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Saturday, May 8, 2021
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No hay “todos ganamos” sin buena gobernanza

Belize nunca ha cumplido con las masas de sus ciudadanos, y estábamos en una profunda recesión cuando la pandemia asestó un duro golpe en marzo del año pasado.  En el sector privado, miles de nuestras personas sufrieron masivos recortes salariales y miles más perdieron sus trabajos y terminaron en las filas de la despensa junto con los miles que permanentemente se quedan fuera de la economía.  En el sector público, sin embargo, el gobierno anterior (UDP) decidió pedir prestado para poder “pagar la nómina”, por lo que los empleados del gobierno han seguido llevándose a casa el mismo salario que ganaban antes de la pandemia.

Hubo fuertes llamados para que los empleados del gobierno compartieran el dolor financiero, el más fuerte proveniente de las organizaciones empresariales, la BCCI y el BBB pero el gobierno anterior no cedió: uno, por razones políticas, ya que se avecinaban elecciones generales un poco más adelante;  y dos, porque recortar los sueldos de los empleados públicos provocaría una contracción aún mayor de la economía.

Un nuevo gobierno (PUP) asumió el cargo en noviembre del año pasado y, al preparar el presupuesto para el año fiscal 2021/2022, anunció que las finanzas de la nación están en tan mal estado que se tendría que recortar el gasto público en varias áreas, incluidos los salarios de sus empleados.  Los empleados del gobierno respondieron que resistirían los recortes salariales, con la justificación de que recortarles sus salarios empeorará la economía;  que el gobierno puede encontrar el dinero para cubrir sus salarios si elimina la corrupción y el nepotismo y mejora la recaudación de impuestos;  y que no pueden costearlo.

El hecho es que la mayoría de los empleados del gobierno apenas sobreviven con los salarios que ganan en este momento.  La inflación es más alta de lo declarado por el Instituto de Estadísticas de Belize, porque la mayoría de los bienes importados son ignorados cuando hacen su evaluación del costo de vida.  Los precios de los bienes importados aumentan con casi todos los envíos y, por lo tanto, la situación real es que la inflación ha superado el crecimiento de los salarios de los empleados públicos durante las últimas dos décadas.

Como dice el refrán, quien lo siente lo sabe.  Miles de empleados públicos en las escalas salariales más bajas están viviendo al día con sus salarios (aunque el gobierno ha dicho que excluirá del recorte salarial a los que reciben los salarios más bajos —menos de 250 dólares por semana—), de ahí la fuerte resistencia que están poniendo  a la decisión del gobierno de proceder con la reducción de sus salarios y el congelamiento de sus incrementos por tres años.  No es que los empleados del gobierno no conozcan la enormidad del déficit económico del país;  es que estaban sintiendo el pellizco antes de la pandemia, y las cosas están peor ahora.

Muchos de nuestros empleados públicos son extremadamente talentosos y dedicados, pero están obstaculizados por un sistema que otorga promociones basadas en la lealtad al partido en el poder, no en el mérito.  El sistema se rige por el miedo, el miedo al partido gobernante y a sus directores ejecutivos, y nada menos que la presidenta de la APSSM, la Sra. Sharon Frazer, admitió en el programa matutino Krem WuB que muchos de sus colegas son intimidados por sus jefes.  La Sra. Frazer no mencionó que algunos oficiales de alto nivel en el servicio público en realidad facilitaron actos corruptos por parte de líderes deshonestos, que algunos subieron al tren para hacer sus depósitos en el banco.

Los empleados públicos retrocenden cuando ven cuánto han hecho mal nuestros líderes a este país.  El PUP condenó al segundo gobierno UDP de Manuel Esquivel por su falta de competencia, y en 1998 el PUP ganó un mandato abrumador con la promesa de hacer crecer nuestra economía.  Algunos de los métodos que utilizó el PUP para cumplir su promesa eran cuestionables, pero lo que realmente enfureció a la gente fueron los tratos que se hicieron para enriquecer a algunas personas en la cima del partido.

El UDP condenó a los gobiernos PUP de Said Musa de 1998 a 2008 por su corrupción, y el UDP ganó un mandato abrumador del pueblo con su promesa de acabar con la corrupción y mejorar la gobernanza.  Los gobiernos del UDP de Dean Barrow no siempre fueron prudentes o visionarios entre 2008 y 2020, pero lo que realmente enfureció a la gente fue que algunos de sus líderes eran los más corruptos que Belize jamás haya visto.

Muchos beliceños se han vuelto muy codiciosos.  Están siguiendo los pasos de los líderes del país.  Algunos beliceños nos sonríen a la cara mientras que frente a nosotros nos llevan a la tintorería.  En medio de las negociaciones entre los sindicatos y el Gobierno de Belize, nos enteramos de una empresa que obtuvo tierras de primera por alrededor de $ 27.000 un par de días antes de unas elecciones generales, de un gobierno al que el pueblo expulsó del cargo porque era corrupto.  El nuevo gobierno le quitó la tierra, la empresa acudió a los tribunales, y poco más de diez años después esa empresa ganó $ 5,6 millones, que pasaron del tesoro nacional a sus bolsillos.

Muchos beliceños se han vuelto muy cínicos.  Han visto tantos acuerdos hechos por nuestros líderes que son malos para Belize.  Nuestros líderes vendieron acciones mayoritarias en nuestra empresa insignia, BTL, y nos costó millones;  perdieron nuestro puerto nacional, el Port of Belize, y eso nos costó millones;  gastaron demasiado para recuperar BTL, y lo manejaron como si fuera un activo de familia o del partido, y nos costó millones;  inflaron contratos y abusaron del sistema para adquirir nuestros activos, y nos costaron millones.

Ahora nuestro país está en quiebra, y para salvar nuestra estabilidad financiera, nuestro gobierno insiste en que tiene que recortar los salarios de sus empleados.  El gobierno ha prometido que tan pronto como la economía cambie, revisará los salarios y los incrementos de sus empleados, pero si la pandemia persiste, eso se retrasará y si el gobierno no toma las medidas para detener la corrupción, y  establecer un buen gobierno, es posible que nunca se restablezca la remuneración de sus empleados y nuestros ciudadanos marginados seguirán privados.

Al final, el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo tiene el mandato de hacer lo que crea necesario para salvarnos del fracaso financiero total.  Independientemente de lo que haga el gobierno, los sindicatos y los medios de comunicación, todos beliceños, deben mantener la presión para que el gobierno se mueva con energía para cumplir sus promesas de buen gobierno.  No puede haber “todos ganamos” en un país corrupto y mal gobernado.

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