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Sunday, October 24, 2021
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No hay grandes pasos a seguir, pero todos deben ganar

Cuando el Honorable John Briceño asumió el cargo de líder de Belize el año pasado, no tuvo un acto difícil que seguir con respecto a: nuestra prosperidad económica; no estaba en un territorio nuevo, porque ningún primer ministro de Belize ha asumido control de una economía sólida.

El segundo primer ministro de Belize, Manuel Esquivel, del UDP, reemplazó a George Price y un PUP que no podía llevarnos más lejos. Price, quien dirigió Belize durante los años de autogobierno, comenzando en 1964, y quien se convirtió en el primer primer ministro de Belize cuando obtuvimos nuestra independencia en 1981, estaba presidiendo un gobierno gastado cuando convocó elecciones generales el 14 de diciembre de 1984, y obtuvo una derrota aplastante en las urnas, 21 a 7. Para ser justos con Price, podría haber pedido prestado para que su gobierno luciera mejor en esa elección, ya que nuestra deuda externa en 1984 era menos de US $ 100 millones.

Tal vez el PUP bajo Price debería ser excusado por su mediocre desempeño económico, porque gran parte de su energía se gastó en la lucha para vernos situados orgullosos entre el mundo de las naciones. Belize podría haber tenido su independencia del Reino Unido junto con varias otras colonias británicas en el Caribe, Jamaica y Trinidad y Tobago en 1962, o junto con Barbados y Guyana en 1966, si no hubiera sido por el reclamo injusto de nuestro territorio por parte de nuestro vecino a veces agresivo y siempre poderoso, Guatemala.

La independencia se retrasó mucho debido a este reclamo, y no fue hasta mediados de la década de 1970, después de mucho cabildeo en todo el mundo, principalmente con los países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP), y habiendo ganado algo de apoyo en América Central, que Belize se abrió paso. En 1975, Belize obtuvo un apoyo masivo para su causa en la Asamblea General de las Naciones Unidas, y cuando el poderoso Estados Unidos, bajo su 39 ° presidente, James Earl Carter, Jr., brindó su apoyo a Belize en 1980, Guatemala se mantuvo casi sola en su postura contra nuestro país.

Price ganó el título de “Padre de la Nación” por llevar a Belize a la independencia en 1981, pero en 1984 la gente de Belize sintió que era hora de un cambio. Price regresaría milagrosamente en 1989, por un solo período, durante el cual se sembrarían semillas del régimen que produciría una cosecha amarga en otro gobierno PUP, una década después.
Cuando Esquivel comenzó su reinado en 1984, había un campo abierto ante él, porque el país no estaba muy endeudado y los principales activos del país estaban bajo el control del gobierno. Ese gobierno de Esquivel, que sorprendentemente perdería en las urnas en 1989, privatizó la industria bananera; vendió acciones en la única compañía de telecomunicaciones del país, BTL, pero mantuvo el control; vendió pasaportes en un programa de ciudadanía económica; y fue incluido en el programa de USAID.

Según los informes, las reservas de la nación estaban en su nivel más alto cuando el UDP fue a las urnas en 1989, y perdió por dos escaños, 15 a 13. Algunos UDP expresaron su pesar por no haber derrochado, pero eso no pudo haber sucedido bajo la metódica estrategia de gestión fiscal de Esquivel.

El UDP, con Esquivel a la cabeza, volvería al poder en 1993 en una victoria impactante, cuando el PUP, que se veía bien debido a los grandes préstamos y la escisión del UDP debido a opiniones divergentes sobre la Ley de Áreas Marítimas (MAA en inglés) que había sido aprobada en la Cámara de Representantes en 1992, convocó elecciones con unos 15 meses de antelación.

La oposición dividida se unió apresuradamente para disputar las elecciones generales anticipadas, y cuando el escrutador terminó de leer los números temprano en la mañana del 1 de julio de 1993, era UDP 16, PUP 13. El UDP no estaba preparado para liderar, y perdió mucho brillo persiguiendo y fracasando en llevar ante la justicia a un operativo PUP que, según insistió, había robado el dinero del pueblo, y también guillotinando a 800 funcionarios públicos para resolver una crisis de deuda.

La gente vio a Said Musa y su gobierno PUP como un soplo de aire fresco en 1998, le dio a su partido una enorme victoria de 26 a 3, y durante un tiempo los grandes préstamos, gastos y privatización del PUP parecieron ser nuestros salvadores, hasta que no pudimos seguir el ritmo de la amortización de los préstamos de alto interés que tomaron, descubrimos que parte del gasto iba a parar a los bolsillos de amigos del partido, y la privatización de BTL fue contraproducente. El PUP entró como un tren rugiente en 1998, y salieron con una paliza, 25 a 6, en 2008.

Entraron Dean Barrow y el UDP, y las esperanzas de una nación estaban con ellos, porque habían prometido corregir los fracasos del gobierno anterior y encargarse del peor crimen percibido del PUP, la corrupción, con un machete afilado.

Lamentablemente, el machete no era romo, era inexistente; La prometida reforma política en su mayoría fue olvidada, y, en lugar de corregir los fracasos, los agravaron. La gente esperó mucho tiempo para que cumpliera el UDP, y cuando el partido no lo hizo, acudieron a las urnas en 2020 y votaron abrumadoramente, 26 a 5, por el PUP y su nuevo líder, John Briceño.

De nuestros cinco primer ministros, el Honorable John Briceño heredó la peor economía, por mucho, porque cuando él y su partido asumieron el poder, nuestro país, como el resto del mundo, estaba (y está) en las garras de una pandemia. Su único consuelo es que no tiene el problema de tener que estar a la altura de un predecesor, porque como Esquivel siguiendo a Price (1984), como Musa siguiendo a Esquivel (1998), y como Barrow siguiendo a Musa (2008) él no está siguiendo pasos de gigante con respecto a nuestra prosperidad económica.

Cuando suba al podio en el Cerro de la Independencia en Belmopán el martes 21 de septiembre, para la celebración número 40 de nuestra independencia, el PM tiene la presión de una promesa de que todos ganaremos bajo su gobierno. Muchos beliceños han estado esperando esto durante mucho tiempo.

Algunos del lado de la línea divisoria que saben de dónde vendrá su próxima comida (viven en una buena casa, conducen un buen vehículo, tienen todos los pagos de sus préstamos cubiertos y tienen un poco de capital y ambiciones de inversión) han culpado a nuestros fracasos en el hecho de que “todavía” somos un país joven. Los beliceños del otro lado de la línea divisoria, que son la mayoría, están cansados de escuchar excusas. Si bien comprenden la dificultad particular de este momento debido a la pandemia, esperan y exigen lo mejor de su nuevo gobierno. Cada paso, cada movimiento que dan el primer ministro y su nuevo gobierno, la gente está mirando, porque está exhausta, cansada del mal gobierno, cansada del fracaso.

Hace cuarenta años desplegamos audazmente nuestra bandera en las Naciones Unidas. La promesa entonces era que todos ganaríamos. El voto de John B y su nuevo gobierno fue que cumplirían.

¡Feliz cumpleaños, Belice!

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