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Saturday, September 26, 2020
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Podemos comer mejor si lo intentamos

En el mejor de los casos, la mayoría de los beliceños no estaban comiendo alimentos de la más alta calidad, y con los tiempos económicos más difíciles que se avecinan actualmente, las comidas en la mayoría de las mesas de nuestro país serán aún menos saludables. Irónicamente, incluso en estos tiempos difíciles, que se espera que se vuelvan aún más difíciles, los beliceños de toda esta tierra pueden comer mejor, mucho mejor que en nuestros mejores tiempos.

El costo de las verduras y frutas es alto en Belize porque nuestro mercado es pequeño, y algunos de los cultivos son estacionales, y también porque ignoramos algunos cultivos valiosos que son nativos o bien adaptados a nuestro país. A lo largo del año es un cuento de exceso y escasez: cuando hay escasez, que se puede solucionar procesando nuestro exceso cuando hay saturación, los precios son más altos, pero los precios también son altos durante los excedentes porque tenemos un problema de marketing que nuestros líderes políticos y tecnócratas no han hecho el esfuerzo suficiente para resolver.

Seguimos ignorando los cultivos nativos o bien adaptados a Belize. La chaya, calalú, espinaca, okro, nance y ciruela son verduras y frutas sabrosas y nutritivas que crecen libres de plagas en Belize, y algunas variedades de calabaza, pipián y camote se cultivan fácilmente durante todo el año. Si estos cultivos fueran reconocidos y alentados por nuestros líderes y encontráramos nuevas formas de prepararlos y conservarlos, veríamos aumentar su producción y consumo.

El aumento de la jardinería en el patio trasero también ayudará a proporcionar más alimentos de calidad para nuestra gente. No se debe temer que más huertos en nuestras yardas afecten negativamente a nuestros pequeños agricultores, porque este tipo de producción es principalmente complementaria y para gente que no tiene dinero para comprar en el mercado.

La agricultura es un esfuerzo a largo plazo, difícilmente un plan de enriquecimiento rápido, y puede ser muy desalentador para las personas que no tienen las habilidades técnicas y otro tipo de apoyo. Debe ser el objetivo del próximo gobierno de Belize ayudar a los agricultores a aprovechar el potencial que está inactivo en tantas áreas de nuestro país.

La falta de visión podría ser la explicación del fracaso de nuestros actuales líderes políticos y tecnócratas para ayudar a BGYEA. Cualquiera que sea la razón de la falta de interés, estamos perdiendo una oportunidad de oro, porque si ese proyecto no recibe una inyección saludable de asistencia del gobierno, las personas de las áreas urbanas que viven en los márgenes se verán disuadidas de aspirar a poseer y cultivar su propia parcela, en la que pueden producir alimentos saludables para ayudar a formar familias saludables en nuestro país.

Nuestros gobiernos deben concentrarse en ayudar a los beliceños que más necesitan ayuda. El Ministerio de Agricultura debe contratar técnicos capacitados, demostradores agrícolas para ir al campo y enseñar a la gente cómo hacer brotes e injertar, cómo conservar frutas y verduras. Deben enseñar a nuestra gente cómo manejar las cabras lecheras y las vacas lecheras, y cómo hacer queso.

En el pasado, una época en que nuestros líderes tenían algo de energía y entendían por qué teníamos que poner en común nuestros recursos, teníamos cooperativas de agricultores. Las cooperativas pesqueras y bancarias (uniones de crédito) son una historia de éxito en Belize, pero las cooperativas de agricultores, la mayoría de ellas, son sinónimo de fracaso.

Se habla de que líderes de derecha vinieron y condenaron a las cooperativas como “comunistas”. Se habla de que los agricultores de Belize no pueden trabajar juntos y otras cosas negativas. Lo que es un hecho es que nuestros agricultores fueron abandonados por nuestros líderes políticos y los tecnócratas. Nuestros grupos de agricultores no recibieron la supervisión de calidad necesaria para ayudarlos a tener éxito en la agricultura cooperativa, con la que no tenían experiencia, que no formaba parte de nuestra cultura. Debemos revisar las cooperativas de agricultores y debemos utilizar la información que tenemos del pasado para garantizar el éxito.

Todo indica que las cosas se van a poner más difíciles para Belize. Nuestras ganancias en divisas no aumentarán mucho, al menos no pronto, y gran parte de lo poco que tenemos está destinado a pagar facturas a prestamistas extranjeros. No tendremos dinero para comprar la mala comida que a nuestro país le gusta importar, así que tendremos que cultivar lo que comemos. La buena noticia es que podemos cultivar lo que comemos y comeremos mejor si comemos lo que cultivamos.

Respetando la contribución de la gente rural

El activista maya por los derechos de propiedad de tierras y exjefe de la ONG ambiental SATIIM, el abogado Greg Choc, hablando con Evan Hyde, Jr. de KREM Plus, hace un par de meses sobre los efectos de la pandemia de COVID-19, dijo:

“Históricamente, las comunidades rurales siempre han estado marginadas en el proceso de toma de decisiones… Si debo ver lo que se ha formulado en la cima actualmente, han mirado a las industrias tradicionales, las fuentes de ingresos de este país, y ahí es donde termina. … pero no es solo en Belize, es en todo el Caribe y América Latina, donde hay un sector informal significativo operando, que según algunos expertos, si se integrara al sector formal, duplicaría el PIB, el verdadero valor de cada país…”

De manera decepcionante, nuestros líderes políticos y tecnócratas ven el valor de las divisas obtenidas para importar granos de maíz en una lata, pero por alguna razón, no ven el verdadero valor de una tierna mazorca de maíz producida por nuestra gente rural para su mesa. Nuestro país está hambriento de liderazgo creativo y progresista que reconozca que los productos de nuestra gente que no llegan a los mercados locales y a los grandes mercados en el extranjero son una contribución importante a la riqueza y la salud de nuestra nación.

Cuando aprecien esta parte importante de nuestra economía, la alentarán, la apoyarán y estaremos en camino de convertirnos en un mejor país.

Primer ministro de Belize le escribe al presidente de Honduras sobre secuestro de líderes garífuna

Están sucediendo muchas cosas en nuestro país en este momento, con COVID-19 y lo que le está haciendo a nuestra salud y economía, y con una elección general inminente, y tal vez por eso ni nuestro Ministro de Relaciones Exteriores ni nuestro Primer Ministro respondieron cuando el Consejo Nacional Garífuna alertó a la nación sobre el reciente secuestro de nuestros hermanos en Honduras.

Como dicen, más vale tarde que nunca – el Primer Ministro le comunicó esta semana al Presidente de Honduras cuán profundamente preocupado está nuestro pueblo por esta situación. Líderes garífuna y otros líderes indígenas en Honduras están siendo atacados por personas adineradas que quieren tomar el control de las tierras en las que viven. Tenemos que rezar para que la carta del Primer Ministro provoque una respuesta que ayude a poner fin a la violencia contra nuestros hermanos y hermanas.

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