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Friday, April 3, 2020
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¿Parpadearon nuestros líderes en 1981? ¿Harán lo mismo los beliceños en 2019?

A medida que las discusiones y los debates cobran mayor impulso hacia la fecha del referéndum del 10 de abril de 2019, algunos defensores vocales de la posición “No” han señalado que no se les está otorgando el mismo estatus en las presentaciones patrocinadas públicamente, por lo que los defensores del “Sí” están teniendo más prominencia y oportunidad de dirigirse a la ciudadanía. Se ha mencionado que en una ocasión la persona del “No” fue apiñada entre dos personas que promovían el argumento del “Sí”.

En el tribunal, a ambas partes se les da la misma oportunidad de presentar su caso: la fiscalía y la defensa. En la Cámara de Representantes, tanto el gobierno como la “Oposición Leal de la Reina” tienen voz; aunque la mayoría siempre gana. Pero la gente puede escuchar y tomar sus propias decisiones; y, finalmente, tienen la oportunidad de decidir en la próxima fecha de elecciones.

A veces, y especialmente para la generación más joven de beliceños que no existían antes de la Independencia, tendemos a olvidar que en 1981 solo había una emisora ??de radio, Radio Belize, que abarcaba todo el país, excepto la radio privada del ejército británico desde sus transmisores basados ??en Ladyville especialmente para sus soldados y hombres de servicio.

No hay duda de que la mayoría de los beliceños querían nuestra independencia; a pesar de todas las preocupaciones planteadas por los que se oponían, y a pesar del impulso en favor del entonces joven Partido Democrático Unido, la mayoría de los beliceños todavía apoyaba la plataforma electoral de 1979 del Partido Unido del Pueblo, que era continuar la larga lucha hasta su finalización en asegurar la independencia de Belize, según lo estipulado por la Asamblea General de la ONU después de una década de cabildeo internacional por parte de líderes y diplomáticos beliceños. De hecho, mientras el reclamo de Guatemala seguía entrando al debate sobre nuestra “garantía de seguridad” después de la independencia, los beliceños seguían impacientes por ver el nacimiento de nuestra nueva nación. Un titular de Amandala, reconociendo la creciente presión sobre el entonces Premier George Price por parte de los británicos para conceder algo para satisfacer a Guatemala, incluso hizo la pregunta: “¿Premier de la Independencia o Moisés?”, implicando que el sueño de su vida y el objetivo declarado del PUP desde su inicio en 1950, el de ver a Belize alcanzar su independencia, podría haberse retrasado más allá del término de liderazgo del Sr. Price, que luego sería comparado con el Moisés bíblico, quien lideró a los israelitas fuera de Egipto y hacia la Tierra Prometida, pero no llegó él mismo a poner pie allí en su vida.

Los astutos británicos, maestros de la diplomacia, con siglos de experiencia en el imperio y la política internacional, “apretaron los tornillos” sobre Belize, incluso mientras el embajador Assad Shoman, el viceprimer ministro Lindberg Rogers, el diplomático Robert Leslie y otros, ayudaron al Premier George Price a llevar el mensaje de autodeterminación e independencia de Belize a nuestras naciones compatriotas de Centroamérica y el Caribe, así como a países de todo el mundo en el movimiento “No Alineado”.

La Oposición local, especialmente la Orden Leal y Patriótica de los Hombres de la Bahía, no estaría entusiasmada con los detalles, si fueran divulgados por nuestros líderes y negociadores de primera línea del PUP, que nuestra “hermandad de Gran Bretaña” estaba ejerciendo una gran presión sobre la naciente nación de Belize para que cediera algo de su territorio a Guatemala como el precio para asegurar nuestra independencia. El hecho histórico fue, como lo revelaron claramente Shoman y otros, y se desprende de los esfuerzos de colaboración previos con los estadounidenses en las Propuestas Webster, que todos los grandes actores, los Estados Unidos y Gran Bretaña junto con Guatemala, consideraron que Belize debería renunciar a algo. Y la posición de Guatemala siempre fue que tenía que ser territorio.

Hubo un punto muerto. Todo el mundo, con la excepción de los EE. UU., Israel y Guatemala, había visto la justicia de nuestra causa y apoyaba plenamente a la nueva nación y al pueblo de Belize para lograr nuestra independencia con todo nuestro territorio intacto; y lo dijeron de manera clara e inequívoca en resoluciones repetidas en la Asamblea General de las Naciones Unidas. (Los EE. UU., bajo el presidente Jimmy Carter, finalmente nos dio luz verde).

