento suplementario, incluso podría haber una cabra lechera en el patio.

Belmopan y algunas áreas de la Ciudad de Belize son los únicos lugares en el país que tienen sistemas de alcantarillado. El propietario de un pequeño lote en un pueblo no puede instalar una letrina porque incluso los mejor diseños necesitan un poco más de espacio para que no afecten negativamente la calidad del aire en el vecindario. Tienen que poner un tanque séptico/pozo de infiltración (campo de lixiviación); sin embargo, los ingenieros ambientales dicen que instalar esto contaminará el medio ambiente si no vives en al menos medio acre de tierra.

Algunos aldeanos tienen pequeñas granjas fuera de la propia aldea, pero las familias que se mudan de las zonas urbanas a las rurales, en busca de un mejor ambiente para criar a sus hijos, no tendrán ese recurso. El costo de la tierra sigue subiendo, y cuantas más familias puedan empacar en espacios pequeños, más barato será instalar los servicios públicos y las carreteras, de ahí la tentación de que las autoridades emitan parcelas que son menos del tamaño ideal. A corto plazo, parece inteligente proporcionar un lote pequeño, pero en el futuro pagamos el precio con inseguridad alimentaria y mala salud física y ambiental.

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