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Thursday, September 16, 2021
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Política y el pueblo: una cuestión de confianza

Se dice que los deportes a menudo reflejan la vida. Hay dichos populares que algunos consideran verdades “bíblicas” en los deportes, y estos tienden a centrarse en los méritos de ganar. Uno dice: “Ganar no lo es todo; es la ÚNICA cosa.” En criollo a menudo escuchamos a la gente decir: “Ganar feo es mejor que perder bonito”. En el juego de la política, que se considera comúnmente como la búsqueda del poder político, la perspectiva general parece seguir esa línea. Se trata de ganar en las urnas, independientemente de lo que un partido tenga que hacer o decir para “llegar allí”. Siempre que puedan salirse con la suya y ayude a las posibilidades de que el partido gane una elección, la actitud general parece ser, ¿por qué no?

Y luego nos preguntamos por qué la delincuencia es desenfrenada en el país.

El mundo en el que vivimos hoy es el resultado de que esa perspectiva y esa filosofía se hayan arraigado y se hayan extendido a través de naciones y culturas, como un crecimiento canceroso que no se elimina ni se desarraiga fácilmente.

De hecho, canceroso, porque no ha dado lugar al noble ideal que todos los ciudadanos anhelan intrínsecamente, llamado simplemente “buen gobierno”.

Si ganar fuera lo ÚNICO en la política, entonces la pasada administración del UDP, que registró una tercera victoria consecutiva sin precedentes en las elecciones generales en el Belize independiente, tendría que ser considerado, sin lugar a dudas, el mejor gobierno que hemos tenido. Y, como dice otro refrán, “incluso Jamesie de mala visión” podía ver que ese no era el caso.

El primer primer ministro de Belize dijo una vez que “donde los líderes carecen de visión, la gente muere”. La visión, o la falta de ella, es bastante evidente para los residentes de la Ciudad de Belize todos los días cuando cruzamos el Puente Belcan y contemplamos el hermoso espectáculo del nuevo Centro Cívico, que supuestamente costó a los contribuyentes unos treinta y tres millones de dólares. Construido para cumplir con los estándares del Primer Mundo, este impresionante edificio fue diseñado para estar totalmente acondicionado, lo que hace que el costo de operación esté fuera del alcance de la mayoría de los grupos deportivos, que han optado por albergar sus eventos en el auditorio del Salón Swift (¿$ 1.5 millones?) a media milla de distancia, cerca de San Martin, o del auditorio similar de Santa Catalina, otra arena para deportes con ventilación natural que se encuentra dentro del presupuesto de los empresarios deportivos locales. Esa es solo una de las muchas decisiones tomadas por la administración anterior del UDP de tres turnos que ha regresado a perseguirlos a ellos y a nosotros, y ha llevado a preguntas sobre sus métodos utilizados para asegurar la victoria en las urnas por tercera vez consecutiva. ¿Valió la pena “ganar” de nuevo?

Cuando un líder ha asegurado la confianza de la gente, eso debería ser todo lo que importa en el momento de las elecciones. No se necesitan trucos ni engaños.

Muchos esperaban una pesadilla política para el entonces primer ministro George Price, cuando en 1957 los británicos lo enviaron de regreso a Honduras Británica supuestamente “en desgracia”, después de acusarlo públicamente de reunirse en secreto con el canciller guatemalteco en Londres, mientras asistía a una conferencia constitucional allí. Pero los leales seguidores de Price no se conmovieron, demostrando una muestra masiva de apoyo al primer ministro a su regreso en el Aeropuerto Internacional de Belize con carteles que declaraban audazmente: “Contacto o sin contacto”. Y el PUP de Price ganó otra abrumadora victoria electoral, 9-0.

El PUP estaba invicto en las elecciones anteriores a la Independencia. Pero los gobiernos posteriores, tanto azul como rojo, se habían topado repetidamente con problemas fiscales/presupuestarios, lo que provocó pérdidas en las urnas. De hecho, después de la Independencia se había convertido en “uno dentro, uno fuera” con el PUP y el UDP durante dos décadas después. (UDP 1984-89; PUP 1989-93; UDP 1993-98; PUP 1998-2003…)

Por primera vez desde la Independencia, no parecía haber problemas de dinero para el gobierno del PUP en 2003, y obtuvieron otra gran victoria, 22-7 escaños, en la primera victoria consecutiva en las elecciones generales de cualquier partido desde la Independencia.

