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Wednesday, February 24, 2021
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No se rindan ahora: hay vacunas en camino

La mejor noticia en Belize hoy en día es que debido a los mayores esfuerzos del gobierno y la gente, las tasas de infección por Covid-19 han estado bajando desde que se dispararon en noviembre y diciembre, y la ayuda de la vacuna está en camino. Mientras esperamos el primer lote de vacunas, que está programado para llegar en los próximos dos meses, nuestro trabajo es mantener la guardia alta y no descuidarnos.

No sabemos qué tan rápido las vacunas nos ayudarán a regresar a un estado que este cerca de lo normal, pero confiamos en su eventual éxito, porque las vacunas han hecho obedecer enfermedades que han sido el flagelo del mundo durante siglos. Nuestros ancianos conocen la tuberculosis, la difteria, la fiebre amarilla, la poliomielitis, y algunos de ellos conocen la viruela, enfermedades que alguna vez paralizaron a la humanidad pero que ahora están controladas por vacunas.

Justo cuando los países más ricos del mundo comenzaron a usar las vacunas que brindan inmunidad vital al Covid-19, surgieron variantes que podrían ser más contagiosas y/o mortales y/o capaces de resistir las nuevas vacunas. Sin embargo, tenemos que creer que la ciencia moderna vencerá.

En dos meses, deberían llegar a nuestras costas las vacunas para nuestros trabajadores de primera línea y ancianos, y mientras esperamos, al igual que los animales en Rebelión en la Granja de George Orwell que oraron y trabajaron por ese glorioso día en que serían libres de sus opresores, debemos orar y seguir prestando atención a las medidas obligatorias que nos mantienen a salvo.

El virus prospera en áreas congestionadas, y las medidas fáciles de seguir usando máscaras en la cara cuando estamos en la calle, el distanciamiento físico y lavarnos/desinfectarnos las manos con frecuencia nos protegen de la enfermedad.

Nuestra simple tarea es seguir las medidas de seguridad lo mejor que podamos. La ayuda está en camino. Dentro de dos meses debería llegar el primer lote de vacunas, y luego comenzaremos lentamente el viaje de regreso a la normalidad.

Belize debe hacer su parte para salvar nuestro planeta

Uno de los primeros actos del nuevo presidente de Estados Unidos, Joe Biden, fue firmar una orden ejecutiva para unirse al Acuerdo Climático de París, el mayor esfuerzo internacional hasta la fecha para abordar el calentamiento global. Estados Unidos, bajo el liderazgo del presidente Barack Obama, había sido una fuerza detrás de la firma del acuerdo en 2015, pero bajo el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, Estados Unidos se retiró, citando el costo financiero de cumplir los objetivos delineados en el acuerdo. El presidente Trump dijo que el acuerdo era malo para su economía y que el Fondo Verde para el Clima, creado por la ONU en 2010 como parte del marco para combatir el cambio climático, era un plan para transferir riqueza de los países ricos a los pobres.

Belize es signatario del Acuerdo de París. La semana pasada nuestro gobierno ratificó formalmente la Convención de las Naciones Unidas sobre el Reconocimiento y Ejecución de las Sentencias Arbitrales Extranjeras, una medida que nos dijeron nos pondrá en línea para negociar un canje de deuda por naturaleza que podría brindarnos un muy crítico alivio de la deuda.

Científicos respetados de todo el mundo están de acuerdo en que los seres humanos han sido malos administradores de la tierra, y se debe hacer un esfuerzo serio ahora, no mañana, para tratar de revertir el daño que se ha hecho. Las naciones que más daño han hecho al planeta son las llamadas desarrolladas, y son las que están llamadas a hacer más para ayudar a nuestro planeta a respirar como lo hacía antes de que comenzara la era industrial en el siglo XVIII.

Helena Horton, en The Telegraph, dice que Stanley Johnson, el padre del primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, ha asumido el puesto honorario de Embajador Internacional de la Red Conservadora del Medio Ambiente (CEN en inglés), y estará en la importante conferencia sobre cambio climático COP26 (26a Conferencia de la ONU sobre el Cambio Climático), programada para realizarse en Glasgow este verano, donde presionará para que Gran Bretaña se recupere, vuelva a los métodos viejos de agricultura, como el cultivo de cultivos de secano, la producción de ganado alimentado con pasto y la reducida labranza de suelos.

Christopher Ketcham y Jeff Gibbs, en un artículo publicado recientemente en Los Angeles Times, dijeron que en diciembre The Guardian publicó una carta co-firmada por cientos de científicos, escritores y académicos de 30 países en la que sonaban una advertencia a los responsables políticos y a todos nosotros para comprometernos con los temas del clima y el medio ambiente porque el daño que está ocurriendo y ha ocurrido podría conducir a la “disrupción e incluso al colapso de nuestras sociedades” en este siglo.

Los autores de la carta dijeron que la investigación había demostrado que “según una estimación, el 99% de la pradera de pastos altos en América del Norte ha desaparecido; el 96% de la biomasa de los mamíferos (la biomasa es su peso en la Tierra) ahora consiste en humanos, nuestras mascotas y nuestros animales de granja; casi el 90% de las poblaciones de peces que monitorea la ONU están completamente explotadas, sobreexplotadas o agotadas; un estudio de varios años en Alemania mostró una disminución del 76% en la biomasa de insectos”.

Uno de los firmantes de la carta, William Rees, un ecologista de población de la Universidad de Columbia Británica, dijo que los humanos están “explotando los sistemas naturales más rápido de lo que los sistemas pueden regenerarse … estamos tirando desechos a tasas más allá de la capacidad de asimilación de la naturaleza” y los síntomas de nuestra violación del medio ambiente son “el aumento de las temperaturas, la caída de la biodiversidad, la deforestación mundial y la contaminación del océano”.

Stanley Johnson puede ser extremo en sus puntos de vista, y en su llamado a la reconstrucción, el abandono de la agricultura moderna, pero todos en Belize que viven cerca de la naturaleza, nuestros agricultores y pescadores especialmente, ven que algo no está bien en nuestro mundo.

Hay gente que todavía tiene la cabeza en la arena. El año pasado tuvimos una sequía devastadora; acabamos de atravesar la peor temporada de huracanes que se haya registrado y, aunque no sufrimos un golpe importante, tuvimos inundaciones sin precedentes; nuestras industrias de cítricos y camarones están luchando debido a enfermedades; y el mundo entero se encuentra en las garras de una pandemia mortal. Todos estos son signos de un mundo enfermo.

Una forma en que podemos ayudar es empleando las mejores prácticas en la agricultura, y eso incluye dar el mejor uso a la tierra, dejar suficiente cobertura forestal en nuestras áreas agrícolas para mantener la biodiversidad y dejar una zona de amortiguamiento suficiente a lo largo de las orillas de los ríos y arroyos para evitar la pérdida de suelo y lixiviación de pesticidas y fertilizantes en nuestras vías navegables. Las fuertes lluvias arrastran el sedimento y los contaminantes químicos de las orillas de los ríos y arroyos deforestados, y estos se abren paso por los cursos de agua hasta el mar, donde envenenan y sofocan los espectaculares corales que proporcionan un hábitat perfecto para la vida marina y son atracciones turísticas.

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