La ONU se estaba quedando sin paciencia con los británicos, y había establecido una fecha límite para que renunciara a su control sobre la colonia de Honduras Británica, a la que se le había otorgado la autonomía desde 1964, pero que aún no había alcanzado independencia en 1981. Las resucitadas Propuestas Webster en forma del Preámbulo de Acuerdo el 11 de marzo de 1981, habían generado disturbios en la Ciudad de Belize. Con el impulso hacia la independencia a toda marcha, los británicos y amigos habían empujado la mano de nuestros líderes. Al escuchar los comentarios de Assad Shoman en 2018, parece que nuestros líderes habían decidido que firmarían cualquier cosa que los británicos quisieran, siempre y cuando no estuvieran renunciando cualquier parte de nuestro territorio o hicieran algún acuerdo vinculante que perjudicara los derechos y la libertad de los beliceños. Para ellos, el Preámbulo era solo áreas para ser discutidas y acordadas más tarde, lo que les permitiría rechazar cualquier área en la que finalmente no pudieran ponerse de acuerdo. Belize no estaría atado a nada, solo algún “Preámbulo de Acuerdo” a ser elaborado más adelante. Pero los beliceños siempre perdieron los estribos. Ciertas áreas del Preámbulo iban tan en contra de nuestra naturaleza, que los beliceños declararon por sus acciones “¡No hay dados!” No hay “acuerdo” aquí sobre el Preámbulo.

En cierto sentido, se podría decir que la gran gente beliceña liberó al Premier George Price, a Harry Courtenay y a Assad Shoman, quienes firmaron el Preámbulo, ante los británicos. Podrían decir: “Miren; hemos intentado trabajar con ustedes, pero nuestra gente beliceña es un grupo difícil de satisfacer. Lo sentimos, madre Inglaterra.” Uno puede incluso suponer que, tal vez los líderes del PUP tuvieron una buena idea de antemano de que esa sería la reacción de los beliceños. Pero estaban “jugando a Pedro Urdemales” con los poderosos británicos, a medida que el tiempo se acercaba a la fecha límite de las Naciones Unidas para entregar a Belize su independencia.

Muchos jóvenes beliceños no saben que tras el anuncio de ese Preámbulo de Acuerdo en marzo de 1981, y las huelgas y disturbios que siguieron, el entonces Gobernador de Belize, (por consejo del Primer Ministro), tuvo que declarar un Estado de Emergencia, que significaba que soldados británicos, entrenados para disparar y matar si fuera necesario, fueron desplegados en las calles de la Ciudad de Belize. Y Belize permaneció en estado de emergencia hasta después del Día de la Independencia, el 21 de septiembre de 1981.

Piénsenlo. El Amandala estuvo presente, dando un análisis de “golpe por golpe” durante todo este período de crisis, y puede que en ese momento se convirtió en el “periódico líder” en Belize. No había Krem entonces; Radio Belize gobernaba sin cuestión las ondas; y solo en el momento de elecciones, se les permitía a los miembros de la Oposición algunos minutos al aire, pero sus comentarios tenían que ser pregrabados y sancionados por los censores del Gobierno. Nuestra “democracia” fue, por lo tanto, bastante limitada, en lo que se refiere al intercambio de información y al discurso público con la gente.

La marcha hacia la independencia continuó; e igualmente la presión de los británicos. Pero el premier beliceño, George Price, se mantuvo firme con el pueblo beliceño a sus espaldas: “no a la cesión de tierra; ¡Independencia ahora!

En un estado de emergencia, ¿podría haber alguna agitación seria de los beliceños para expresar su insatisfacción o rechazo por cualquier cosa que los británicos estuvieran haciendo o diciendo? No se permitían reuniones públicas. De hecho, todo era detrás de puertas cerradas; lo que los beliceños sabían era que el Preámbulo estaba “muerto”, y nos dirigíamos directamente hacia la independencia. Pero, estaban sucediendo muchas cosas de las que los beliceños no sabían. Poco a poco, a lo largo de los años, Shoman y otros han revelado lo que estaba sucediendo, la presión de los británicos, con el impulso de los estadounidenses (el presidente Carter había dejado el cargo el 20 de enero de 1981) y los guatemaltecos, para que aún se cediera un pedazo de tierra beliceña para apaciguar a los guatemaltecos a cambio de nuestra independencia. Pero de ninguna manera Price estaría de acuerdo con eso.

Con el tiempo agotándose, los británicos luego jugaron su última carta, su “as bajo la manga”, cuando se dieron cuenta de que ya no podían detener la independencia de Belize o hacer que nuestros líderes aceptaran ceder tierra a Guatemala. Estado de emergencia o no, cualquier anuncio de este tipo podría provocar una verdadera conflagración en las calles de Belize. Eso es algo que todos los beliceños entienden: cesión de tierra, y no se necesitaría ningún liderazgo callejero para soltar “los diablos del infierno”.

Mirando hacia atrás, tal vez debido a la euforia de la independencia inminente, aunque en circunstancias únicas, en un estado de emergencia, los británicos pudieron deslizar su mejor carta sobre la mesa, y nuestro Price “pasó”, cuando declararon que la nueva nación de Belize heredaría ahora su problema de siglos con Guatemala, que ahora y en lo sucesivo se llamaría el “diferendo Belize-Guatemala”. Para el beliceño promedio, entonces, ¿de qué se trataba este “diferendo”? No parecía

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