No hubo ningún truco obvio involucrado en la victoria electoral consecutiva del gobierno del PUP en 2003, pero había un hecho oculto que camuflaba las dificultades financieras que habían sido repetidamente el factor determinante en las elecciones de Belize. Gran endeudamiento internacional secreto a tasas comerciales hizo que las cosas se vieran bien para el gobierno PUP en 2003, pero al final se cosechó lo que se sembró cuando se reveló la enorme deuda junto con la necesidad de negociar un Súper Bono para mantener flotando el barco del estado.

La figura más prominente en el atolladero financiero del PUP fue su ministro de desarrollo económico y planificación presupuestaria, el Honorable Ralph Fonseca. (Véase el editorial de Amandala, “Finanzas públicas, dominio privado” del martes 24 de septiembre de 2004.) Se perdió la confianza en el PUP; y el UDP, dirigido por el nuevo líder Dean O. Barrow, obtuvo una aplastante victoria en las elecciones generales, 25-6, en 2008 en una plataforma de erradicar la corrupción. El nuevo primer ministro del UDP dijo en un mitin postelectoral que al menor “olorcillo” de corrupción, sacaría su “machete” y lo eliminaría. A partir de entonces se suponía que sería “honestidad, transparencia y responsabilidad”, música dulce para los oídos del electorado beliceño.

Con la necesidad de abordar el servicio de la deuda del heredado súper bono, las cosas no se veían optimistas para el nuevo gobierno UDP en 2008, pero mejoraron rápidamente, ya que fueron beneficiarios de una bonanza por primera vez que ningún gobierno de Belize anterior había disfrutado: cientos de millones de dólares en ingresos del nuevo yacimiento de petróleo en Spanish Lookout, y también cientos de millones de dólares disponibles en el acuerdo de Petro Caribe con Venezuela.

Con ese tipo de colchón financiero, fue un poco sorprendente cuando el gobierno UDP convocó elecciones a principios de 2012. De hecho, no se encontraban en una grave crisis fiscal, como lo habían estado gobiernos anteriores; y el opositor PUP fue tomado por sorpresa, en medio de una disputa de liderazgo que los vio cambiar de líder tres veces en un año – de Mark Espat, a Johnny Briceño, a Francis Fonseca. Por lo tanto, el UDP retuvo el poder con su propia victoria consecutiva en las elecciones generales de 2012, pero sorprendentemente solo por un margen de 17-14.

Con gritos de corrupción, comenzando en 2013 con pasaportes y pronto incluyendo el aeropuerto y tierras, volviéndose más ruidosos y más fuertes, y el yacimiento de petróleo desacelerando su producción, y la una vez popular nacionalización de BTL exigiendo más atención financiera, y también otras deudas de Ashcroft incluyendo el préstamo de UHS, el gobierno UDP necesitaba un truco para detener el inexorable vaivén de la marea de confianza que parecía moverse en la dirección del opositor PUP. El súper bono habiendo crecido mucho más, y los ingresos del gobierno desangrando de varios sectores debido a la corrupción desenfrenada, y los fondos del petróleo y Petro Caribe disminuyendo, el PM Dean Barrow hizo una brillante jugada política, un truco maestro, si se quiere, para esquivar la derrota y convertirla en una victoria. Y esto lo logró en una ofensiva de tres frentes. Primero, volvió a convocar elecciones anticipadas, con un año completo y cuatro meses de anticipación, para sorprender al opositor PUP con los pies desprevenidos. Consiguió que Belize Sugar Industries (BSI) retrasara dos semanas el anuncio de las cifras del segundo pago a los cientos de productores de caña, sabiendo que los muy decepcionantes pagos habrían perjudicado seriamente la popularidad del UDP en las urnas. Y luego, en la movida más grande de todas, que aseguró el juego, anunció el final de todos los problemas con BTL y Lord Ashcroft, ya que él, el PM Barrow había negociado personalmente un buen acuerdo, según se informó, que terminaría para siempre con la saga de pagos BTL. Con ese truco electoral de cosecha propia, el UDP pudo hacer retroceder la marea política y lograr una tercera victoria consecutiva sin precedentes, 19-12 escaños, en las elecciones generales del 4 de noviembre de 2015.

Entonces, ganó el UDP; y Dean O. Barrow ha pasado a la historia como el único primer ministro de Belize posterior a la independencia en registrar tres victorias consecutivas en las elecciones generales.

Pero, ¿qué tan dulce fue y qué tan duradero? Ya, con los ingresos del petróleo agotándose, y el acuerdo de Petro Caribe que pronto terminaría, y sin nuevas industrias florecientes que generaran ingresos, con los días de estar “inundados de efectivo” habiéndose gastado en hermosa infraestructura y con la corrupción desenfrenada en muchos ministerios, los viejos problemas financieros/presupuestarios estaban regresando como una tonelada de ladrillos, con el súper bono ahora mucho más grande que antes.

