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Wednesday, December 11, 2019
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From the Publisher en Español

En este día, con motivo del cincuentenario de nuestro periódico (sin concesión de desarrollo), me gustaría expresar mi sincero agradecimiento a aquellos de ustedes que nos han apoyado desde la fundación y me han permitido cumplir con mis responsabilidades parentales.

En algún momento de mi carrera en la escuela secundaria en el Colegio San Juan (SJC por sus siglas en Inglés), alentado por el finado John Stochl, C. de J., pensé en convertirme en escritor profesional. Supongo que, pensando en ello después de todos estos años, los hermanos Herbert y Ernest Cain habían sido escritores profesionales (e impresores) con su Belize Independent en la primera parte del siglo XX, al igual que el Dr. Frederick Gahne con su Guardian en la última parte del siglo XIX, el Hon. Philip Goldson con su Belize Billboard en las décadas de 1950 y 1960, y el finado Rudy Castillo, quien escribió mucho para el gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP) en sus diversas publicaciones informativas durante sus días de gloria en las décadas de 1950 y 1960.

Para mí, cuando pensaba en convertirme en un escritor profesional, pensaba principalmente en aspirar a ser como personas como Roger Kahn y Arnold Hano, escritores brillantes que publicaban artículos en la revista deportiva mensual estadounidense llamada SPORT, que se importaba a Belize por un negocio llamado Hollywood Magazines, operado, y supongo, propiedad de una de las hermanas del Sr. Rudy Castillo, por cierto.

Oh, cómo solía ansiar la llegada mensual de SPORT. Le habría causado gracia a la propietaria mis visitas repetidas. Una vez que tomaba posesión de la revista y la llevaba a casa, todavía tenía que esperar, y esperar, y esperar, hasta que mi padre, que era un lector voraz, tuviera la primera oportunidad de leerla.

Era un niño calmado en la escuela, perdí más peleas de las que gané y me prohibieron jugar con los niños del vecindario en las calles. Los jóvenes Gillett, del Callejón Cubali, creo, estaban trabajando en la panadería de Carlos Romero al otro lado del callejón desde donde vivía yo en la # 3 Calle West Canal antes del huracán Hattie en 1961. Tenían que entrar en el patio Hyde para jugar canicas y tapas y un poco de caparuche.

Como el núcleo de mi columna de aniversario, quiero hablar sobre un torneo de baloncesto “21”, creo que fue para la primera y segunda forma, en SJC, donde, si mi memoria es correcta, la final terminó entre mi equipo y yo – Norman Alamina (de Cayo y Cako, creo) y Haldane Burn, contra el equipo de Héctor Yorke: Héctor, Percy Mutrie y un hispano pequeño pero muy machista llamado Raúl Villanueva.

Los enfrentamientos veían a Raúl cubriendo al mucho más alto Haldane, Percy contra el más alto Alamina (cuya hermana, Ilna, le había enseñado a mi clase en cuarto grado en la Escuela Varonil Holy Redeemer en 1957), y yo contra Héctor. Percy y Alamina estaban en el centro alrededor de la canasta, Raúl y Haldane en las alas, y Héctor y yo podríamos ser descritos como los bases.

Si hubiera sabido todo lo que sé ahora, habría sacado a Norman del medio y dejado que Haldane se enfrentara a Raúl. Pero eso podría haber causado una pelea. Raúl, que usaba joyas y zapatos elegantes, estaba cediendo una gran cantidad de altura a Haldane, pero Haldane, que se convirtió en una estrella nacional del baloncesto en Belize algunos años después, era calmado, como yo. Raúl lo amenazaría e intimidaría hasta el punto de que a veces me preocupaba por Haldane. Raúl tenía un mortal tiro al arco de las líneas de tiro libre de 15 o 18, pero nunca debería haber podido liberarlo con Haldane cubriéndolo.

