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Sunday, July 12, 2020
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No podemos “apurar el turismo”

Desde hace algún tiempo, nuestras autoridades han tenido la esperanza de que el 1 de julio podamos reabrir nuestras puertas a los vuelos internacionales que traen turistas estadounidenses, y nos dijeron que la mejor oportunidad para que pudiéramos hacer cumplir esa esperanza era el desarrollo de una prueba rápida  para el virus COVID-19.

Al no haber una satisfactoria prueba rápida aún disponible, nosotros, aún con la esperanza de reabrir el 1 de julio, habíamos informado al mundo que daríamos la bienvenida a los visitantes si fueran certificados libres de COVID-19 por medio de la prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa).  Sin embargo, en su conferencia de prensa el viernes pasado, el Primer Ministro informó a la nación que la IATA (Asociación Internacional de Transporte Aéreo) rechazó ese requisito de prueba, por lo que no se pudo confirmar la apertura esperada para el 1 de julio.

Este desarrollo es un duro golpe para nuestra industria turística y nuestro país; sin embargo, cada día los miles de científicos que trabajan en una efectiva prueba rápida para COVID-19 se están acercando, por lo que no es improbable que el 1 de julio de 2020, habrá vuelos internacionales, con turistas, que aterrizarán en el PGIA (Aeropuerto Internacional Philip Goldson).

Algunos países del Caribe están en camino de reabrir este mes, a saber, las Islas Vírgenes de EE. UU., Santa Lucía, Aruba y Granada, y se esperaba que siguiéramos ese ejemplo; sin embargo, nuestras autoridades han decidido que, tal como están las cosas en este momento, la recompensa no vale la pena.

Creemos que las autoridades están siendo bien aconsejadas a mantener el rumbo actual. Las cosas están difíciles en Belize, muy difíciles, pero no podemos “apurar el turismo”. Incluso si los turistas están alineados en los cientos de miles en este momento, todos ansiosos por llegar a Belize para disfrutar de nuestro sol, mar, arena y cultura, tenemos que caminar con prudencia.

¿Qué sucede si esa efectiva prueba rápida que parece estar tan cerca se desarrolla un mes después del 1 de julio, pero nosotros, en nuestra prisa por abrir, nos vemos obligados a entrar en otro estado de emergencia y cierre, para detener una explosión de casos de COVID-19 en la temida segunda ola? En este momento, lo mejor para Belize es permanecer libre de COVID-19.

Sin embargo, si las cosas no se abren camino pronto, si no hay una satisfactoria prueba rápida en los próximos meses, podríamos tener que rendirnos. Afortunadamente tenemos algunos ases. Tenemos la suerte de que dos de nuestros tres principales destinos son islas: San Pedro y Cayo Hicaco, y el tercero es una península, Placencia. También estamos bendecidos de que muchos de nuestros otros destinos están lejos de los caminos trillados.

Estamos en una guerra por la supervivencia, y podemos explotar esas ventajas. Aquellos destinos que no están o no pueden aislarse tendrían que, como dicen, sonreír y soportar mientras los afortunados ganan un dólar para ellos y para el país.

Mientras que aquellos en nuestra industria del turismo deben tener paciencia y esperar un poco más, nuestro gobierno debe hacer un mayor esfuerzo para atender las necesidades básicas de nuestra gente que se ha vuelto indigente por la pandemia. Hay muchas personas que necesitan ayuda, ahora.

Las mascarillas son para reducir la exposición

Está bien que le digamos al mundo que en este momento hay cero casos de COVID-19 en nuestro país, pero debemos evitar decirle a nadie cuán brillantes fueron nuestros esfuerzos, cuando nosotros, un país con aproximadamente 400,000 habitantes y una densidad de población de 37 personas por milla cuadrada, tuvimos 18 casos y 2 muertes, mientras que Vietnam, un país de 97 millones de personas y una densidad de población de 672 por milla cuadrada, hasta ahora ha tenido 328 casos, y CERO muertes. Deberíamos estar agradecidos. Ellos pueden presumir.

Vietnam y Japón han tenido un excelente control de COVID-19, y una de las medidas de seguridad comunes a ambos es el uso de máscaras faciales. Vietnam no es tan rico financieramente como Japón, y probablemente esta es la razón por la cual las máscaras que usan los vietnamitas son desechables baratas o están hechas de tela. Las máscaras desechables baratas y de tela no son tan efectivas como las máscaras quirúrgicas para evitar los virus, pero reducen significativamente la cantidad de gotas que expulsamos cuando hablamos, gritamos, tosemos o estornudamos.

Algunos argumentan que, dado que las pruebas nos han demostrado que estamos libres de COVID-19 durante algunas semanas, podríamos volver a interactuar como lo hicimos antes del estado de emergencia. Todos los expertos dicen que sería un terrible error bajar la guardia.

Los vietnamitas creen que tuvieron éxito en contener COVID-19 debido a sus esfuerzos para rastrear contactos directos e indirectos de personas infectadas. Descubrieron que hasta el 43% de las personas que tenían el virus eran asintomáticas. Si no hubieran puesto en cuarentena a esas personas, hoy estarían contando una historia diferente, muy dolorosa.

Hace calor en Belize, especialmente en esta época del año, y eso hace que sea un poco incómodo usar mascarillas. Sin embargo, se ha comprobado que las máscaras faciales ayudan a prevenir la propagación de enfermedades contagiosas, y en Belize es la ley que debemos usarla. Todos debemos usar máscaras faciales cuando estamos en lugares públicos, pero tal vez en algunos casos la ley solo debería exigir cubrirse la boca.

Si no lo sabíamos antes, ahora sabemos que cuando hablamos con nuestros amigos y vecinos expulsamos gotas. Las gotas más grandes son fáciles de ver y las gotas más pequeñas se pueden ver cuando ampliamos una imagen de nosotros cuando estamos hablando o tosiendo. Cuanto más vivimos, más aprendemos, y habiendo aprendido que todos arrojamos gotas cuando abrimos la boca, incluso si no estuviéramos en medio de una pandemia, deberíamos querer que la persona que nos habla se cubra la boca, si están cerca.

En cuanto a las máscaras que cubren la boca y la nariz, algunos se quejan de que tienen dificultades para respirar cuando la máscara cubre su nariz. Debe reconocerse que hay personas que se quejan porque creen que deben resistir la autoridad, pero, en consideración de aquellos con legítimos problemas de salud, es razonable concluir que se expulsan muchas más gotas de la boca de una persona que está hablando/gritando/tosiendo, que se expulsa de las fosas nasales de una persona que respira normalmente.

Para aquellos que dicen que están experimentando una dificultad tan grande para respirar a través de una máscara facial, tal vez las autoridades podrían relajar la ley, requiriendo que la máscara se use solo sobre la boca si no tenemos resfrío o estornudos, o no estamos en un lugar lleno de gente. Tal vez.

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