¿El truco de Barrow para asegurar la victoria del UDP en 2015 había sido, de hecho, un golpe masivo contra la confianza de la gente? La evidencia parecería indicar que el electorado beliceño, después de haber sido engañado en 2015, votó con absoluta venganza cuando tuvo la oportunidad el 11 de noviembre de 2020.

La escritura en la pared ya estaba clara desde finales de 2019; y cuando el virus Covid-19 aterrizó en Belize a mediados de marzo de 2020, todo había terminado para el UDP.

En retrospectiva, hubiera sido mejor para Belize, si el UDP no hubiera diseñado una “victoria fea” en 2015. Casi inmediatamente después de esa elección, cuando los cañeros se dieron cuenta de que habían sido engañados, y los detalles muy decepcionantes del llamado “trato dulce” con Ashcroft sobre el pago por BTL se hicieron públicos, muchos votantes beliceños perdieron la confianza en el UDP. Y durante cinco largos años esperaron, mientras la economía del país iba de mal en peor. Se registra que la economía de Belize ya estaba en recesión en diciembre de 2019.

¿Vale la pena ganar cuando toda la confianza se ha perdido? En un derrumbe aplastante el 11 de noviembre de 2020, los votantes beliceños repartieron al UDP, bajo el nuevo líder Patrick Faber, una paliza de 26-5 escaños en las urnas en una elección general que vio una participación de votantes del 81,9%, con el PUP, bajo el nuevo líder John Briceño, obteniendo el 59,6% de los votos emitidos.

Hubo un nuevo liderazgo en ambos partidos políticos para las recientes elecciones generales. Pero a lo largo de los años se ha desarrollado un patrón en el que el pueblo beliceño ha demostrado que su confianza en sus líderes es sincera, pero que no debe tomarse a la ligera. La economía es una fuerza impulsora en todas las elecciones, y los beliceños son humanos; Pero un factor que no debe pasarse por alto es que, incluso en tiempos de crisis, si el pueblo beliceño tiene confianza en su liderazgo, muchos de ellos se aferrarán al timón, aunque algunos puedan ser influenciados por fuerzas externas y las dificultades de difíciles tiempos financieros.

El gobierno actual ha comenzado su administración en medio de la peor debacle financiera que jamás haya enfrentado un Gobierno de Belize; y con Covid-19 para abordar también; pero no debe ser una excusa. Los días venideros no serán fáciles. La prueba de este gobierno, si a través de estos tiempos difíciles que se avecinan podrán mantener la confianza del pueblo beliceño hasta las próximas elecciones generales, dependerá de qué tan bien puedan convencer a los beliceños con su ejemplo de que todos estamos juntos en esto; cuánto pueden demostrar que están dispuestos a compartir el dolor y los recortes financieros necesarios; cuán serios son los sacrificios que los ricos tendrán que soportar para que los más desfavorecidos puedan al menos sobrevivir; cuán comprometidos están con la implementación de la legislación anticorrupción (invitar a la CNUCC, liberar al Comisionado de Policía de la subordinación política, resolver no tener como solo “interino” al presidente del Tribunal Supremo, empoderar al Auditor General, etc.). También dependerá de cuán efectivas sean sus consultas y estrategias para detener el desperdicio y mejorar drásticamente la eficiencia en la enorme flota de vehículos y maquinaria del gobierno, y en la recaudación de ingresos, especialmente en el importantísimo Departamento de Aduanas; y cuán clara es su visión y cuán sinceros son sus esfuerzos para abrazar e involucrar la enorme reserva de talento beliceño en casa y en la diáspora, ansiosos por unirse a esta lucha por la vida de nuestra nación…

No por el bien del PUP, sino por el bien de todos nosotros, instamos y oramos, y todos debemos mantener nuestros ojos abiertos y nuestras manos y corazones listos y dispuestos a ayudar a este gobierno actual a trazar un buen rumbo que verá al barco beliceño de estado navegar a través de estas aguas turbulentas y agitadas por delante. Independientemente de cuán difíciles sean los tiempos, si honestamente cumplimos con nuestro deber y nos mantenemos unidos como un solo pueblo, sufriremos un poco juntos, pero sobreviviremos juntos y veremos un mañana más brillante para nuestros hijos. Y de esa forma la confianza permanecerá en este gobierno hasta las próximas elecciones generales. De lo contrario, el pueblo beliceño sabrá qué hacer.

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