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Tuesday, February 25, 2020
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Nuestra democracia podría volverse menos estable después del 9 de febrero

El 9 de febrero de 2020, el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) celebrará una convención en el Centro Cívico en la Ciudad de Belize para llenar varios puestos ejecutivos, el más importante de los cuales es para el líder del partido. El puesto para el líder del UDP debe llenarse porque el actual líder del partido, el Muy Honorable Dean Barrow, primer ministro de Belize, se acerca al final de su tercer mandato como primer ministro, y la Constitución no permite que un individuo cumpla cuatro mandatos como líder del país.

La vida de un gobierno de Belize no es fija; un gobierno puede convocar elecciones generales en cualquier momento dentro de los cinco años posteriores a su toma de posesión. Dentro de los tres meses posteriores a la disolución de la Asamblea Nacional, se deben convocar las elecciones generales, y la vida de un gobierno solo puede extenderse si Belize está en guerra.

La Constitución de Belize establece, en la Sección 37 (2), que “Cuando sea que el Gobernador General tenga la oportunidad de nombrar un Primer Ministro, designará a un miembro de la Cámara de Representantes que sea el líder del partido político que comanda el apoyo de la mayoría de los miembros de esa Cámara…” El Honorable Dean Barrow llevó al UDP a la victoria en las urnas en 2008, 2012 y 2015, y después de cada victoria, el gobernador general, Sir Colville Young, lo nombró primer ministro.

El Primer Ministro había declarado después de las elecciones generales de noviembre de 2015, al comienzo del último mandato que podría servir como jefe de gobierno en Belize, que estaba a favor de una convención para elegir un nuevo líder para el partido muchos meses antes de la próxima elección, y que se apartaría temprano y permitiría que el nuevo líder del UDP se convirtiera en Primer Ministro durante los meses restantes del mandato del partido. En el momento en que el primer ministro Barrow habló sobre cómo partiría, acababa de obtener su tercera victoria consecutiva en las elecciones generales, y su dominio sobre el UDP era indiscutible.

El estado actual de las cosas en el país y en el campamento UDP es muy diferente de lo que era en 2015. En 2018, el senador/fiscal general Michael Peyrefitte, un candidato que muchos beliceños consideraron favorecido por el primer ministro, fue derrotado por el Sr. Philip Willoughby en una elección para determinar un porta estandarte para el UDP en el distrito electoral de Port Loyola. Era evidente que los dos ministros del gabinete que se postulaban para el liderazgo del UDP el 9 de febrero se habían unido para aislar a Peyrefitte.

La derrota de Port Loyola debe haber dolido, pero no debilitó sustancialmente la posición del primer ministro Barrow en el UDP. Parecía, cuando el partido se acercaba a la convención de liderazgo, que lo que sucede después del conteo de votos seguía siendo su decisión. Sin embargo, eso ha cambiado: entregar las riendas ya no es una simple estrategia política.

Todo parecía estar bajo control en el campamento UDP, a solo un mes de su convención de liderazgo, hasta que se supo que un tribunal de los Estados Unidos estaría escuchando un caso en el que se habían hecho declaraciones juradas de que un ministro del gabinete en funciones en Belize y un funcionario de alto rango en el UDP cuya posición en el partido no fue revelada, había aceptado sobornos de un estafador acusado que se encuentra actualmente en una cárcel estadounidense.

El nombre de uno de los candidatos para el liderazgo del UDP ha estado en el centro de atención debido a una relación futbolística que tuvo con el estafador acusado. Casi inmediatamente después de que las noticias sobre el estafador acusado llegaron a Belize, comenzaron a surgir acusaciones sobre el carácter del otro contendiente por el liderazgo del UDP: que no era un santo. Ambos candidatos para el liderazgo del UDP habían jurado una batalla dura pero limpia, pero ahora lo que tenemos es una riña abierta.

Los beliceños tienen un gran respeto por los tribunales de los Estados Unidos, pero todo lo que tenemos es una denuncia de irregularidades graves por parte de al menos un representante electo en Belize. Sin embargo, eso es suficiente para arrojar una nube ominosa sobre la convención de liderazgo, que está a solo un poco más de dos semanas.

El primer ministro dijo a la nación que todos los miembros de su gabinete negaron haber recibido sobornos del estafador acusado. El Primer Ministro ha dicho que tiene el látigo, y si se demuestra que alguno de los aspirantes al liderazgo del UDP ha mentido, va a tratar con esa persona. En este momento, Belize no sabe quiénes son los presuntos funcionarios venales del gobierno, y aunque podemos descubrir quiénes son antes de la fecha de la convención, su culpabilidad/inocencia no se conocerá hasta algún momento en el futuro.

Tal como está ahora, el Gobernador General de Belize diría que el Primer Ministro de Belize, el Muy Honorable Dean Barrow, tiene el respeto de la mayoría de los miembros de la Asamblea Nacional. El 10 de febrero, la historia podría ser diferente.

Es seguro que el ganador de la convención de liderazgo querrá ser instalado como primer ministro. No hay garantía de que el UDP formará el próximo gobierno cuando se convoque a las elecciones generales, a pesar de que las arcas del partido están llenas de efectivo gracias a sus prácticas corruptas. El liderazgo de Belize sería una pluma en la gorra de cualquiera, aunque solo fuera por varios meses. Ninguno de los dos candidatos a liderazgo debería estar enojado si no son exaltados, porque ninguno de ellos ha llevado al UDP a la victoria en una elección general.

Tal como está ahora, el Primer Ministro no puede renunciar voluntariamente al liderazgo del país hasta que se haya despejado el fango. La dificultad para Belize es lo que sucede si el nuevo líder del partido lo presiona para que se vaya.

Hay cartas limitadas en el mazo del Primer Ministro. En la actualidad, parece que no puede intentar cambiar la Constitución para eliminar el límite de tres mandatos para los primeros ministros. A partir de este momento, probablemente no tenga los números. Podría elegir el país sobre el partido y pedirle al Gobernador General que disuelva el gobierno y convoque a nuevas elecciones generales, pero el ganador de la convención de febrero podría llegar a un acuerdo con el perdedor, lo que socavaría esa medida.

Belize tiene mucho que reflexionar en este momento. Después del 9 de febrero, el partido en el poder podría estar en crisis, y no hay mucho que nosotros o el principal partido opositor podamos hacer al respecto. Está el gobernador general, pero ese cargo nunca ha sido más que ceremonial.

Nuestra situación podría volverse precaria. Hemos visto al actual partido en el gobierno atropellar todos los sistemas de “control y equilibrio” en nuestra democracia para salirse con la suya. Tenemos que preocuparnos de lo que estas personas llenas de codicia por el poder harán a continuación.

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