En fin, marginalmente, Percy Mutrie tenía una sexy hermana menor llamada Marian que atendía a Pallotti y me quería. Pero ella debe haber pensado que yo era mayor de lo que era. Yo tenía miedo de las chicas, y haría todo tipo de distancias en mi bicicleta para evitarla. ¡Caramba! Estamos hablando hace casi seis décadas.

Para mí, la pieza central de esta columna de aniversario es Héctor Yorke (un hermano menor de Roland y Edgar), quien murió en Los Ángeles hace casi tres décadas. Héctor era algo especial. Cuando bajaba por la mitad de la parte superior de la llave, me pareció, tratando de defenderlo, que se movía en diferentes direcciones al mismo tiempo. Héctor Yorke era un verdadero problema.

Creo que ganamos el torneo. Teníamos una gran ventaja de altura con Norman Alamina, sin mencionar a Haldane. Pero esa fue una serie amarga. Unos años más tarde, un escolástico jesuita con el nombre de McElroy, tomó un juego de béisbol entre el Colegio Wesley, dirigido por Arthur “Paulie” Usher, y el Colegio San Juan, conmigo mismo como el lanzador, a la ligera. Debe haber sido difícil para un estadounidense apreciar la seriedad de la rivalidad entre las escuelas secundarias de la ciudad en 1964, principalmente SJC, Wesley y Michael. (El Colegio Técnico apenas comenzaba a fortalecerse).

En 1969 me casé con una joven que había asistido a la Escuela Primaria Wesley en Albert Street. Muchos años después, ella me dijo que cada vez que el año escolar primario terminaba en esos días, alrededor de abril más o menos, ella y su grupo marcharían al área de Augusto Quan, donde se enfrentarían con algunas de sus contrapartes de la Escuela Femenil Holy Redeemer al pie del puente giratorio. Inocente yo, no tenía idea de que todo esto sucedía en aquellos días. Quizás algún policía mayor en algún lugar recuerde algo.

Hay muy pocos de nosotros beliceños que recibimos una educación que éramos dedicados a la base. Entre estos, calificaría al abogado Simeon Sampson altamente. La mayoría de las personas educadas de Belize se educaron en mi época colonial segregándose de la base, y es por eso que la historia de nuestra ciudad y nuestro país es tan sesgada. Las personas que pueden escribir lo esencial ignoran la historia real de Belize.

Durante los últimos dos fines de semana, pasé muchas horas viajando con Rufus X en Crooked Tree, el pueblo natal de su padre, y Lemonal, el hogar de su madre. Escuché mucho a Rufus, sus amigos y sus familiares, y aprendí mucho. Estas eran familias que básicamente trabajaban para la empresa Belize Estate and Produce Company en la zona rural y arbustiva cuando BEC gobernaba Belize. Realmente no hay ningún lugar al que pueda ir en Belize donde pueda leer una historia real de pueblos como Gallon Jug, Hill Bank y el mencionado Crooked Tree y Lemonal en los días previos a los conciertos de $250 tomando poder de la ciudad. ¿Saben quiénes son los culpables de esa falta de información e historia? Las personas que tienen la culpa son todos sus beliceños educados y presumidos con sus narices en el aire. Bueno, ¿y qué tal los políticos que toman sus órdenes de la supremacía blanca?

No debería hablarles así, pero estoy cansado y enojado después de todas estas décadas. Imagínense ahora, los jamaiquinos parecen haber tomado el control del teatro de Belize y nos están contando las historias que eligen narrar. Belize, Belize, ha existido una estructura de poder que supervisa el aplastamiento secreto y sistemático de todo lo que es auténticamente de la base beliceña. Esta es la razón por la cual todos los oligarcas inmigrantes extranjeros ahora nos dominan y nosotros “hombres insignificantes caminamos bajo (sus) enormes piernas y damos miraditas para encontrar tumbas deshonrosas”.

¡Poder al pueblo! ¡Amandala!

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